MOTORSPORT

Lahdessa Latvalan voitonjuhlat seitsemän vuoden tauon jälkeen? – “Hyvä tavoite”

Historic-rallin EM-sarjan kauden kuudes osakilpailu ajetaan Lahden seudulla 12.-13. elokuuta. Mukana kilpailussa nähdään myös kilpailun viisinkertainen yleiskilpailun voittaja Jari-Matti Latvala.

Rallin MM-sarjan 18-kertainen osakilpailuvoittaja Jari-Matti Latvala osallistuu Lahti Historic Ralliin urallaan nyt jo kahdeksatta kertaa. Latvalan voittoprosentti tässä kilpailussa on komea, sillä kahdeksasta ajetusta kilpailusta yleiskilpailun voittoja töysäläinen on napannut viisi. Vuosina 2009 ja 2010 voitot tulivat Fordin ratissa, kun taas kolme peräkkäistä voittoa vuosina 2013-2015 Latvala ajoi Audilla.

Nähdäänkö tänä vuonna Latvalan kuudes voitto Lahdessa ja kolmannella eri automerkillä, nyt kun alla on ensimmäistä kertaa tässä kilpailussa Toyota?

– Siinähän sitä on hyvä tavoite! Mitä olen ymmärtänyt, niin mukaan on tulossa paljon hyviä kuljettajia ja autoja. Sami Pajari on mukana, Kiventeen Kari ajaa Audi Quattrolla, Ville Silvasti ja kumppanit, Latvala luettelee parin viikon päästä ajettavan kilpailun kuljettajakattausta UrheiluUutiset Motorsportin haastattelussa.

Latvala on pyrkinyt olemaan mukana Lahdessa aina vain kun se on ollut päätöiden osalta mahdollista. Vuosina 2009-2016 ajamatta jäi vain vuoden 2011 kilpailu, samana viikonloppuna kun taisteltiin rallin MM-sarjan pisteistä Jyväskylässä, mutta viimeisen kuuden vuoden aikana ei Latvalaa olla Lahdessa kilpailemassa nähty.

– Vuonna 2017 kilpailu ei sopinut aikatauluuni. 2018 ja 2019 meillä oli tallissa vain yksi auto, niin annoin silloin isän osallistua. Vuonna 2020 kilpailu peruttiin koronan takia ja viime vuonna Belgian MM-ralli osui samaan viikonloppuun. Näin se on jäänyt monta vuotta putkeen ilman osallistumista. Onneksi nyt pääsee taas mukaan, Latvala iloitsi.

Vuonna 2009 Latvala ajoi peräkkäisinä viikonloppuina voitot Italian MM-rallissa ja Lahti Historic Rallissa. 2010 toteutui myös peräkkäisten viikonloppujen “tupla”, tosin silloin Latvala saapui Lahteen vyöllään uran ensimmäinen Jyväskylän MM-rallin voitto. Myös vuosina 2012-2016 Jyväskylässä ja Lahdessa ajettiin peräkkäisinä viikonloppuna ja voittoon sekä Jyväskylässä, että Lahdessa Latvala ajoi vuosina 2014 ja 2015.

 

Jari-Matti Latvalalle nuotteja Lahdessa elokuussa lukee tuttuun tapaan Juho Hänninen (Kuva: Jari Hotti).

 

 

“Kesti juuri ja juuri maaliin asti”

Latvalan mukaan raskaan Jyväskylä-viikon jälkeen ennen Lahden kilpailua on aina yleensä riittänyt pari lepopäivää, Lahden kilpailu kun käy aiemmin MM-sarjan kuljettajana ja tänä vuonna tallipäällikkönä toimivalle Latvalalle MM-sarjan kiireisiin verrattuna ikään kuin lomasta.

– Kyllä se näin on. Nuotitus Lahdessa on kaksipäiväinen, saadaan ajaa pätkät läpi niin moneen kertaan kuin halutaan ja sitä kautta se nuotitus on aika rento. Jos se olisi niin, että olisi tiukka yhden päivän nuotitus ja olisi tietty kellonaika minkä aikana saat vain ajaa pätkät läpi, niin se olisi taas paljon stressaavampaa, Latvala taustoittaa.

Latvala on vuonna 2002 ensimmäisen kerran ajetun Lahti Historic Rallin historian menestynein kuljettaja viiden yleiskilpailuvoiton myötä. Rallin MM-sarjan kaikkien aikojen kokenein kuljettaja on aina tykännyt Päijät-Hämeen seudun nopeista sorateistä, sekä kilpailun rennosta tunnelmasta.

– Ajetaan kilpaa, mutta sen lisäksi ei tarvitse tehdä mitään promotyötä tai muuta. Saadaan vain nauttia ajamisesta ja kilpailemisesta. Saa tavata mukavia ihmisiä, nähdä erilaisia autoja ja sitä kautta koko kilpailun ympärille muodostuu hyvä tunnelma, Latvala hehkuttaa.

Latvalan viimeisin voitto Lahdesta tuli vuonna 2015 Audi Quattron ratissa. Vaikka Latvala yhdessä kartanlukijansa Asko Sairasen kanssa olivatkin nopein kaksikko kilpailun kaikilla kymmenellä erikoiskokeella ja voittomarginaaliksi kirjattiin lähes neljä minuuttia, niin kaukana ei ollut sekään tilanne, että taival olisi päättynyt viimeisen erikoiskokeen jälkeen ja kuohujuomat olisivat jääneet suihkuttamatta.

– Viimeisellä siirtymäosuudella alkoi älytön kolina. Audista venttiili katkesi ja se hakkasi nokkaan kiinni. Se oli pienestä kiinni, että oltaisiin jääty viimeiselle siirtymälle. Kesti kuitenkin juuri ja juuri maaliin asti. Oli vielä muistaakseni niin, että työnnettiin auto loppukatsastukseen, Latvala naurahti muistellessaan seitsemän vuoden takaisia tapahtumia.

Jari-Matti Latvalan voitot Lahden Historic EM-rallissa

2009 – Ford Escort RS 1800 MKII
2010 – Ford Escort RS 1800 MKII
2013 – Audi Quattro
2014 – Audi Quattro
2015 – Audi Quattro

Tutustu! Lahti Historic Rallin kotisivut

Teksti: Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com