MOTORSPORT

Craig Breenillä huikea paluu Hyundaille – Toyotat kärkikolmikon ulkopuolella

Rallin MM-sarjan kauden toinen osakilpailu ajetaan Ruotsissa. Perjantain ykkösnimi oli huikean paluun Hyundain rattiin tehnyt Craig Breen.

Craig Breen lähestyy kovaa vauhtia sadan MM-startin rajapyykkiä ja vaikka irlantilaisen CV:stä löytyykin kahdeksan kappaletta palkintosijoituksia rallin MM-sarjasta, on ensimmäinen MM-osakilpailuvoitto jäänyt vielä toistaiseksi haaveeksi. Ruotsin MM-rallissa matka maaliin on vielä pitkä, mutta perjantain perusteella Breen on vahva ehdokas rallin MM-sarjan kauden toisen osakilpailun voittajaksi.

– Tämä oli yksi parhaista kilpailupäivistä urallani. Viime vuonna olin yleensä katollani tai juuttuneena kiinni jonnekin, joten johtopaikka yötauolle saavuttaessa on musiikkia korvilleni, Breen hehkutti MM-sarjan tiedotteessa.

Breenin johto perjantain jälkeen toisena olevaan Ott Tänakiin nähden on 2,6 sekuntia, kun taas kolmantena oleva Esapekka Lappi on jäänyt Breenistä 11,2 sekuntia. Kärkikolmikko on ottanut tässä vaiheessa kilpailua hieman eroa takana tuleviin, sillä neljäntenä ja viidentenä oleva Toyota-kaksikko, Elfyn Evans ja Kalle Rovanperä, ovat kärkeä perässä puolisen minuuttia.

Perjantain hyvän lähtöpaikkansa parhaalla mahdollisella tavalla hyödyntänyt Breen ei ollut ennen Ruotsia ajanut Hyundain Rally1-autolla vielä yhtäkään kilpailua, joten paluu vuoden 2021 työnantajan palvelukseen on sujunut huikealla tavalla. Viime vuonna Breen ajoi täyden MM-sarjan M-Sport Fordilla, kirjauttaen kauden kahdeksasta viimeisestä osakilpailusta vain kaksi pistesijoitusta.

 

Esapekka Lappi on perjantain jälkeen kokonaistilanteessa kolmantena (Kuva: Jaanus Ree / Red Bull Content Pool).

 

 

 

“Ilman muuta jotain yritetään”

Monte Carlon MM-rallissa tammikuussa viidenneksi sijoittunut Tänak oli yllättynyt vauhdistaan, mutta virolainen vaati omiltaan vieläkin parempaa.

– Tuloksen puolesta voimme olla melko tyytyväisiä, tämä on paljon enemmän kuin mitä osasimme odottaa. Mutta tilanne on myös sellainen, että voisimme olla vieläkin parempia, Tänak korosti.

Lappi ei ole kilpailussa yltänyt yhteenkään pohja-aikaan, mutta perjantain seitsemälle erikoiskokeelle ajetut viisi top3-aikaa pitävät pieksämäkeläisen tiukasti mukana voitto- ja palkintotaistelussa.

– Loppujen lopuksi ei ollenkaan huono päivä, mutta fiilis on sellainen, että parempaakin on luvassa, jos vain saamme asiat loksahtamaan vieläkin paremmin kohdalleen. Täytyy miettiä asioita illan yli ja yrittää parantaa huomenna. Kun sijoitus on tämä, niin mitään isoja muutoksia ei kannata tehdä, mutta ilman muuta jotain yritetään, Lappi kommentoi perjantain viimeisen erikoiskokeen maalissa.

Siinä missä tulosluettelon kärkikolmikosta löytyy tässä vaiheessa kilpailua kaksi Hyundaita ja yksi Ford, ei Monte Carlossa kaksoisvoiton saavuttaneen Toyotan kuljettajista yksikään mahdu palkintosijoille. Evans paransi vauhtiaan iltapäivän lenkillä, nousten neljänneksi, ohi tiimikaverinsa Rovanperän, jonka perjantaista tuli “aura-auton” roolissa odotetun vaikea. Takamoto Katsuta ajoi puolestaan ulos ja joutui myöhemmin keskeyttämään.

– Ei mikään helppo päivä. Paljon tien putsausta, erityisesti lenkkien ensimmäisillä erikoiskokeilla. Viides sija, joten edes lähtöpaikkamme on huomenna parempi. Erot ovat suuret, mutta katsotaan mitä pystymme tekemään, Rovanperä paketoi perjantain tapahtumat Facebook-sivullaan.

Lauantaina ohjelmassa on seitsemän erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 126 kilometriä. Toinen pidempi ajopäivä käynnistyy Suomen aikaa kello 9.05. Kilpailu päättyy sunnuntaina.

Yleiskilpailun tilanne 8/18 ek:n jälkeen

1) Craig Breen-James Fulton IRL/IRL (Hyundai) 57.05,5
2) Ott Tänak-Martin Järveoja EST/EST (Ford) + 2,6
3) Esapekka LappiJanne Ferm (Hyundai) + 11,2
4) Elfyn Evans-Scott Martin GBR/GBR (Toyota) + 26,5
5) Kalle RovanperäJonne Halttunen (Toyota) + 31,1
6) Thierry Neuville-Martin Wydaeghe BEL/BEL (Hyundai) + 36,8
7) Pierre-Louis Loubet-Nicolas Gilsoul FRA/BEL (Ford) + 1.16,2
8) Oliver Solberg-Elliott Edmondson SWE/GBR (Skoda) + 2.56,8 WRC2
9) Sami PajariEnni Mälkönen (Skoda) + 3.09,8 WRC2
10) Jari HuttunenAntti Linnaketo (Skoda) + 3.31,9 WRC2

Breenin keskinopeus: 117,6 km/h
Pohja-ajat: Breen 3, Rovanperä 3, Katsuta 1, Tänak 1

 

pitkävetovihjeet

 

 

Aikataulu

Lauantai 11.2.

09.05 – EK9 Norrby 1 (12,54 km)
09.56 – EK10 Floda 1 (28,25 km)
11.41 – EK11 Sävar 1 (17,28 km)

Huoltotauko (30 minuuttia)

15.05 – EK12 Norrby 2 (12,54 km)
15.56 – EK13 Floda 2 (28,25 km)
17.41 – EK14 Sävar 2 (17,28 km)
19.05 – EK15 Umeå 1 (10,08 km)

Huoltotauko (60 minuuttia)

Sunnuntai 12.2.

08.05 – EK16 Västervik 1 (26,48 km)

Huoltotauko (15 minuuttia)

11.05 – EK17 Västervik 2 (26,48 km)
13.18 – EK18 Umeå 2 (10,08 km) Power Stage

Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

Kommentit: Tiedote, WRC+ erikoiskokeen maalihaastattelut, Facebook

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com