Kauden avaus Japanissa pettymys Kovalaiselle – Button debytoi kakkossijalla

9.4.2018 / 11:08
Heikki Kovalaiselle kauden avausosakilpailu oli pettymys (Kuva: Lexus Team Sard).

[ A- ] / [ A+ ]

Japanin Super GT -sarjan kauden avausosakilpailu ajettiin viikonloppuna Okayaman radalla. Heikki Kovalaisen ja uuden tallikaverin Kamui Kobayashin kilpailu päättyi pettymykseen, kun taas sarjassa debytoinut ex-F1-tähti Jenson Button avasi kautensa hienolla kakkossijalla.

Vielä vapaissa harjoituksissa Lexus Team Sardia edustavien Heikki Kovalaisen ja Kamui Kobayashin tilanne näytti lupaavalta, kun GT500-luokan tulosluettelosta kaksikon nimi löytyi neljänneltä sijalta. Siinä missä aika-ajoissa käytännössä kaikki muut paransivat aikojaan vapaiden harjoitusten aikoihin verrattuna, niin Kovalaisen ja Kobayashin kohdalla näin ei kuitenkaan tapahtunut. Kohtalona olikin 15. eli viimeinen lähtöruutu.

300 kilometrin mittaisessa kilpailussa Kovalainen ja Kobayashi onnistuivat parantamaan sijoitustaan lopulta vain kolme pykälää, sijalle 12. Eroa kärkeen kertyi minuutti ja 10 sekuntia.

– Vaikeinta aikaa minun Super GT -urallani. Pitää vain jatkaa kovaa työntekoa ja saada autoa paremmaksi. Seuraavaksi ajamme testiä Suzukassa, Kovalainen kommentoi Facebook-sivullaan kilpailun jälkeen.

Honda nappasi kaksoisvoiton, kun voittoon ajoivat Koudai Tsukakoshi, sekä Takashi Kogure ja kakkoseksi sijoittuivat Jenson Button ja Naoki Yamamoto. Button, vuoden 2009 Formula 1:n maailmanmestari, debytoi hänelle uudessa sarjassa siis onnistuneesti ja selvää on, että hyvä avaus nostaa britin viimeistään tässä vaiheessa mukaan mestarisuosikkien joukkoon. GT500-luokan hallitsevat mestarit Ryo Hirakawa ja Nick Cassidy sijoittuivat parhaana Lexus-autokuntana kolmanneksi.

Seuraava osakilpailu ajetaan toukokuun ensimmäisenä viikonloppuna Fujin radalla.

Super GT 2018

03.05.-04.05. Fuji Speedway, Japani
19.05.-20.05. Suzuka, Japani
30.06.-01.07. Buriram, Thaimaa
04.08.-05.08. Fuji Speedway, Japani
15.09.-16.09. Murata, Japani
13.10.-14.10. Autopolis, Japani
10.11.-11.11. Motegi, Japani

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit