Jo vihdoin! Yli vuoden kestänyt sinivalkoinen korpivaellus rallin MM-sarjassa päättyi

5.10.2018 / 05:09
Esapekka Lappi oli nopein Walesin MM-rallin avauksessa (Kuva: Toyota Gazoo Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden 11. osakilpailu starttasi lyhyellä yleisöerikoiskokeella Walesissa torstai-iltana. Esapekka Lapin ajama pohja-aika katkaisi samalla suomalaiskuljettajien pitkän harmaan jakson rallin MM-sarjassa.

Niin uskomattomalta kuin se kuulostaakin, niin suomalaiskuljettaja johti rallin MM-sarjan osakilpailua edellisen kerran Suomen osakilpailussa heinäkuussa 2017! Sen jälkeen on ajettu 14 osakilpailua ilman suomalaista yleiskilpailun johtajaa ennen nyt käynnistynyttä Walesin MM-rallia, jonka avauserikoiskokeen nopein kuljettaja oli Esapekka Lappi. Sama kuljettaja, joka myös vastasi siitä edellisestä suomalaisjohdosta vuosi ja kaksi kuukautta sitten.

– Aikani avauspätkälle oli varsin hyvä. Meillä oli onnistuneet kilpailua edeltävät testit täällä Walesissa, missä tallikaverini ajoivat erittäin mutaisissa olosuhteissa, kun taas minä ajoin teiden ollessa kuivat. Siltä osin olemmekin tallina erittäin hyvin valmistautuneita tähän kilpailuun, Lappi hehkuttaa Toyota Gazoo Racingin tiedotteessa.

Tir Princen raviradalla ajetun 1,7 kilometriä pitkän avauserikoiskokeen toiseksi nopein kuljettaja oli Lapin tallikaveri Jari-Matti Latvala, jonka kanssa samaan aikaan ylsi MM-pistejohtaja Thierry Neuville. Kaksikko hävisi Lapin pohja-ajalle 0,3 sekuntia, joten erot kärjessä olivat lyhyellä rykäisyllä odotetun pienet. Myös aamun testierikoiskokeella suomalaiset olivat kaksi nopeinta, kun Teemu Suninen ajoi kärkiajan ja Latvala oli toinen.

– Testierikoiskoe aamulla sujui minun osaltani hyvin ja auto toimi heti ensimmäisestä vedosta lähtien erittäin hyvin. Isoin haaste Walesissa on aina sää, millä on iso vaikutus rengasvalintaan. Vaikka sadesää onkin erittäin todennäköinen, niin lämpötilojen ollessa näin korkeat, erikoiskokeilla tiet kuivuvat nopeammin, Latvala ennakoi.

Neljättä peräkkäistä MM-osakilpailuvoittoaan metsästävän Ott Tänakin Walesin MM-ralli ei käynnistynyt parhaalla mahdollisella tavalla, kun virolainen ajoi testierikoiskokeella ulos.

– Ensimmäisellä ajokerralla suoralla ajaessani säädin lasinpyyhkijöitä enkä keskittynyt olennaiseen, joten missasimme risteyksen jarrutuksen aika totaalisesti. Onneksi mekaanikot tekivät hyvää työtä ja saivat kaikki vahingot korjatuksi, jotta pääsimme ajamaan vielä uudestaan ja tarkistamaan, että kaikki toimii. Ja kaikki myös toimi, Tänak kertasi torstai-aamun tapahtumia.

Tänakin ajettua avauserikoiskokeella viidenneksi nopeimman ajan lähtevät kaikki kolme Toyota-kuljettajaa perjantain metsäerikoiskokeille kärkiviisikossa. Toyota johtaa autonvalmistajien MM-sarjaa kymmenen ajetun osakilpailun jälkeen.

– Kaikki kolme kuljettajaamme olivat tyytyväisiä testeissä valittuihin säätöihin, joten heidän ei tarvinnut tehdä “shakedownissa” mitään muutoksia. Se on aina positiivinen merkki. Kaikki tarkkailevat säätä nyt hyvin tarkasti. Ennuste muuttuu koko ajan ja aamulla sitten saamme vastauksen mikä sää on ja teemme rengasvalinnan sen mukaan, Toyotan urheilujohtaja Kaj Lindström taustoittaa.

WRC2-luokassa Kalle Rovanperä ajoi pohja-ajan lyöden tallikaverinsa Pontus Tidemandin 0,6 sekunnilla. Jari Huttunen oli yhdeksäs, häviten Rovanperälle 2,5 sekuntia. WRC3-luokan MM-pisteistä ajavista kuljettajista Taisko Lario oli toiseksi nopein häviten Tom Williamsille puoli sekuntia.

Walesin MM-ralli jatkuu perjantai-aamuna kello 9.56 Suomen aikaa. Päivän ohjelmassa on kahdeksan erikoiskoetta yhteispituudeltaan noin 111 kilometriä. Kilpailun pisin ajopäivä on lauantai, jolloin ajetaan yhdeksän erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 150 kilometriä. Maaliin saavutaan sunnuntaina.

Yleiskilpailun tilanne 1/23 ek:n jälkeen

1) Esapekka Lappi (Toyota) 1.21,6
2) Jari-Matti Latvala (Toyota) + 0,3
2) Thierry Neuville (Hyundai) + 0,3
4) Sebastien Ogier (Ford) + 0,7
5) Ott Tänak (Toyota) + 0,9
6) Andreas Mikkelsen (Hyundai) + 1,7
7) Hayden Paddon (Hyundai) + 1,9
8) Teemu Suninen (Ford) + 2,2
8) Kalle Rovanperä (Skoda) + 2,2 WRC2
10) Craig Breen (Citroen) + 2,5

———-

20) Jari Huttunen (Hyundai) + 4,7 WRC2
35) Taisko Lario (Peugeot) + 17,2 WRC3

Lapin keskinopeus: 75,0 km/h
Erikoiskokeiden pohja-ajat: Lappi 1

Walesin MM-ralli 2018 aikataulu

Torstai 4.10.

EK 01 – Tir Prince (1,70 km) Pohja-aika: Lappi

Perjantai 5.10.

EK 02 – Clocaenog 1 (7,67 km) klo 9.56
EK 03 – Brenig 1 (29,13 km) klo 10.32
EK 04 – Penmachno 1 (16,95 km) klo 11.47
EK 05 – Slate Mountain 1 (1,63 km) klo 12.40
EK 06 – Slate Mountain 2 (1,63 km) klo 12.47
EK 07 – Clocaenog 2 (7,67 km) klo 16.37
EK 08 – Brenig 2 (29,13 km) klo 17.13
EK 09 – Penmachno 2 (16,95 km) klo 18.28

Erikoiskokeet: 112,46 km (ek:t 1-9)
Siirtymäosuudet: 450,07 km (ek:t 1-9)
Kokonaismatka: 562,53 km (ek:t 1-9)

Lauantai 6.10.

EK 10 – Myherin 1 (20,28 km) klo 10.35
EK 11 – Sweet Lamb Hafren 1 (19,95 km) klo 11.15
EK 12 – Dyfi 1 (19,48 km) klo 12.28
EK 13 – Gartheiniog 1 (11,26 km) klo 13.02
EK 14 – Dyfnant (8,30 km) klo 14.08
EK 15 – Myherin 2 (20,28 km) klo 16.52
EK 16 – Sweet Lamb Hafren 2 (19,95 km) klo 17.32
EK 17 – Dyfi 2 (19,48 km) klo 18.45
EK 18 – Gartheiniog 2 (11,26 km) klo 19.19

Erikoiskokeet: 150,24 km
Siirtymäosuudet: 450,63 km
Kokonaismatka: 600,87 km

Sunnuntai 7.10.

EK 19 – Elsi (10,06 km) klo 9.22
EK 20 – Gwydir 1 (14,76 km) klo 10.08 Power Stage
EK 21 – Great Orme Llandudno 1 (8,03 km) klo 11.16
EK 22 – Gwydir 2 (14,76 km) klo 12.29
EK 23 – Great Orme Llandudno 2 (8,03 km) klo 14.18

Erikoiskokeet: 55,64 km (318,34 km)
Siirtymäosuudet: 182,31 km (1083,01 km)
Kokonaismatka: 237,95 km (1401,35 km)

Suluissa koko kilpailu yhteensä
Kaikki ajat Suomen aikoja

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit