Espanjassa kaksi kuljettajaa ylitse muiden, Rovanperä ei yltänyt kärjen vauhtiin

15.10.2021 / 22:26
Thierry Neuville johtaa Espanjan MM-rallia perjantain jälkeen (Kuva: Hyundai Motorsport).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden 11. osakilpailu ajetaan tänä viikonloppuna Espanjassa. Perjantaina kaksi kuljettajaa nousi vauhdillisesti ylitse muiden.

Kolmepäiväinen asfaltilla ajettava Espanjan MM-ralli avattiin perjantaina kuuden erikoiskokeen urakalla, yhteispituudeltaan reilut 112 kilometriä. Kun Espanjassa edellisen kerran ajettiin rallin MM-sarjan osakilpailu kaksi vuotta sitten, voittoon ajoi Hyundai-tallin Thierry Neuville, joka aloitti voittonsa puolustamisen parhaalla mahdollisella tavalla. Belgialainen saapui perjantai-iltana yötauolle yleiskilpailun johtoasemassa.

– Fiilis auton suhteen on jo paljon parempi ja odotankin innolla huomista. Syheröisillä osuuksilla olisin voinut tänään olla vieläkin nopeampi, mutta en vain saanut autoa kääntymään ja se meidän täytyy saada kuntoon. Huomenna erikoiskokeiden profiili on erilainen kuin tänään, tiet ovat nopeampia, joten niiden pitäisi sopia meille paremmin, Neuville kommentoi perjantain viimeisen erikoiskokeen maalissa.

MM-pistekakkonen ja edellisen osakilpailun Jyväskylässä voittanut Toyota-tallin Elfyn Evans avasi kilpailun kolmella peräkkäisellä pohja-ajalla ja aamupäivän lenkin jälkeen britillä oli hallussaan 7,9 sekunnin johto Neuvilleen nähden. Neuville kärsi aamupäivän erikoiskokeilla aliohjaavasta autostaan, mutta huoltotauolla tehdyt toimenpiteet toivat tilanteeseen kohennusta ja Neuville olikin iltapäivällä kaikilla kolmella erikoiskokeella nopein.

Neuvillen kovin hyökkäys tapahtui 22-kilometrisen La Granadellan erikoiskokeen toisella ajokerralla, missä hän oli 7,9 sekuntia Evansia nopeampi ja nousi kilpailussa ensimmäistä kertaa johtoon. Ennen lauantaita Neuvillen ja Evansin välinen aikaero on vain 0,7 sekuntia, joten voittotaistelu näiden kahden kuljettajan kesken tulee olemaan huikea jännitysnäytelmä.

– Täytyy katsoa tilannetta positiivisen kautta. Iltapäivä ei ollut meille paras mahdollinen, erityisesti likaisilla osuuksilla, mutta kokonaisuutena ihan ok, Evans arvioi perjantain urakkansa jälkeen.

MM-pisteissä johtopaikkaa hallussaan pitävä Sebastien Ogier on perjantain jälkeen kolmantena. Ranskalainen teki tasaisen varmaa työtä, mutta ei yltänyt kärkikaksikon vauhtiin. Ogierilla eroa kärkeen on 19,4 sekuntia, kun taas neljäntenä oleva isäntämaan Dani Sordo on jäänyt Ogierista 5,4 sekuntia.

– Minulla ei ollut aivan täyttä luottoa autoon hyökätä täysillä. Ei mikään todella huono päivä, mutta samalla kun taistelin auton kanssa, niin en vain onnistunut löytämään parasta mahdollista ajorytmiä, Ogier tuskaili.

Matkaa maaliin on vielä paljon ja tilanteet voivat muuttua vielä moneen eri kertaan, suuntaan jos toiseen, mutta spekulointi ei tietenkään ole koskaan kiellettyä. Mikäli kärkikolmikko saapuisi maaliin tässä järjestyksessä, niin ilman Power Stage -pisteiden vaikutusta kilpailun sijoitukset nostaisivat Evansin 21 pisteen päähän Ogierista.

 

Emil Lindholm ajaa WRC3-luokan johdossa perjantain jälkeen (Kuva: Skoda Motorsport).

 

 

“Melko kivuttomasti ajat tänään tulivat”

Voiton ja kakkossijan välisen piste-eron ollessa seitsemän pistettä, Evansin voittaessa ja Ogierin sijoittuessa kolmanneksi, olisi piste-ero ennen Monzaa 14 pistettä. Taistelussa MM-pronssista Ott Tänak kärsi ison takaiskun virolaisen ajettua ulos neljännellä erikoiskokeella ja edessä oli keskeytys. Kaksi muuta himmeämmän mitalin metsästäjää ovat Neuville ja Kalle Rovanperä, joka kellotti perjantain erikoiskokeille sijoitukset 6-5-6-4-5-6 ja on viidentenä.

– Tämä kilpailu on niin erilainen kuin muut. Kun mutkat ovat pitkiä, autossa niin monen eri asian täytyy toimia. En ole ihan täysin tyytyväinen autoon, enkä myöskään itseeni, mutta parempaan suuntaan mentiin ja kokonaisuudessaan päivä oli ihan hyvä, 38 sekunnin päässä kärjestä oleva Rovanperä pohti.

Ensimmäistä kilpailuaan Hyundailla ajava Teemu Suninen on perjantain jälkeen WRC2-luokassa toisena, 20,7 sekunnin päässä Eric Camillista. Sunisen tallikaveri, Jari Huttunen, kärsi autonsa moottoriongelmista ja sijoitus on neljäs, eron ollessa kärkeen minuutin ja 15,8 sekuntia. WRC3-luokassa Emil Lindholm jatkoi hienoja syysotteitaan, ajamalla kolme pohja-aikaa ja napaten johtopaikan haltuunsa 14,9 sekunnin turvin.

– Hyvä fiilis oli koko päivän. Paikoin päivät tiet olivat todella hienoja. Aika paljon tielle nousi likaa ja hiekkaa etenkin lähtöpaikallamme (31), mutta huomenna lähtöpaikkamme on parempi. Saimme tänään myös edellä ajavaan kolmen minuutin lähtövälin ja se auttoi paljon, Lindholm kommentoi tiedotteessaan.

Lindholmilla tunnetusti on vahva ratatausta ja espoolainen myönsikin perjantain jälkeen, että tuosta taustasta oli ja on tässä kilpailussa hänelle paljon hyötyä.

– Sai ajaa linjalla niin kuin rata-autoilussa. Tänään taisi olla aiemmasta rata-autoilukokemuksestani ensimmäisen kerran ralliurallani jotain iloa. Melko kivuttomasti ajat tänään tulivat. Mutkien takana likaiset kohdat vähän hätkähdyttivät. Kun ohjasi auton sisämutkan ajouraan, niin sitä toivoi, että siinä urassa olisi pitoa, Lindholm kuvaili.

Ensimmäistä kertaa urallaan MM-rallia ulkomailla ja ensimmäistä asfalttiralliaan ajava Mikko Heikkilä oli neljän erikoiskokeen jälkeen WRC2-luokassa seitsemäntenä, 49,7 sekunnin päässä Lindholmista, mutta rengasrikko päivän toiseksi viimeisellä erikoiskokeella pudotti nurmijärveläisen tulosluettelossa kymmenenneksi ja ero kärkeen kasvoi lähes neljään minuuttiin.

– Rengasrikko oli ikävä lopetus tälle päivälle. Ihan pätkän alussa oli oikealle kääntyvässä mutkassa irtosoraa tiellä, joka vei leveäksi ja takapyörä osui kanttariin, joka puolestaan rikkoi vanteen. Renkaan vaihtamisessa meni aika pitkään ja jäätiin vielä takana tulleen pölyyn ajamaan. Näitä tuppaa rallissa tapahtumaan. Muut lenkin erikoiskokeet tulivat puhtaasti ja hyvällä rytmillä, Heikkilä arvioi.

Junioreissa Jon Armstrong pitää hallussaan johtopaikkaa, mutta toinen mestarikandidaatti, Sami Pajari, vaanii 15,9 sekunnin iskuetäisyydellä britistä. Suomalaisten vahvaa kokonaispanosta täydentää MM-pronssista taisteleva Lauri Joona kolmannella sijallaan. Joona on jäänyt kärjestä 52,4 sekuntia.

Lauantaina ohjelmassa on seitsemän erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 117 kilometriä. Niistä ensimmäinen käynnistyy kello 9.44 Suomen aikaa. Kilpailu päättyy sunnuntaina.

Espanjan MM-rallin tilanteet 6/17 ek:n jälkeen

Yleiskilpailu

1) Thierry Neuville-Martijn Wydaeghe BEL/BEL (Hyundai) 1.01.26,6
2) Elfyn Evans-Scott Martin GBR/GBR (Toyota) + 0,7
3) Sebastien Ogier-Julien Ingrassia FRA/FRA (Toyota) + 19,4
4) Dani Sordo-Candido Carrera ESP/ESP (Hyundai) + 24,8
5) Kalle RovanperäJonne Halttunen (Toyota) + 38,0
6) Adrien Fourmaux-Alexandre Coria FRA/FRA (Ford) + 1.10,2
7) Gus Greensmith-Chris Patterson GBR/IRL (Ford) + 1.28,9
8) Oliver Solberg-Craig Drew SWE/GBR (Hyundai) + 1.55,6
9) Nil Solans-Marc Marti ESP/ESP (Hyundai) + 2.30,5
10) Eric Camilli-Maxime Vilmot FRA/FRA (Citroen) + 3.50,5 WRC2

Neuvillen keskinopeus: 109,4 km/h
Pohja-ajat: Neuville 4, Evans 3

WRC2

1) Eric Camilli-Maxime Vilmot FRA/FRA (Citroen) 1.05.17,1
2) Teemu SuninenMikko Markkula (Hyundai) + 20,7
3) Erik Cais-Jindriska Zakova CZE/CZE (Ford) + 24,4
4) Jari HuttunenMikko Lukka (Hyundai) + 1.15,8
5) Mads Östberg-Torstein Eriksen NOR/NOR (Citroen) + 1.45,7
6) Sean Johnston-Alexander Kihurani USA/USA (Citroen) + 2.19,2
7) Georg Linnamäe-James Morgan EST/GBR (Volkswagen) + 4.24,0

Camillin keskinopeus: 103,0 km/h
Pohja-ajat: Camilli 3, Östberg 3

WRC3

1) Emil LindholmReeta Hämäläinen (Skoda) 1.05.22,8
2) Pepe Lopez-Borja Rozada ESP/ESP (Skoda) + 14,9
3) Kajetan Kajetanowicz-Maciej Szczepaniak POL/POL (Skoda) + 15,2
4) Chris Ingram-Ross Whittock GBR/GBR (Skoda) + 40,6
5) Jan Solans-Rodrigo Sanjuan De Eusebio ESP/ESP (Citroen) + 59,4
6) Dominik Stritesky-Jiri Hovorka CZE/CZE (Skoda) + 1.06,0
7) Josh McErlean-James Fulton IRL/IRL (Hyundai) + 1.36,0
8) Armin Kremer-Ella Kremer GER/GER (Citroen) + 3.02,9
9) Neil Simpson-Michael Gibson GBR/GBR (Skoda) + 3.52,0
10) Mikko HeikkiläTopi Luhtinen (Skoda) + 3.57,1

Lindholmin keskinopeus: 102,8 km/h
Pohja-ajat: Lindholm 3, Lopez 2, Kajetanowicz 1

Juniorit

1) Jon Armstrong-Phil Hall GBR/GBR (Ford) 1.10.09,2
2) Sami PajariMarko Salminen (Ford) + 15,9
3) Lauri JoonaMikael Korhonen (Ford) + 52,4
4) Robert Virves-Aleks Lesk EST/EST (Ford) + 56,0
5) Martins Sesks-Renars Francis LAT/LAT (Ford) + 1.03,6

Armstrongin keskinopeus: 95,8 km/h
Pohja-ajat: Armstrong 3, Pajari 3

RC2-luokka (R5- ja Rally2-autojen epävirallinen yleiskilpailu)

1) Eric Camilli-Maxime Vilmot FRA/FRA (Citroen) 1.05.17,1
2) Emil LindholmReeta Hämäläinen (Skoda) + 5,7 **
3) Nikolay Gryazin-Konstantin Aleksandrov RUS/RUS (Skoda) + 10,0 *
4) Pepe Lopez-Borja Rozada ESP/ESP (Skoda) + 20,6
5) Teemu SuninenMikko Markkula (Hyundai) + 20,7
6) Kajetan Kajetanowicz-Maciej Szczepaniak POL/POL (Skoda) + 20,9
7) Erik Cais-Jindriska Zakova CZE/CZE (Ford) + 24,4
8) Marco Bulacia Wilkinson-Marcelo Der Ohannesian BOL/ARG (Skoda) + 42,9 *
9) Chris Ingram-Ross Whittock GBR/GBR (Skoda) + 46,3
10) Jan Solans-Rodrigo Sanjuan De Eusebio ESP/ESP (Citroen) + 1.05,1

* = Ei kilpaile WRC2 / WRC3 MM-pisteistä
** = 1-kuljettajaksi ilmoitettu Hämäläinen, Lindholm ei kilpaile WRC3 MM-pisteistä

Camillin keskinopeus: 103,0 km/h
Pohja-ajat: Östberg 3, Camilli 2, Lindholm 1

Aikataulu

Lauantai 16.10.

Huoltotauko (15 minuuttia)

09.44 – EK7 Savalla 1 (14,08 km)
10.37 – EK8 Querol – Les Pobles 1 (19,17 km)
11.38 – EK9 El Montmell 1 (24,40 km)

Huoltotauko (40 minuuttia)

15.14 – EK10 Savalla 2 (14,08 km)
16.07 – EK11 Querol – Les Pobles 2 (19,17 km)
17.08 – EK12 El Montmell 2 (24,40 km)
19.00 – EK13 Salou (2,15 km)

Huoltotauko (45 minuuttia)

Ek-kilometrit yhteensä: 117,45 km

Sunnuntai 17.10.

Huoltotauko (15 minuuttia)

08.00 – EK14 Santa Marina 1 (9,10 km)
09.08 – EK15 Riudecanyes 1 (16,35 km)

Huoltotauko (30 minuuttia)

11.29 – EK16 Santa Marina 2 (9,10 km)
13.18 – EK17 Riudecanyes 2 (16,35 km) Power Stage

Huoltotauko (10 minuuttia)

Ek-kilometrit yhteensä: 50,90 km
Koko kilpailu yhteensä: 280,37 km

Teksti: Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

Kommentit: Tiedotteet, erikoiskokeiden maalihaastattelut WRC All Live -palvelussa


Facebook kommentit