Argentiinan MM-rallissa värikäs perjantai, Evans yllätysjohdossa yötauolle – “Todella positiivinen päivä”

29.4.2017 / 06:15
Elfyn Evans hyppäsi perjantaina Argentiinan MM-rallin yllätysjohtoon (Kuva: M-Sport).

[ A- ] / [ A+ ]

Argentiinan MM-rallin avauspäivästä muodostui värikäs näytelmä ja tulosluettelo perjantain erikoiskokeiden jälkeen on varsin erikoisen näköinen siihen nähden mihin aiemmin rallin MM-sarjassa on totuttu. Erinomaisesta lähtöpaikastaan kaiken hyödyn irti ottanut ja muutenkin varsin ongelmattoman päivän ajanut Elfyn Evans johtaa rallia yhdeksän erikoiskokeen jälkeen lähes minuutin erolla ennen Mads Östbergia.

Torstai-illan yleisöerikoiskokeella toiseksi nopeimman ajan tehnyt Elfyn Evans aloitti perjantain erikoiskokeet heti pohja-ajalla nousten samalla rallin yleiskilpailun johtoon. Eikä britin vauhti hyytynyt seuraavillakaan erikoiskokeilla, vaan Evansin pohja-aikojen putkesta tuli lopulta kuuden erikoiskokeen mittainen ennen kuin Hayden Paddon katkaisi putken seitsemännellä erikoiskokeella.

Evansin johto perjantain jälkeen toisena olevaan Mads Östbergiin nähden on 55,7 sekuntia. Kuka olisi uskonut ennen rallia, että avauspäivän jälkeen kärjessä ajaa kaksi Fordia, mutta kumpikaan heistä ei ole Sebastien Ogier tai Ott Tänak.

– Todella positiivinen päivä meille. Kaikki toimi erinomaisesti ja heti startista lähtien saimme hyvän rytmin päälle. Nautin todella paljon ajamisesta juuri nyt, auto toimii loistavasti ja ei kuljettajankaan suorituksessa ole mitään valittamista, Evans kommentoi tallin tiedotteessa.

Uransa 55. MM-ralliaan ajavan Evansin paras saavutus tähän mennessä on ollut vuoden 2015 Korsikan toinen sija. Samana vuonna tuli myös uran ensimmäinen palkintosijoitus, kun Evans sijoittui kolmanneksi – kyllä, Argentiinassa.

– Tuntuu todella hyvälle, kun ei ole ollut mitään draamaa ja asema kärjessä on vahva. Mutta pitää muistaa, että vielä on pitkä matka edessä. Lauantain erikoiskokeet ovat mielenkiintoisia, tykkään niistä, mutta ne ovat myös todella haastavia ja edessä on jälleen kerran varmasti kova ja haastava päivä. Niin kuin tietysti aina, kun ollaan Argentiinassa, Evans muistuttaa.

“Odotetun vaikeaa kaikilla tänään”

Jos on Evansin kärkipaikka tässä vaiheessa rallia sensaatio ja jättiyllätys, niin samaa voidaan sanoa Mads Östbergin kakkossijasta. Norjalainen ajaa vasta kauden toista MM-ralliaan yksityistiimin Fordilla ja paluu MM-sarjaan parin kuukauden tauon jälkeen on sujunut enemmän kuin hyvin. Östberg ajoi perjantaina top5-ajan kuudelle erikoiskokeelle ja kolme kertaa hän oli kolmanneksi nopein.

– Loimme ennen rallia strategian tähän kisaan ja se toimii. Tiimi tekee hienoa työtä. Vielä on edessä pitkä taival, mutta me olemme valmiita taistelemaan, Östberg hehkuttaa Facebook-sivullaan.

Edellisen osakilpailun Korsikassa voittanut Hyundain Thierry Neuville on kolmantena. Belgialainen lähtee lauantaina jahtaamaan Östbergin kakkossijaa, sillä eroa kaksikon välillä on vain kuusi sekuntia.

– Täytyy olla tyytyväinen kolmanteen sijaan tässä vaiheessa ottaen huomioon kuinka vaikeaa tämä perjantai kaikille oli. Argentiina on aina ollut vaativa kilpailu, mutta tänä vuonna se tuntuu entistäkin vaativammalta. Aamupäivä oli meille vaikea. Matkaan mahtui kaikenlaista, joten täytyy olla tyytyväinen, että selviydyimme huoltoon, viiden erikoiskokeen jälkeen ennen huoltotaukoa kuudentena ollut Neuville kertasi avauspäivän tapahtumia.

Kolmannella erikoiskokeella Neuvillen auton etupäästä hajosi iskunvaimennin. Huoltotauon jälkeen iltapäivän neljällä erikoiskokeella Neuville kellotti yhden pohja-ajan, sekä oli kerran toinen ja kerran kolmas.

Avauspäivän jälkeen yleiskilpailun viiden parhaan joukossa on peräti neljä Fordia, kun neljäntenä on hallitseva maailmanmestari Sebastien Ogier ja viidentenä Ott Tänak. Ogier on edelleen vahvasti mukana taistelemassa palkintosijoituksesta, sillä ranskalaisella on matkaa Östbergin toiseen sijaan 11 ja Neuvillen kolmanteen sijaan kuusi sekuntia.

– Oli odotetun vaikeaa kaikilla tänään. Meidän kohdalla, tiesimme, että tulemme kärsimään “aura-auton” roolistamme. Taistelimme sen minkä pystyimme ja olen tyytyväinen tähän tilanteeseen missä olemme nyt. Palkintosijoitukseen on edelleen kaikki mahdollisuudet olemassa ja odotan todella innolla huomista. Huomenna pistämme kaiken peliin ja tykkään todella paljon noista pitkistä erikoiskokeista, Ogier katsoi jo kohti tulevaa.

Rengasrikko pudotti Latvalan kuudenneksi

Aivan kuten Neuville ja Ogier sen sanoivat, niin todella monella kuljettajalla oli Argentiinassa ns. vaikea perjantai. Ogier itse käväisi päivän ensimmäisellä erikoiskokeella ojassa. Tänak kärsi rengasrikon ja saman kohtalon koki Toyotan ykköstykki Jari-Matti Latvala, joka putosi toiseksi viimeisellä erikoiskokeella kolmospaikalta sijalle kuusi. Hayden Paddon kaatoi Hyundainsa ja lisäksi uusiseelantilainen tuskaili auton jousitusongelmien kanssa.

Toisen Toyota-kuljettajan, Juho Hännisen, päivän pilasivat tekniikkamurheet, jotka alkoivat jo heti päivän ensimmäisellä erikoiskokeella. Dani Sordo ajoi kiveen ja rikkoi Hyundaista ohjausvarren. Citroenin Craig Breen joutui keskeyttämään viidennellä erikoiskokeella vaihdelaatikon hajottua. Ja Breenin tallikaverin, Kris Meeken, ajot perjantain osalta päättyivät neljännellä erikoiskokeella sattuneeseen rajuun ulosajoon.

Pontus Tidemand johtaa odotetusti WRC2-luokkaa. Yleiskilpailussa viimeisellä pistesijalla eli sijalla 10. oleva Skodan tehdaskuljettaja repäisi perjantaina neljän ja puolen minuutin johdon toisena olevaan Pedro Helleriin nähden, joka ajaa nyt kauden toista ralliaan M-Sportin Fordilla.

Argentiinan MM-rallin toinen ajopäivä käynnistyy lauantaina Suomen aikaa kello 14.08. Rallin pisin ajopäivä pitää sisällään kuusi erikoiskoetta yhteispituudeltaan tasan 160 kilometriä. Toinen ajopäivä saadaan päätökseen Suomen aikaa lauantai-iltana noin kello 22.30 mennessä. UrheiluUutiset.com seuraa Argentiinan MM-rallin tapahtumia tiiviisti koko viikonlopun ajan.

Yleiskilpailun tilanne 9/18 ek:n jälkeen

1) Elfyn Evans (Ford) 1.24.55,4
2) Mads Östberg (Ford) + 55,7
3) Thierry Neuville (Hyundai) + 1.00,7
4) Sebastien Ogier (Ford) + 1.06,7
5) Ott Tänak (Ford) + 1.11,3
6) Jari-Matti Latvala (Toyota) + 1.29,9
7) Hayden Paddon (Hyundai) + 3.41,8
8) Lorenzo Bertelli (Ford) + 4.13,9
9) Juho Hänninen (Toyota) + 4.48,6
10) Pontus Tidemand (Skoda) + 6.32,3 WRC2

———-

13) Dani Sordo (Hyundai) + 12.08,3
14) Craig Breen (Citroen) + 40.40,7
15) Kris Meeke (Citroen) + 41.34,3

Evansin keskinopeus: 100,5 km/h
Erikoiskokeiden pohja-ajat: Evans 6, Neuville 1, Ogier 1, Paddon 1

Argentiinan MM-rallin aikataulu

Perjantai 28.4.

EK 01 – Ciudad de Cordoba (1,75 km) pohja-aika: Ogier
EK 02 – San Agustin – Villa General Belgrano 1 (19,95 km) pohja-aika: Evans
EK 03 – Amboy – Santa Monica 1 (20,44 km) pohja-aika: Evans
EK 04 – Santa Rosa – San Agustin 1 (23,85 km) pohja-aika: Evans
EK 05 – Super Especial Fernet Branca 1 (6,04 km) pohja-aika: Evans
EK 06 – San Agustin – Villa General Belgrano 2 (19,95 km) pohja-aika: Evans
EK 07 – Amboy – Santa Monica 2 (20,44 km) pohja-aika: Evans
EK 08 – Santa Rosa – San Agustin 2 (23,85 km) pohja-aika: Paddon

Lauantai 29.4.

EK 09 – Super Especial Fernet Branca 2 (6,04 km) pohja-aika: Neuville

EK 10 – Tanti – Villa Bustos 1 (20,80 km) klo 14.08
EK 11 – Los Gigantes – Cantera El Condor 1 (38,68 km) klo 15.21
EK 12 – Boca del Arroyo – Bajo del Pungo 1 (20,52 km) klo 16.14
EK 13 – Tanti – Villa Bustos 2 (20,80 km) klo 19.08
EK 14 – Los Gigantes – Cantera El Condor 2 (38,68 km) klo 20.21
EK 15 – Boca del Arroyo – Bajo del Pungo 2 (20,52 km) klo 21.14

Sunnuntai 30.4.

EK 16 – El Condor – Copina (16,32 km) klo 15.13
EK 17 – Mina Clavero – Giulio Cesare (22,64 km) klo 16.56
EK 18 – El Condor (16,32 km) klo 18.18 Power Stage

1. ajopäivä (ek:t 01-09) – 142,31 ek-kilometriä
2. ajopäivä (ek:t 10-15) – 160,00 ek-kilometriä
3. ajopäivä (ekt: 16-18) – 55,28 ek-kilometriä

Ek-kilometrejä yhteensä: 357,59 km
Kilpailun kokonaispituus: 1417,98 km

Kaikki ajat Suomen aikoja!

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit