Joko nyt Kris Meeken Citroen kestää maaliin asti?

21.5.2016 / 11:02
Kris Meeke johtaa Portugalin MM-rallia (Kuva: Red Bull Content Pool)

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden kahdessa ensimmäisessä osakilpailussa Monte Carlossa ja Ruotsissa aina teknisiin ongelmiin asti Sebastien Ogierille kovimman vastuksen antanut Citroen-kuljettaja Kris Meeke oli perjantain nimi Portugalin MM-rallissa. Monte Carlossa Meeken taistelu kesti 12 ja Ruotsissa seitsemän erikoiskoetta ja jälleen kerran moni jännittääkin sitä kestääkö hyvässä vauhdissa olevan britin kalusto tällä kertaa maaliin asti. Perjantaina neljä pohja-aikaa ajanut Meeke johtaa rallia 31,9 sekunnin erolla ennen Ogieria.

Citroenin pitäessä tehdastiiminä välivuotta rallin MM-sarjasta palatakseen takaisin taas ensi vuonna uudella kalustolla, ranskalaismerkin rallitoimintaa pyörittää nyt PH Sport, mutta kaikissa osakilpailuissa ei heitä kuitenkaan nähdä. Tämä piti Kris Meeken poissa kahdesta edellisestä osakilpailusta, Meksikosta ja Argentiinasta, mutta nyt alkukauden yllättäjä on taas mukana, eikä vauhti näytä kadonneen ajotauon aikana mihinkään, päinvastoin. Meeke tykitti perjantaina yhteensä neljä pohja-aikaa (viisi, jos mukaan lasketaan viides erikoiskoe, mikä keskeytettiin ja Meekelle annettiin pohja-aika vaikka ajoi siirtymänä) ja britti johtaa yleiskilpailua yli puolen minuutin erolla Volkswagenin Sebastien Ogieriin.

– Hyvin on mennyt, tunnelma autossa on hyvä ja nautin todella tästä kilpailusta. Täydellinen päivä, Meeke hehkutti seitsemännen erikoiskokeen jälkeen, mutta epäili, että tulisi häviämään kahdella viimeisellä kaupunki-ek:lla, koska heillä ei ole käytössään sinne paremmin sopivaa pehmeää rengasseosta.

Eikä epäillyt turhaan, sillä Meeken sijoitukset olivat viides ja kahdeksas, mutta toisaalta esimerkiksi Ogieriin nähden tappiota kertyi kahden erikoiskokeen aikana yhteensä vain 3,3 sekuntia.

Jo uransa viidettä voittoaan Portugalista metsästävä Ogier oli vielä aamun ensimmäisen erikoiskokeen jälkeen tyytyväinen pitoon, mutta mitä pidemmälle perjantai eteni, sitä enemmän ranskalainen tuskaili aura-auton roolistaan. Jälleen kerran.

– Vaikeaa, vaikeaa! Todella huonokuntoisia nämä viimeiset erikoiskokeet ja töitä kyllä riitti iltapäivän osuudella. Silti, tyytyväinen olen, että olen täällä, ilman pohja-aikaa perjantaina jäänyt Ogier hymyili pitäen tällä kertaa suurimmat mölyt sisällään lähtöpaikkojen suhteen.

Kolmantena yleiskilpailussa on Hyundain Dani Sordo, joka vielä ennen perjantain viimeistä pitkää erikoiskoetta oli kiinni toisessa sijassa. Rengasrikko kuitenkin vei aikaa seitsemännellä erikoiskokeella ja maalialueella nähtiinkin vihainen espanjalainen.

– Se tapahtui puolessavälissä erikoiskoetta, mutta en ihan tarkkaan tiedä missä kohtaa, 16,4 sekuntia pohja-ajan ajaneelle Meekelle hävinnyt Sordo puhisi.

Latvalalla ja Sunisella epäonnen perjantai

Perjantain ajopäivään mahtui runsaasti ulosajoja ja rengasrikkoja, mutta myös muita teknisiä ongelmia. Ja yksi teknisistä ongelmista kärsinyt oli Jari-Matti Latvala, jälleen kerran. Viidennellä erikoiskokeella Latvalan Volkswagen otti kuopasta sen verran kovan osuman, että ohjaustehostin hajosi. Latvala pääsi maaliin asti, mutta tappiota kertyi 45,6 sekuntia. Ja lisää oli tulossa, sillä huoltotaukoa ei iltapäivän osuudella enää tietenkään ollut ja Latvala joutui taistelemaan ilman ohjaustehostinta lähes 40 ek-kilometriä.

Seuraavan, kuudennen erikoiskokeen aikatarkastusasemalta myöhästyminen toi vielä 10 sekunnin aikasakon ja yhteensä Latvala hävisi kolmella viimeisellä erikoiskokeella kärjelle lähes kolme minuuttia. Kokonaistilanteessa sijoitus perjantain jälkeen on vasta yhdeksäs ja eroa kärjessä ajavaan Meekeen on jo lähes neljä minuuttia. Yötauolle saavuttaessa Latvala esitteli huoltoalueella käsiään, jotka olivat menneet hurjaan kuntoon viimeisten erikoiskokeiden taistelussa.

– Kenelläkään ei ole tarpeeksi voimaa ajaa näitä autoja (kilpailuvauhtia) ilman ohjaustehostinta. Kerran olin jo ihan varma, että nyt ajetaan ulos ja sen jälkeen pudotin vauhtia huomattavasti. Suurimmat ongelmat ovat urissa ajettaessa, niissä todella lyö käsille. Olen todella tyytyväinen, että päästiin huoltoon ja yötauolle ongelmista huolimatta, Latvala kommentoi päivän päätteeksi.

WRC 2-luokassa Teemu Sunisen päivä päättyi jo ensimmäisellä erikoiskokeella, kun Skodasta hajosi tukivarsi ja edessä oli keskeytys. Suninen tullaan kuitenkin näkemään mukana kilpailussa lauantaina Ralli 2-säännön turvin. Luokkaa perjantain jälkeen johtaa Sunisen tallikaveri, ruotsalainen Pontus Tidemand, joka kuuden pohja-ajan myötä on repinyt reilut puoli minuuttia eroa toisena ajavaan Nicolas Fuchsiin nähden. Tidemandin ero voisi olla suurempikin, mutta myös hän kärsi päivän aikana yhden rengasrikon.

– Aamu meni todella hyvin, mutta sitten iltapäivän toisella erikoiskokeella tuli rengasrikko. Sen jälkeen tultiin loppu aika varovasti, ettei vaan tulisi toista rengasrikkoa enää, Tidemand kommentoi.

WRC 3-luokassa johtopaikkaa pitää Simone Tempestini Citroenilla, mutta päivän nopein kuljettaja oli kuitenkin suomalaisen PrintSport Racingin Citroenilla ajava norjalainen Ole Christian Veiby. SM-sarjassakin talvikaudella erinomaisia otteita esittänyt Veiby ajoi perjantaina peräti viisi pohja-aikaa, mutta rengasrikko vei aikaa pari minuuttia ja sijoitus ennen lauantaita on viides, vajaat puolitoista minuuttia Tempestinista jääneenä. Veiby kommentoi päivän päätteeksi, että taistelu jatkuu vielä lauantaina ja hän haluaa toden teolla voittaa rallin.

Portugalin MM-ralli jatkuu lauantaina kello 11.42.

Yleiskilpailun tilanne 9/19 ek:n jälkeen

1) Kris Meeke (Citroen) 1.28.53,3
2) Sebastien Ogier (Volkswagen) + 31,9
3) Dani Sordo (Hyundai) + 37,3
4) Andreas Mikkelsen (Volkswagen) + 52,3
5) Thierry Neuville (Hyundai) + 1.12,2
6) Stephane Lefebvre (Citroen) + 1.33,5
7) Mads Östberg (Ford) + 1.46,0
8) Eric Camilli (Ford) + 1.49,7
9) Jari-Matti Latvala (Volkswagen) + 3.50,9
10) Pontus Tidemand (Skoda) + 3.50,9

EK-pohjat: Meeke 4, Neuville 2, Latvala 1, Ogier 1
Meeken keskinopeus: 92,0 km/h

WRC 2-luokka

1) Pontus Tidemand (Skoda) 1.32.45,3
2) Nicolas Fuchs (Skoda) + 35,5
3) Elfyn Evans (Ford) + 53,0
4) Quentin Gilbert (Citroen) + 1.14,0
5) Hubert Ptaszek (Skoda) + 1.31,7
6) Marius Aasen (Ford) + 2.16,4
7) Emil Bergkvist (Citroen) + 2.18,1
8) Miguel Campos (Skoda) + 2.45,9
9) Ghislain de Mevius (Skoda) + 3.00,4
10) Yoann Bonato (Citroen) + 3.49,3

———-

24) Teemu Suninen (Skoda) + 55.57,1

EK-pohjat: Tidemand 6, de Mevius 1, Fuchs 1
Tidemandin keskinopeus: 87,6 km/h

WRC 3-luokka

1) Simone Tempestini (Citroen) 1.39.50,9
2) Martin Koci (Citroen) + 17,1
3) Terry Folb (Citroen) + 38,3
4) Fabio Andolfi (Peugeot) + 1.10,2
5) Ole Christian Veiby (Citroen) + 1.24,0
6) Vincent Dubert (Citroen) + 4.06,2
7) Damiano De Tommaso (Peugeot) + 4.35,9
8) Michael Burri (Renault) + 5.36,8
9) Mohamed Al-Mutawaa (Citroen) + 5.45,5
10) Thilo Himmel (Citroen) + 7.37,3

EK-pohjat: Veiby 5, Tempestini 3, Folb 1
Tempestinin keskinopeus: 81,4 km/h

Portugalin MM-rallin 2016 aikataulu

Torstai 19.5.

EK 1 – Lousada (3,36 km) Pohja-aika: Ogier

Perjantai 20.5.

EK 2 – Ponte de Lima 1 (27,44 km) Pohja-aika: Meeke
EK 3 – Caminha 1 (18,03 km) Pohja-aika: Meeke
EK 4 – Viana do Castelo 1 (18,70 km) Pohja-aika: Latvala
EK 5 – Ponte de Lima 2 (27,44 km) Pohja-aika: Meeke
EK 6 – Caminha 2 (18,03 km) Pohja-aika: Meeke
EK 7 – Viana do Castelo 2 (18,70 km) Pohja-aika: Meeke
EK 8 – Porto 1 (1,85 km) Pohja-aika: Neuville
EK 9 – Porto 2 (1,85 km) Pohja-aika: Neuville

Lauantai 21.5.

EK 10 – Baiao 1 (18,66 km) klo 11.42
EK 11 – Marao 1 (26,31 km) klo 12.24
EK 12 – Amarante 1 (37,67 km) klo 13.52
EK 13 – Baiao 2 (18,66 km) klo 17.32
EK 14 – Marao 2 (26,31 km) klo 18.14
EK 15 – Amarante 2 (37,67 km) klo 19.42

Sunnuntai 22.5.

EK 16 – Vieira do Minho 1 (22,47 km) klo 9.04
EK 17 – Fafe 1 (11,19 km) klo 11.08
EK 18 – Vieira do Minho 2 (22,47 km) klo 12.04
EK 19 – Fafe 2 (11,19 km) klo 14.08 – Power Stage

Kilpailun kokonaispituus: 1683,90 km
Erikoiskokeiden kokonaispituus: 368,00 km

Teksti: Jari Hotti @JariHotti


Facebook kommentit