Kovalainen voittoputkessa rallin puolella – Osallistuminen Le Mansiin peruuntui

14.6.2021 / 08:51
Heikki Kovalaisen seuraava Super GT -kilpailu ajetaan heinäkuussa (Kuva: Toyota Gazoo Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Heikki Kovalaisen oli tarkoitus osallistua ensimmäistä kertaa urallaan elokuussa ajettavaan Le Mansin legendaariseen 24 tunnin kilpailuun, mutta Super GT -sarjan kalenterimuutoksen aiheuttama päällekkäisyys esti nämä aikeet.

Rata-autoilun Super GT -sarjassa Aasiassa vuodesta 2015 lähtien kilpaillut Heikki Kovalainen, 39, oli ilmoitettu elokuussa Ranskassa ajettavaan Le Mansin 24 tunnin kilpailuun taiwanilaisen HubAuto Racing -tiimin nimissä, tiimikavereinaan uusiseelantilainen Nick Cassidy, 26, sekä belgialainen Dries Vanthoor, 23. Kolmikon oli tarkoitus osallistua kilpailuun Porsche 911 RSR-19 -autolla, LMGTE Pro -luokassa.

Kovalaisen osalta Le Mans jää kuitenkin väliin, koska Super GT -sarjan Suzukan osakilpailu Japanissa siirrettiin ajettavaksi juuri samaiselle viikonlopulle, 21.-22. elokuuta. Suzukassa piti ajaa alkuperäisen kilpailukalenterin mukaan jo toukokuussa, mutta tuo kilpailu päätettiin siirtää koronan takia ja uusi ajankohta varmistui viime viikon aikana. Kovalaisen nimi ilmoittautuneiden listalla ehti kuitenkin päätyä uutiseksi muun muassa brittiläisessä Autosport -lehdessä.

Kovalainen vahvisti peruuntumisen Le Mansiin hänen osallistumisensa osalta UrheiluUutiset Motorsportille maanantai-aamuna. Kovalainen edustaa Super GT -sarjassa TGR Team Sard -tiimiä ja sanomattakin on selvää, että tämän sarjan kilpailut menevät suomussalmelaisen kohdalla kaiken muun edelle. Super GT -sarjan seuraava osakilpailu ajetaan Motegin radalla Japanissa 17.-18. heinäkuuta. Kovalainen ja tiimikaveri Yuichi Nakayama ovat GT500-luokan pisteissä viidentenä.

Viime viikonloppuna Kovalainen nähtiin kilpailujen osalta kolmannen kerran tänä vuonna ralliauton ratissa, kun hän osallistui yhdessä kartanlukijansa Sae Kitagawan kanssa Montre Ralliin, joka oli Japanin rallisarjan kauden kuudes osakilpailu. Kaksikko sijoittui yleiskilpailussa seitsemänneksi ja omasta luokasta tuloksena oli voitto, kauden kolmas peräkkäinen. Kovalainen on ajanut Japanin ralleissa luokkavoittoon nyt kuusi kertaa peräkkäin (2019-2021).

– Hyvä kilpailu meiltä yhdessä Aicello-tiimin kanssa. Olimme nopein kaksivetoinen ja yleiskilpailusta tuloksena oli seitsemäs sija. Nautin todella paljon jälleen ralliautolla ajamisesta, vaikkakin olisihan se kiva jo saada lisää tehoja ja pitovoimaa, Kovalainen kommentoi Facebook-sivullaan kilpailun jälkeen, ilmaisten selkeästi halunsa hypätä jo nelivetoisen, tehokkaamman ralliauton rattiin.

 

 

 

Teksti: Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

YouTube-video: Heikki Kovalainen Official


Facebook kommentit