Itäralli 46 vuotta sitten: Nuori tuupovaaralainen sai Mikkolan pyörittämään päätään – “Mikä ihmeen Vatanen?”

6.3.2020 / 11:40
Ari Vatanen ajoi tänä vuonna Itärallissa VIP-autoa, Vesa Hirvosen BMW:tä (Kuva: RPF).

[ A- ] / [ A+ ]

Ari Vatanen otti merkittävän askeleen kohti ralliammattilaisen uraa kotimaisemissaan Pohjois-Karjalassa ajetussa Itärallissa 46 vuotta sitten.

Elettiin kesäkuuta vuonna 1974. Päivätyökseen muun muassa asfalttijyrää ajaneella Ari Vatasella oli jo takanaan neljän vuoden verran ralliharrastusta ja Tuupovaarassa 27. huhtikuuta vuonna 1952 syntyneen nuorukaisen hyvät, mutta äärimmäisen kovasta yrityksestä johtuen vielä varsin epävarmat otteet olivat jo saaneet mainetta ja kunniaa – Suomessa. Vatasen nopeus tiedettiin, mutta aivan kuten A.Vatanen, Tuupovaara -kirjassa muistellaan, se todellinen läpimurto vielä puuttui.

Vatasen ensimmäinen merkittävä kilpailu oli Hankiralli talvella 1971. Samaisena vuonna Vatanen ajoi Itärallissa toiseksi. Todellisena ralliautojen virittäjävelhona tunnettu Ali Haimakainen pyöritti talliaan Ylämyllyllä, reilut 10 kilometriä Joensuusta Kuopioon päin. Ralli yhdisti naapurikunnissa asuneita Vatasta ja Haimakaista, jotka ystävystyivät ja kesäkuussa 1974 kaksikko starttasi yhdessä Itäralliin.

Haimakainen, joka vastasi Timo Mäkisen ja Hannu Mikkolan Fordeista näiden kilpaillessa Suomessa, näki Vatasessa paljon potentiaalia. Sen lisäksi, että Haimakainen Itärallin alla pisti Vatasen Opel Asconan kovaan iskuun, lähti Haimakainen myös Vatasen huoltomieheksi, sekä kartanlukijaksi kilpailuun.

– Alista oli ratkaisevaa apua, hän laitteli autoani yötä myöten kuntoon ja valoi uskoa minuun, Vatanen muistelee kirjassaan.

Vatanen oli ilman muuta Pohjois-Karjalan alueen rallifanien ehdoton ykkössuosikki ja keräsi kotiseudullaan eniten kannatusta voittajaa veikkailtaessa, mutta selvää oli, että todellisuudessa se kilpailun ykköstähti ja suurin voittajasuosikki oli tehtaan Ford Escortilla kilpaillut Hannu Mikkola. Sen lisäksi, että Mikkola oli jo noussut rallimaailman tietoisuuteen kansainvälisen menestyksen myötä, starttasi hän myös Itäralliin hallitsevana voittajana.

– Olen niin useasti kuullut rallien lähtöpaikoilla tälläistä uhoa, etten edes kiinnittänyt huomiota siihen kenestä oikein puhuttiin. Tavallisesti niin uhoajat kuin paikallinen sankarikin ovat kilpailun jälkeen joko kadonneet maisemasta tai ainakin pysyneet aivan hiljaa, kun tulokset eivät vastanneetkaan etukäteispuheita, Mikkolan kartanlukijana toiminut Timo Putkonen muisteli kuultuaan puhetta “nuoresta paikallisesta lupaavasta ja nopeasta kuljettajasta”.

Vuoden 1974 Itärallin avauserikoiskoe ajettiin Luostarinvaaran kylätiellä, aivan Vatasen lapsuudenkodin maisemissa. Vatanen pisti kaiken osaamisensa peliin ja Opel Ascona suorastaan lensi, yleisön hurratessa pätkän varrella suosikilleen. Mikkola oli lähtövuorossa pari numeroa Vatasen jälkeen ja kun Ford Escort saapui erikoiskokeen maaliin, oli Putkonen esittänyt toimitsijoille itsevarmuutta huokuen kysymyksensä, “kenellä olisi toiseksi nopein aika”.

– Teillä, vastasi toimitsija Putkoselle.

Mikkola ja Putkonen olivat katsoneet ihmeissään toisiaan, kunnes Putkonen sai kysytyksi, että kuka sitten oli ollut se nopein kuljettaja.

– No Vatanen, toimitsija vastasi.

 

Tuupovaarasta kotoisin oleva Ari Vatanen valloitti rallin maailmanmestaruuden vuonna 1981 (Kuva: Titans RX).

 

“Tässä on nyt se Vatanen”

Nyt heräsi Mikkolakin vieressä tilanteeseen, jota ei varmasti ollut osannut ennakoida ennen kilpailua.

– Mikä ihmeen Vatanen, Mikkola ihmetteli.

– Meijän Ari Vatanen! Ajaa sellaisella Asconalla ja asuu tuossa lähellä, oli toimitsija innoissaan “opastanut” Mikkolaa.

Seuraava erikoiskoe oli pituudeltaan lähes 50 kilometriä. Ärsytetty Mikkola tiesi, että voittaakseen tämän kilpailun, hänen pitäisi pistää kaikki osaamisensa peliin ja sen helsinkiläinen myös kakkospätkällä tekikin. Vatanen hävisi reilut puoli minuuttia ja selvää oli, että Mikkola ei enää tuollaisesta johtoasemasta ajamatta olleilla pätkillä luopunut. Kilpailun lopun Mikkola ja Vatanen ajoivat tasatahtiin.

– Se pelasti koko kisan minulle, kun tajusin, että joku menee todella kovaa, Mikkola myönsi kilpailun jälkeen.

Rallin maalissa Putkonen oli etsinyt Vatasen käsiinsä ja pyytänyt tätä tulemaan käymään heidän autonsa luona, jossa Mikkola odotti.

– Tässä on nyt se Vatanen, joka oli nopein ensimmäisellä “pikiksellä”, Putkonen esitteli Vatasen Mikkolalle.

Kymmenen vuotta Vatasta vanhempi Mikkola kätteli nuoren haastajansa, jonka suoritus noteerattiin myös Suomen rajojen ulkopuolella. Myöhemmin samaisena vuonna Mikkola ja Vatanen kohtasivat Mikkelin seudulla ajetussa Nortti Rallissa ja tuossa kilpailussa Vatanen ensimmäistä kertaa kukisti Mikkolan kokonaiskilpailussa, ollen maalissa seitsemän sekuntia nopeampi.

Seitsemän vuotta myöhemmin (1981) Vatasesta tuli rallin ensimmäinen suomalainen maailmanmestari sen jälkeen, kun Mikkola oli ajanut kahdesti MM-hopealle vuosina 1979 ja 1980. Vatasen mestaruusvuonna Mikkola oli MM-pisteissä kolmas, nousten lopulta maailmanmestariksi toisena suomalaiskuljettajana kautta aikojen, vuonna 1983. Vatanen muuten voitti Putkosen kanssa Itärallin vuonna 1977.

Kun Vatanen 67-vuotiaana starttasi tänä vuonna Itäralliin VIP-auton kuljettajana, oli aikaa tuosta vuoden 1974 Itärallista ehtinyt kulua hieman alle 46 vuotta. Tuohon 46 vuoteen Vatasen uralle mahtuu maailmanmestaruuden lisäksi 10 MM-osakilpailuvoittoa, 27 MM-palkintosijoitusta, Jyväskylän Suurajojen yleiskilpailun voitot 1981 ja 1984, neljä Dakar Rallin voittoa, aavikkorallien maailmanmestaruuden 1997, sekä tuhansien hienojen tarinoiden lisäksi paljon muitakin hienoja saavutuksia.

– Olen noin kymmenen vuotta nuortunut jokaisella pikataipaleella. Jos tämä tätä tahtia jatkuu, niin minähän tulen maaliin kuolemattomana. Olen todella nauttinut ja tällainen keli ympärillä, tämä on hienoa! Mitä muuta voisi pyytää, tämä on elämän suolaa, Vatanen hehkutti VIP-auton ratissa Riutan klassikkoerikoiskokeen maalissa.

 

 

Teksti: Jari Hotti
toimitus@urheiluuutiset.com

YouTube-video: Toni Vuohelainen
Vuoden 1974 kommentit: A.Vatanen, Tuupovaara (Ari Vatanen ja Vesa Väisänen, WSOY 1985)


Facebook kommentit