Kolme eri kärkikuljettajaa yhden päivän aikana – “Pitkä ja vaativa kilpailu”

30.3.2019 / 21:43
Thierry Neuville nousi lauantaina Korsikan MM-rallin johtoon (Kuva: Hyundai Motorsport).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden neljäs osakilpailu ajetaan tänä viikonloppuna Korsikan saarella Ranskassa. Kilpailun pisin ajopäivä, kuusi erikoiskoetta yhteispituudeltaan lähes 175 kilometriä, tarjosi jälleen kerran ison määrän tapahtumia ja draamaa, sekä kolme eri kärkikuljettajaa.

MM-pistejohtaja, Toyotan Ott Tänak, avasi lauantain ajamalla aamupäivällä kaksi pohja-aikaa, sekä yhden toiseksi nopeimman ajan ja kun rallikaravaani saapui huoltotauolle, oli virolainen noussut kilpailun johtoon ohi Ford-kuljettaja Elfyn Evansin. Kaksikon välinen aikaero tässä kohtaa oli 2,3 sekuntia.

Evansin vastaus tuli heti huoltotauon jälkeen ajetulla erikoiskokeella, missä britti oli 0,7 sekuntia Tänakia nopeampi. Huikea kaksintaistelu voitosta kuitenkin kuihtui kasaan lauantain viidennellä erikoiskokeella, kun Tänak oli epäonnekas kärsien rengasrikon ja sen myötä sijoitus putosi seitsemänneksi, lähes kahden minuutin päähän kärjestä.

Kun ajamatta oli enää lauantain viimeinen erikoiskoe, 47,2-kilometrinen Castagniccian maratooni toiseen kertaan, niin Evansin johto toiseksi nousseeseen Hyundain Thierry Neuvilleen nähden oli 11,5 sekuntia. Vaikka päivän viimeinen erikoiskoe huikean pitkä olikin, niin silti harva uskoi enää johtopaikan vaihtuvan, mutta toisin kuitenkin kävi. Neuville tykitti hurjan pohja-ajan ja kun Evans hävisi peräti 16 sekuntia, nousi belgialainen kilpailun johtoon 4,5 sekunnin turvin ennen sunnuntaina ajettavia kahta viimeistä erikoiskoetta.

– Lauantai oli meille todella hyvä päivä ja olen iloinen, että pystyimme nousemaan kilpailun johtoon päivän päätteeksi. Mitä tahansa voi tapahtua, kun ajetaan aivan äärirajoilla. Tämä on pitkä ja vaativa kilpailu, joten on tärkeää pysyä keskittyneenä koko ajan, Neuville muistutti Hyundain tiedotteessa.

 

 

“Juuri niin meille kävi tänään”

Kolmantena ennen sunnuntaita on hallitseva maailmanmestari ja Korsikan viimevuotinen voittaja Sebastien Ogier, mutta ranskalaisen ero (44,8 sekuntia) kärkeen on jo sitä luokkaa, että ilman draamaa kahdella viimeisellä erikoiskokeella voitosta sunnuntaina ajavat Neuville ja Evans. Sama kaksikko, joka Argentiinan MM-rallissa huhtikuussa 2017 oli samassa tilanteessa ja silloin pidemmän korren huikeassa sekuntitaistelussa vei Neuville, voittomarginaalin ollessa maalissa lopulta 0,7 sekuntia.

– Aamulla, erityisesti pitkällä erikoiskokeella, emme löytäneet oikein sellaista fiilistä mitä olisimme halunneet, mutta iltapäivällä asiat menivät parempaan suuntaan. Kun sinulla on auton suhteen oikeanlainen rytmi, on mahdollista tehdä nopeimpia aikoja ottamatta riskejä. Juuri niin meille kävi tänään. Nyt meidän pitää taistella johtoasemastamme sunnuntaina, se ei ole helppo tehtävä, mutta aivan varmasti tulemme tekemään parhaamme sen eteen, Neuville vakuuttaa.

Ogierin niskaan sunnuntaina puhaltaa Dani Sordo, jolla matkaa viimeiseen palkintosijoitukseen on 5,1 sekuntia, joten tämän kaksikon välillä tullaan varmasti näkemään kahdella viimeisellä erikoiskokeella myös hieno kaksintaistelu. Teemu Suninen ajoi tasaisen varmasti koko päivän saapuen yötauolle viidentenä. Esapekka Lappi on seitsemäntenä ja jo toisen rengasrikon tässä kilpailussa kokenut Jari-Matti Latvala sijalla 10.

– Hyvää ajoa minulta, varsinkin kun ottaa huomioon, että ajan ensimmäistä kertaa WRC-autolla tässä rallissa. Säästin hitusen renkaita iltapäivästä, mutta ajo tuntui silti ihan vauhdikkaalta. Tietysti haluan aina taistella kärkiajoista. Olin iltapäivän lenkillä jo paljon tyytyväisempi autooni. Se oli hyvin balanssissa, Suninen kommentoi tiedotteessaan.

WRC2 Pro -luokkaa johtanut Kalle Rovanperä keskeytti ulosajoon päivän kolmannella erikoiskokeella. Auto kärsi sen verran pahat vauriot, että Rovanperää ei enää kilpailussa sunnuntaina mukana nähdä. WRC2-luokan yleiskilpailun kärkikolmikko lauantain jälkeen on Fabio Andolfi, Nikolay Gryazin ja Ole Christian Veiby. Andolfin kanssa tiukkaa taistelua voitosta käyneen Eric Camillin Volkswagen syttyi tuleen lauantain viimeisellä erikoiskokeella ja edessä oli keskeytys.

Viimeinen ajopäivä Korsikan MM-rallissa käynnistyy sunnuntaina aamupäivällä kello 10.45 Suomen aikaa. Sunnuntain ohjelmassa on enää kaksi erikoiskoetta yhteispituudeltaan 51,2 kilometriä ja niistä viimeisellä jaossa on tuttuun tapaan lisäpisteitä Power Stage -erikoiskokeen myötä.

Yleiskilpailun tilanne 12/14 ek:n jälkeen

1) Thierry Neuville (Hyundai) 2.56.50,0
2) Elfyn Evans (Ford) + 4,5
3) Sebastien Ogier (Citroen) + 44,8
4) Dani Sordo (Hyundai) + 49,9
5) Teemu Suninen (Ford) + 1.32,1
6) Ott Tänak (Toyota) + 1.54,5
7) Esapekka Lappi (Citroen) + 1.59,3
8) Sebastien Loeb (Hyundai) + 3.21,4
9) Kris Meeke (Toyota) + 3.55,9
10) Jari-Matti Latvala (Toyota) + 6.35,4

Neuvillen keskinopeus: 100,5 km/h
Pohja-ajat: Evans 3, Neuville 3, Tänak 3, Meeke 2, Sordo 1

Korsikan MM-ralli 2019 aikataulu

Perjantai 29.3.

EK01 – Bavella 1 (17,60 km) pohja-aika: Evans
EK02 – Valinco 1 (25,94 km) pohja-aika: Meeke
EK03 – Alta-Rocca 1 (17,37 km) pohja-aika: Tänak
EK04 – Bavella 2 (17,60 km) pohja-aika: Evans
EK05 – Valinco 2 (25,94 km) pohja-aika: Evans
EK06 – Alta-Rocca 2 (17,37) pohja-aika: Neuville

Huoltotauko (45 min)

Ensimmäinen ajopäivä yhteensä

Erikoiskokeet: 121,82 km
Siirtymäosuudet: 388,86 km
Kokonaismatka: 510,68 km

Lauantai 30.3.

Huoltotauko (15 min)

EK07 – Cap Corse 1 (25,62 km) pohja-aika: Tänak
EK08 – Desert des Agriates 1 (14,45 km) pohja-aika: Tänak
EK09 – Castagniccia 1 (47,18 km) pohja-aika: Sordo
EK10 – Cap Corse 2 (25,62 km) pohja-aika: Meeke
EK11 – Desert des Agriates 2 (14,45 km) pohja-aika: Neuville
EK12 – Castagniccia 2 (47,18 km) pohja-aika: Neuville

Huoltotauko (45 min)

Toinen ajopäivä yhteensä

Erikoiskokeet: 174,50 km
Siirtymäosuudet: 314,68 km
Kokonaismatka: 489,18 km

Sunnuntai 31.3.

Huoltotauko (15 min)

EK13 – Eaux de Zilia (31,85 km) klo 10.45
EK14 – Calvi (19,34 km) klo 13.18 Power Stage

Kolmas ajopäivä yhteensä

Erikoiskokeet: 51,19 km
Siirtymäosuudet: 143,01 km
Kokonaismatka: 194,20 km

Koko ralli yhteensä

Erikoiskokeet: 347,51 km
Siirtymäosuudet: 846,55 km
Kokonaismatka: 1194,06 km

Kaikki ajat Suomen aikoja!

Teksti: Jari Hotti
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit