Kysymysmerkkejä Rovanperän Walesin MM-rallin alla – “Ei kauhean hyvät testit”

3.10.2019 / 11:01
Jonne Halttunen ja Kalle Rovanperä, Llandudno ja Walesin MM-rallin aattopäivä 2019 (Kuva: Jari Hotti).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden 12. osakilpailu ajetaan tänä viikonloppuna Walesissa. WRC2 Pro -luokan pistejohtajalla Kalle Rovanperällä on mahdollisuus varmistaa viikonlopun kilpailussa puuppolalaisen uran ensimmäinen maailmanmestaruus.

Tunnetusti aika kulkee nopeasti ja vuodet vierivät vauhdilla. Pari päivää sitten 19 vuotta täyttänyt Kalle Rovanperä starttaa tänään jo uransa kolmanteen Walesin MM-ralliin samasta kaupungista, kuin missä päätti uransa ensimmäisen MM-rallin. Aikaa näiden kahden kilpailun välillä on vain alle kaksi vuotta ja nyt edessä on jo puuppolalaisen uran 19. MM-ralli.

– Pari vuotta on mennyt aika nopeasti sen ensimmäisen MM-rallin jälkeen, paljon on tapahtunut. Nyt on hyvä tilanne lähteä, hieno kilpailu varmasti tulossa, Rovanperä kommentoi UrheiluUutiset.comille rallin MM-sarjan kauden 12. osakilpailun aattona Llandudnossa, Walesissa.

Lokakuussa 2017 Rovanperä kilpaili uransa ensimmäisessä MM-rallissa M-Sportin Fordilla, osallistui vielä samana vuonna Australian MM-ralliin saman tallin väreissä, mutta seuraavat 16 MM-ralleja sen jälkeen alla on ollut aina Skodan tehdastallin vihreävalkoinen Fabia R5 -auto. Rovanperä saapui haastatteluun suoraan Walesin MM-rallin nuotitusjaksolta, joten kirjaimellisesti tuoretta näkemystä tämänvuotisen Walesin MM-rallin reitistä oli tarjolla.

– Hyvässä kunnossa oli reitti, minun mielestä paremmassa kunnossa kuin vuosi sitten. Liukasta, niin kuin täällä aina tietysti. Muutamalla pätkällä satoi vettä, mutta täällä se kuivaa aika nopeasti. Kaikki päivät on aika lailla samalla viivalla, ei ole mitään suosikkipäivää. Tykkään reitistä, aika tuttuja pätkiä. Jonkin verran joutui tekemään uutta (nuottia), mutta pääpiirteittäin samoja osuuksia ajetaan, Rovanperä taustoitti.

Palataan vielä siihen parin vuoden takaiseen MM-debyyttiin. Silloin kilpailu Llandudnon kaupungissa päättyi auton tekniikkamurheiden seurauksena vasta WRC2-luokan 15. sijaan. Vuosi sitten Rovanperä juhli samaisessa kaupungissa uransa ensimmäistä luokkavoittoa MM-sarjassa ja nyt olisi mahdollista varmistaa uran ensimmäinen maailmanmestaruus, WRC2 Pro -luokassa. Walesin MM-rallista on Rovanperälle muodostumassa saavutusten osalta tärkeä kilpailu, kilpailu, josta niitä “virstanpylväitä” kirjoitetaan uran jälkeen ja muistellaan tapahtumia sumuisella saarella.

Rovanperä myöntää, että tuttuun kilpailuun starttaaminen ja vielä hallitsevana luokkavoittajana helpottaa. Kokemus on sana, josta ei näissä ympyröissä ole koskaan haittaa.

– Tottakai se helpottaa aika paljon. Joka vuosi tulee lisää kokemusta ja kyllä se vaan rallissa, varsinkin MM-sarjassa, vaikuttaa paljon. Kilpailut on niin erilaisia. Kokemuksen merkitys toki myös jossain vaiheessa vähenee, kun sitä tulee lisää ja se ei auta enää joka kerta niin paljon, Rovanperä pyöritteli.

 

 

“Kovaa siihenkin joutuu ajamaan kilpaa”

Rovanperä yhdessä kartanlukijansa Jonne Halttusen kanssa ovat osallistuneet tänä vuonna yhdeksään MM-ralliin. Luokkavoittoja WRC2 Pro -luokasta on tullut neljä, kaksikon oltua ykkönen Chilessä, Portugalissa, Italiassa, sekä Suomessa. Kaksi viimeisintä MM-rallia, Saksa ja Turkki, ovat tuoneet kaksi kolmatta sijaa. WRC2 Pro -luokan MM-pisteissä Rovanperällä on hallussaan huikea 56 pisteen johto ja mestaruus voi varmistua jo Walesissa.

Skodan tiedotteessa Rovanperä sanoi, että ei suuremmin mieti pistetilannetta ja sitä, että mestaruus voi jo nyt varmistua, vaan pyrkii keskittymään edessä olevaan kilpailuun aivan kuten muihinkin kilpailuihin aiemmin tällä kaudella.

– Kyllähän se näin on. Tottakai sitä (pistetilannetta) miettii, ei sitä tietenkään voi pois sulkea. Mutta yksittäinen kilpailu tämä on ja sama tavoite kuin jokaiseen kilpailuun, voitosta lähdetään ajamaan. Täälläkin on taas kova taso ja uusia kuljettajia. (Hayden) Paddon tuli WRC:stä. Paljon on sellaisia kuljettajia, joista ei tiedä mitä odottaa, Rovanperä ennakoi.

R5-luokan autoja Walesin MM-rallissa mukana on 25 kappaletta, joista viisi WRC2 Pro -luokassa ja 13 WRC2-luokassa. Rovanperän lisäksi Pro-luokassa MM-pisteitä jahtaavat tasapisteissä olevat pistekakkoset Mads Östberg ja Gus Greensmith, tallikaveri Jan Kopecky, sekä Hayden Paddon, joka edellisen kerran nähtiin MM-rallissa muun kuin WRC-auton ratissa Australiassa vuonna 2013. Silloin Paddon kilpaili Skoda Fabia S2000 -autolla sijoittuen WRC2-luokassa viidenneksi.

Rovanperän tavoite tulevaisuudessa on ilman muuta juhlia jonain päivänä rallin maailmanmestaruutta ja nimenomaan sitä MM-titteliä, joita esimerkiksi Sebastien Loebin CV:stä löytyy yhdeksän kappaletta. Mikäli Rovanperä WRC2 Pro -luokan maailmanmestaruuden tänä vuonna voittaisi, niin arvostusta myös sitä pystiä kohtaan löytyisi, mutta:

– Jos se tulee, ainahan voi tapahtua mitä vain ja ei se koskaan varmaa ole, niin olisihan se hieno juttu. Ei se tietenkään minulle ole ollut mikään tavoite, vaan niinsanotusti välipykälä uralla, tai pitäisi olla. Tottakai se on tavoittelemisen arvoinen asia ja olisihan se hienoa. Se on jo saavutus, kovaa siihenkin joutuu ajamaan kilpaa, Rovanperä korostaa.

– Kokemuksen kerääminen ja se, että pystyn aina vain parempaan suoritukseen, se on ollut minulle tähän asti tärkeintä. Olla koko ajan vain nopeampi ja kehittyä, Rovanperä lisää.

 

Kalle Rovanperä ja Jonne Halttunen, Llandudno ja Walesin MM-rallin maali 2017 (Kuva: Jari Hotti).

 

“Sitten se alkaa selkiintymään meilläkin”

Walesin MM-rallin lyhyt avauserikoiskoe ajetaan tänään torstai-iltana Englannin puolella Oulton Parkissa. Toden teolla ralli pääsee vauhtiin perjantai-aamuna, kun ohjelmassa on yhdeksän erikoiskokeen urakka. Ek-kilometrien puolesta rallin pisin ajopäivä on lauantai, jolloin ajetaan seitsemän erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 151 kilometriä. Maaliin saavutaan sunnuntaina.

Rovanperä lähtee kilpailuun ilman muuta suurimpana ennakkosuosikkina, niin WRC2 Pro -luokan, kuin koko WRC2-luokan epävirallisen yleiskilpailunkin osalta. Vuosi sitten Rovanperän ja Halttusen voittomarginaaliksi toiseksi ajaneeseen Pontus Tidemandiin nähden kirjattiin yli puolitoista minuuttia, kun taas kolmannen sijan napannut Gus Greensmith jäi suomalaisesta yli kaksi minuuttia.

Skodan keväällä esitelty kehitysversio Fabia R5 -autosta on osoittautunut heti voittaja-autoksi, mutta Walesin MM-rallin alla Rovanperä myöntää, että kysymysmerkkejä nyt käynnistyvän kilpailun osalta myös löytyy.

– Tänä vuonna meillä on ollut vähän ongelmia, kun on ollut liukasta. Pitoa ei ole ollut tarpeeksi ja täällähän on koko ajan liukasta. Hieman kysymysmerkki se on, täytyy sanoa. Me ei tänne ajettu kauhean hyviä testejä. Tshekissä yksi päivä kuivalla kelillä, millä ei ole mitään tekemistä tämän kilpailun kanssa. Luottavaisin mielin lähdetään, auto varmasti toimii, mutta jos täällä ei ole pitoa, niin sitten on vaikeampaa. Sen näkee sitten, kun kilpailu käynnistyy.

Rovanperä, aivan kuten muissakin MM-ralleissa, tulee myös Walesissa kohtaamaan median useaan otteeseen kilpailun aikana ja selvää on, että yksi useimmin esitetyistä kysymyksistä liittyy huippulupauksen tulevaisuuden kuvioihin ja siihen missä ja millä Rovanperä ajaa kaudella 2020. Kuljettajat tunnetusti eivät voi keskeneräisistä asioista ääneen puhua, mutta siitä huolimatta media heitä aiheen tiimoilta “grillaa” viikosta toiseen.

– En usko, että meidän puolelta tulee ainakaan mitään, Rovanperä vastasi kysymykseen, että voisiko Skodalta tulla jo tänä viikonloppuna uutisoitavaa ensi kauden osalta.

Toisaalta niin kauan, kun rallimaailma kuumeisesti odottaa sitä mitä MM-sarjan pisteykkönen Ott Tänak tekee, on oikeastaan muiden kuljettajien sopimusasioista turha odottaa vielä yhtään mitään. Tänakia on pidetty jo pitkään tämän karusellin pyörittäjänä. Niin “positiivisessa, kuin negatiivisessakin” mielessä.

– Veikkaan, että sitten kun muut alkaa tekemään päätöksiä, niin sitten se alkaa selkiintymään meilläkin, että mitä tapahtuu, Rovanperä sanoi.

WRC2 Pro pistetilanne ennen Walesia

1) Kalle Rovanperä (Skoda) 166
2) Gus Greensmith (Ford) 110
3) Mads Östberg (Citroen) 110
4) Jan Kopecky (Skoda) 79
5) Lukasz Pieniazek (Ford) 74
6) Eric Camilli (Ford) 36

Autonvalmistajat

1) Skoda 257
2) M-Sport Ford 220
3) Citroen 110

Walesin MM-rallin aikataulu

Torstai 3.10.

21.08 – EK1 Oulton Park (3,58 km)

Perjantai 4.10.

Huoltotauko (17 minuuttia)

09.18 – EK2 Elsi 1 (11,65 km)
09.46 – EK3 Penmachno 1 (16,19 km)
11.56 – EK4 Dyfnant 1 (19,36 km)
12.53 – EK5 Aberhirnant 1 (10,26 km)

Huoltotauko (42 minuuttia)

16.40 – EK6 Elsi 2 (11,65 km)
17.08 – EK7 Penmachno 2 (16,19 km)
17.57 – EK8 Slate Mountain (1,60 km)
20.11 – EK9 Dyfnant 2 (19,36 km)
21.08 – EK10 Aberhirnant 2 (10,26 km)

Huoltotauko (47 minuuttia)

Torstai ja perjantai yhteensä

Erikoiskokeet: 120,10 km
Siirtymäosuudet: 662,37 km
Kokonaismatka: 782,47 km

Lauantai 5.10.

Huoltotauko (17 minuuttia)

10.06 – EK11 Dyfi 1 (25,86 km)
12.08 – EK12 Myherin 1 (22,91 km)
13.02 – EK13 Sweet Lamb Hafren 1 (25,65 km)
16.08 – EK14 Myherin 2 (22,91 km)
17.02 – EK15 Sweet Lamb Hafren 2 (25,65 km)
18.19 – EK16 Dyfi 2 (25,86 km)
21.13 – EK17 Colwyn Bay (2,40 km)

Huoltotauko (47 minuuttia)

Lauantai yhteensä

Erikoiskokeet: 151,24 km
Siirtymäosuudet: 422,24 km
Kokonaismatka: 573,48 km

Sunnuntai 6.10.

Huoltotauko (17 minuuttia)

09.28 – EK18 Alwen 1 (10,41 km)
10.08 – EK19 Brenig 1 (6,43 km)
11.26 – EK20 Great Orme (4,74 km)

Huoltotauko (17 minuuttia)

13.10 – EK21 Alwen 2 (10,41 km)
14.18 – EK22 Brenig 2 (6,43 km) Power Stage

Sunnuntai (ja koko kilpailu) yhteensä

Erikoiskokeet: 38,42 km (309,76 km)
Siirtymäosuudet: 230,97 km (1315,58 km)
Kokonaismatka: 269,39 km (1625,34 km)

Teksti: Jari Hotti, Llandudno
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit