MOTORSPORT

Lajilegenda liittyi Niclas Grönholmin onnittelijoihin – “Täysin ansaittua”

GRX-tiimin Niclas Grönholm kesti hienosti ennakkosuosikin paineet rallicrossin RallyX-sarjan finaaliviikonloppuna Ruotsin Strängnäsissä ja kuittasi uransa ensimmäisen kansainvälisen sarjan mestaruuden.

Koskaan aiemmin ei rallicrossin RallyX-sarjassa, jota myös Pohjoismaiden mestaruussarjaksi kutsutaan, ole suomalaiskuljettaja voittanut pääluokan mestaruutta. Viime vuonna rallicrossin MM-sarjan loppupisteissä kolmanneksi sijoittunut Niclas Grönholm teki siis tänä vuonna suomalaista rallicross-historiaa, kun inkoolainen meni ja katkaisi ruotsalais- ja norjalaiskuljettajan kahdeksan vuotta kestäneen menestysputken.

– Kiva lisä saavutuksiini! Kisaaminen on aina mukavaa, tuli sen tuloksena sitten mestaruus tai ei. Tämä sarja oli erinomainen tapa pitää ajofiilistä ja -tuntumaa kesän ajan yllä. Tästä on hyvä lähteä elokuussa kilpailemaan lajin MM-pisteistä, Grönholm kommentoi tiedotteessaan menestyksekkään viikonlopun jälkeen.

Ennen kauden viimeistä osakilpailua Grönholmin lisäksi mestaruusmahdollisuudet olivat vielä Thomas Bryntessonilla, sekä Sondre Evjenillä. Grönholm kesti ennakkosuosikin paineet Strängnäsin radalla hienosti ja mestaruus ratkesi lopulta jo semifinaalivaiheen jälkeen, kun Grönholm oli vienyt nimiinsä alkuerät, sekä voittanut oman semifinaalilähtönsä. Täydellinen viikonloppu kruunautui vielä finaalin voitolla, joka oli Grönholmille mestaruuskauden ensimmäinen.

– Kaikki meni viikonlopun aikana nappiin. Yksi tilastotappio kirjattiin, jossa automme kytkin ehti lämmetä liikaa. Mutta muuten täydellinen sarja ja hieno kisa kaiken kaikkiaan. Mestaruus tuli hyvällä perussuorituksella, Grönholm arvioi.

Grönholmin mainitsema tilastotappio nähtiin sunnuntaina ajetussa neljännessä ja samalla viimeisessä alkuerässä, missä hyvän ajan ajanut Evjen löi Grönholmin 0,748 sekunnilla. Lauantain kolmessa alkuerässä Grönholm oli kaikissa nopein. Kaksipäiväisessä finaalikilpailussa lauantaina ajettiin sadesäässä ja märällä radalla, kun taas sunnuntaina rata oli auringonpaisteessa kuiva.

– Auto ja tiimini toimivat hienosti. Lähdöt onnistuivat todella hyvin, automme irtosi starteissa lähtöviivalta hyvin ja pääsin ensimmäisissä mutkissa muilta karkuun. Sain ajaa aika puhtaasti koko ajan. Pari hidasta rengasrikkoa tuli, mutta ne eivät vaikuttaneet lopputulokseen. Puskureissa ei ole viikonlopun jäljiltä yhtään osumaa ja se on melko harvinaista tässä lajissa, edellisessä osakilpailussa Latviassa rajussa kolarissa mukana ollut Grönholm korosti.

 

Niclas Grönholmin ja Hyundain edessä ei Strängnäsissä viime viikonloppuna kilpakumppaneita nähty (Kuva: RPF).

 

 

Kolmepäiväisten testien kautta MM-avaukseen

Sarjan kakkostilan kuittasi Bryntesson, yhden pisteen erolla ennen kolmanneksi sijoittunutta Evjeniä. Suomalaiskuljettajista sarjapisteille tänä vuonna Grönholmin lisäksi ylsivät Kouvolassa kilpailleet Jere Kalliokoski, Tuomas Skantz, Jari Tuuri, sekä Ari-Pekka Niemi. Kalliokoski sijoittui RallyX-sarjassa Supercar-luokan loppupisteissä kolme vuotta sitten kolmanneksi.

Ennen Grönholmia RallyX-sarjan pääluokassa mestaruuteen ovat yltäneet muun muassa Kevin Eriksson kahdesti, Oliver Solberg, Robin Larsson, sekä viime vuonna mestaruuden voittanut Johan Kristoffersson. Rallicrossin nelinkertainen maailmanmestari ja todellinen lajilegenda oli yksi Grönholmin onnittelijoista suomalaiskuljettajan Instagram-tilillä heti ratkaisevan kilpailun jälkeen.

– Isot onnittelut voitosta ja erityisesti RallyX-mestaruudesta. Täysin ansaittua, Kristoffersson kirjoitti.

Kristofferssonilla oli ennen viimeistä osakilpailua yhtä paljon pisteitä kuin Grönholmilla, mutta Strängnäsissä ei näiden kahden kuljettajan välistä kohtaamista kuitenkaan nähty. Kristoffersson osallistuu tulevana viikonloppuna Strängnäsissä ajettavaan Nitro RX -sarjan osakilpailuun ja viime viikonloppuna hän ajoi kilpailuun valmistavat testit Barcelonassa, Espanjassa.

Viime vuonna tilanne oli sama, mutta osat silloin toisinpäin, kun Grönholmilla olisi ollut mahdollisuus taistella mestaruudesta, mutta hän osallistui vain neljään osakilpailuun. Sen sijaan Kristoffersson ajoi täyden kauden ja kuittasi mestaruuden. Grönholm nähdään seuraavan kerran kilpailemassa Norjan Hellissä elokuussa, kun uudistunut lajin MM-sarja polkaistaan vihdoin ja viimein käyntiin.

Urallaan 61 MM-osakilpailuun osallistunut ja niistä kuusi voittoa, sekä yhteensä kymmenen palkintosijoitusta saavuttanut Grönholm tulee kilpailemaan MM-sarjassa tänä vuonna ruotsalaisessa CE Dealer -tiimissä, tiimikaverinaan ruotsalainen Klara Andersson. Ennen kuin kausi Norjassa kilpailujen osalta käynnistyy, on ohjelmassa vielä ennen sitä MM-sarjan viralliset kolmepäiväiset testit.

Rallicrossin MM-sarjan avausosakilpailu uuden pääluokan, RX1e:n, osalta ajetaan Hellissä, Norjassa 13.-14. elokuuta.

Supercar-luokan sunnuntain tulokset

4. alkuerä

1) Sondre Evjen NOR (Audi) 2.07,614
2) Niclas Grönholm (Hyundai) + 0,748
3) Ole Christian Veiby NOR (Audi) + 2,048
4) Thomas Bryntesson NOR (Volkswagen) + 2,058
5) Andreas Carlsson SWE (Renault) + 3,530
6) Philip Gehrman SWE (Audi) + 3,619
7) Yury Belevskiy SUI (Peugeot) + 4,934
8) Victor Vranckx BEL (RX2e) + 5,389
9) Daniel Thoren SWE (Volkswagen) + 9,314
10) Hans-Jöran Östreng NOR (Hyundai) Keskeytys
11) Elias Svensson SWE (Volkswagen) Keskeytys

Nopein kierrosaika: Grönholm (kierros 2/3) 39,081

Pisteet 4/4 alkuerän jälkeen

1) Niclas Grönholm 195
2) Sondre Evjen (NOR) 169
3) Thomas Bryntesson (NOR) 164
4) Yury Belevskiy (SUI) 163
5) Philip Gehrman (SWE) 160
6) Ole Christian Veiby (NOR) 159
7) Victor Vranckx (BEL) 144
8) Hans-Jöran Östreng (NOR) 141
9) Andreas Carlsson (SWE) 139
10) Elias Svensson (SWE) 138
11) Daniel Thoren (SWE) 135

1. semifinaali

1) Niclas Grönholm (Hyundai) 2.46,349
2) Thomas Bryntesson NOR (Volkswagen) + 1,850
3) Philip Gehrman SWE (Audi) + 3,515
4) Victor Vranckx BEL (RX2e) + 6,631
5) Andreas Carlsson SWE (Renault) + 6,887
6) Daniel Thoren SWE (Volkswagen) + 34,323

Nopein kierrosaika: Grönholm (kierros 2/4) 38,904

2. semifinaali

1) Sondre Evjen NOR (Audi) 2.46,810
2) Yury Belevskiy SUI (Peugeot) + 0,430
3) Ole Christian Veiby NOR (Audi) + 1,783
4) Elias Svensson SWE (Volkswagen) + 10,506
5) Hans-Jöran Östreng NOR (Hyundai) Keskeytys

Nopein kierrosaika: Belevskiy (kierros 2/4) 39,110

Finaali

1) Niclas Grönholm (Hyundai) 3.24,766
2) Sondre Evjen NOR (Audi) + 1,609
3) Thomas Bryntesson NOR (Volkswagen) + 4,631
4) Yury Belevskiy SUI (Peugeot) + 5,115
5) Philip Gehrman SWE (Audi) + 6,508
6) Ole Christian Veiby NOR (Audi) Hylkäys

Nopein kierrosaika: Grönholm (kierros 3/5) 38,757

Kauden 2022 loppupisteet

1) Niclas Grönholm 143
2) Thomas Bryntesson (NOR) 127
3) Sondre Evjen (NOR) 126
4) Johan Kristoffersson (SWE) 113
5) Yury Belevskiy (SUI) 110
6) Ole Christian Veiby (NOR) 100
7) Philip Gehrman (SWE) 89
8) Enzo Ide (BEL) 70
9) Hans-Jöran Östreng (NOR) 55
10) Victor Vrancx (BEL) 50

———

13) Jere Kalliokoski 39
24) Tuomas Skantz 7
26) Jari Tuuri 4
27) Ari-Pekka Niemi 4

Teksti: Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

Kommentit: Tiedote, Instagram

 

Mestaruusjuna jatkaa raiteillaan, Niclas Grönholm laittoi heti haastajansa ruotuun

Grönholm lähellä historiallista mestaruutta – “Onnistuneet startit helpottivat työtä”

Niclas Grönholm teki suomalaista rallicross-historiaa – “Hieno fiilis, tottakai”

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com