Lapilla jännät paikat Walesin maalissa, harvinaisesta syystä – “Kuinkahan käy”

23.10.2019 / 13:17
Esapekka Lappi on kuljettajien MM-pisteissä sijalla yhdeksän (Kuva: Jaanus Ree / Red Bull Content Pool).

[ A- ] / [ A+ ]

Esapekka Lappi yhdessä kartanlukijansa Janne Fermin kanssa osallistuu Espanjan MM-ralliin urallaan nyt kolmatta kertaa WRC-autolla. Vaikka Lappi ei aiemmin Espanjan “sekarallista” olekaan kovia tuloksia saavuttanut, lupaavat ennakkoasetelmat nyt Citroenin suomalaiskaksikolle mahdollisuutta hyvään sijoitukseen.

Vähiin käy, ennen kuin loppuu. Rallin MM-sarjassa kausi on jo edennyt siihen vaiheeseen, että tänä viikonloppuna Espanjassa ajetaan kauden toiseksi viimeinen osakilpailu. Esapekka Lappi, 28, on 12 ajetun osakilpailun jälkeen kuljettajien MM-pisteissä yhdeksäntenä. Kolme palkintosijoitusta, kaikki kakkossijoja (Ruotsi, Suomi ja Turkki), tänä vuonna ajaneelle Lapille tämä tarjoaa erinomaiset lähtökohdat Espanjaan, lähtöpaikan puolesta.

– Toivottavasti perjantaina olosuhteet ovat kuivat, jotta pääsen ottamaan kaiken hyödyn irti lähtöpaikastani. Varsinkin, kun olemme osoittaneet hyvää nopeutta soralla ajettaessa, Lappi ennakoi tulevaa kilpailua.

Espanjan osakilpailu on rallin MM-sarjan osakilpailuista ainoa, jossa ajetaan kolmen päivän aikana sekä soralla, että asfaltilla. Kilpailun avauspäivä perjantaina ajetaan sorapäällysteisillä erikoiskokeilla, kun taas lauantaina ja sunnuntai alustana toimivat asfalttitiet. Perjantai-iltana talleilla on 75 minuuttia aikaa muuttaa autot asfalttisäädöistä sorasäätöihin.

– Rakastan tämän rallin asfalttiteitä, ne ovat nopeita, hyväpintaisia ja jouhevia ajaa. Nämä tiet saavat minut erityisesti muistelemaan niitä aikoja, kun kilpailin radalla, vahvan karting-taustan omaava Lappi muistelee.

Lappi osallistui ensimmäisen kerran Espanjan MM-ralliin vuonna 2015. Silloin kilpailu Skodan tehdastallin Fabia R5 -autolla päättyi ulosajoon ja keskeytykseen. Seuraavan kerran Lappi nähtiin Espanjan MM-rallissa kaksi vuotta myöhemmin, 2017, Toyotan WRC-auton ratissa. Sunnuntaina Lappi ja kartanlukija Janne Ferm olivat yleiskilpailussa sijalla kuusi, mutta raju osuma tietä reunustaneeseen metalliaitaan päätti kaksikon kilpailun. Viime vuonna sijoitus oli seitsemäs.

 

 

“Testeistä jäi hyvä fiilis”

Edellisessä osakilpailussa Walesissa Lapin mahdollisuudet taistella kärkisijoista murenivat perjantaina sattuneeseen ajovirheeseen ja ulosajoon. Lappi jatkoi kilpailua lauantaina Ralli 2 -säännön turvin ja sunnuntain Power Stage -erikoiskokeella Citroenin suomalaiskuljettajalla oli jännät paikat ja autourheilusta puhuttaessa varsin harvinaisesta syystä: Lappi pelkäsi ajaneensa Walesin MM-rallin viimeisen erikoiskokeen liian lujaa!

– Ei pitänyt ajaa kovempaa, kuin “Seb”, niin kyllähän kieltämättä hieman jännitti erikoiskokeen maalissa, että kuinkahan siinä käy, Lappi naurahti reilut pari viikkoa sitten Walesin MM-rallin jälkeen.

No hyvinhän siinä lopulta kävi, kun rallin kuusinkertainen maailmanmestari Sebastien Ogier oli puoli sekuntia tallikaveriaan nopeampi ja otti Power Stage -erikoiskokeelta neljä MM-pistettä, Lapin saadessa kolme MM-pistettä. Pisteet olivat Ogierille erittäin tärkeät, sillä ranskalainen taistelee edelleen tiukasti kuljettajien maailmanmestaruudesta Ott Tänakia vastaan, vaikka virolaisen pistejohto onkin jo 28 pistettä.

– Meillä ei todellakaan ole muuta mahdollisuutta, kuin yrittää kaventaa piste-eroa Ottiin nähden. Lähtöpaikka perjantaina soralla on meidän kannalta hieman vaikea, mutta se ei aiheuta niin suurta huolta kuin yleensä. Olen luottavainen sen suhteen, että asfaltilla olemme nopeita. Testeistä jäi hyvä fiilis, parempi kuin koskaan aiemmin, Ogier hehkuttaa.

Ajamatta on siis vielä kaksi osakilpailua kuluvan kauden osalta ja niistä jaossa maksimissaan 60 MM-pistettä. Mikäli Tänakin pistejohto Espanjan jälkeen Ogieriin ja Neuvilleen nähden on 30 pistettä tai enemmän, varmistaa Tänak maailmanmestaruuden jo ennen viimeistä, Australiassa ajettavaa osakilpailua. Citroen on juhlinut Espanjan MM-rallissa voittoa kahtena edellisenä vuonna, viime vuonna Sebastien Loebin toimesta ja kaksi vuotta sitten Kris Meeke oli nopein.

– On selvää, että tämä osakilpailu on meille erittäin tärkeä, mikäli haluamme säilyttää vielä mahdollisuudet taistella mestaruudesta. Siitäkin huolimatta, että olemme voittaneet täällä kahtena edellisenä vuonna, niin olemme nyt valmistautuneet edessä olevaan kilpailuun erittäin huolellisesti ja vieläkin kovemmalla motivaatiolla kuin aiemmin, tallipäällikkö Pierre Budar vakuuttaa.

Espanjan MM-rallin testierikoiskoe ajetaan torstaina aamupäivällä. Erikoiskokeiden osalta kilpailu starttaa perjantaina kello 10.23 Suomen aikaa ja maaliin saavutaan sunnuntaina.

Espanjan MM-rallin aikataulu

Torstai 24.10.

10.01 – Testierikoiskoe (2,00 km) Ajetaan soralla

Perjantai 25.10.

10.23 – EK1 Gandesa 1 (7,00 km) Ajetaan soralla
11.03 – EK2 Horta-Bot 1 (19,00 km) Ajetaan soralla
12.13 – EK3 La Fatarella-Vilalba 1 (38,85 km) Ajetaan soralla

Huoltotauko (40 minuuttia)

16.26 – EK4 Gandesa 2 (7,00 km) Ajetaan soralla
17.06 – EK5 Horta-Bot 2 (19,00 km) Ajetaan soralla
18.16 – EK6 La Fatarella-Vilalba 2 (38,85 km) Ajetaan soralla

Huoltotauko (75 minuuttia)

Perjantai yhteensä

Erikoiskokeet: 129,70 km
Siirtymäosuudet: 459,58 km
Kokonaismatka: 589,28 km

Lauantai 26.10.

Huoltotauko (15 minuuttia)

10.00 – EK7 Savalla 1 (14,08 km) Ajetaan asfaltilla
10.41 – EK8 Querol 1 (21,26 km) Ajetaan asfaltilla
11.38 – EK9 El Montmell 1 (24,40 km) Ajetaan asfaltilla

Huoltotauko (40 minuuttia)

15.01 – EK10 Savalla 2 (14,08 km) Ajetaan asfaltilla
15.42 – EK11 Querol 2 (21,26 km) Ajetaan asfaltilla
16.38 – EK12 El Montmell 2 (24,40 km) Ajetaan asfaltilla
18.30 – EK13 Salou (2,24 km) Ajetaan asfaltilla

Huoltotauko (45 minuuttia)

Lauantai yhteensä

Erikoiskokeet: 121,72 km
Siirtymäosuudet: 341,24 km
Kokonaismatka: 462,96 km

Sunnuntai 27.10.

Huoltotauko (15 minuuttia)

08.41 – EK14 Riudecanyes 1 (16,35 km) Ajetaan asfaltilla
09.38 – EK15 La Mussara 1 (20,72 km) Ajetaan asfaltilla

Huoltotauko (30 minuuttia)

11.54 – EK16 Riudecanyes 2 (16,35 km) Ajetaan asfaltilla
13.18 – EK17 La Mussara 2 (20,72 km) Ajetaan asfaltilla / Power Stage

Huoltotauko (10 minuuttia)

Sunnuntai (ja koko kilpailu) yhteensä

Erikoiskokeet: 74,14 km (325,56 km)
Siirtymäosuudet: 162,47 km (963,29 km)
Kokonaismatka: 236,61 km (1288,85 km)

Huom! Kaikki ajat Suomen aikoja!

Teksti: Jari Hotti
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit