Lappi avoimena, myönsi tiedostaneensa potku-uhan – “Talli uskoi, että noustaan”

3.10.2019 / 16:13
Esapekka Lappi osallistuu nyt kolmatta kertaa WRC-autolla Walesin MM-ralliin (Kuva: Jari Hotti).

[ A- ] / [ A+ ]

Samalla kun rallin MM-sarjassa osakilpailut käyvät vähiin, on Esapekka Lapin ensimmäinen kausi Citroen-tallissa tulossa päätökseen.

Esapekka Lappi, 28, vaihtoi kahden Toyota-kauden jälkeen ranskalaisen Citroen-tallin väreihin. Kauden toinen osakilpailu Ruotsissa helmikuussa toi hienon kakkossijan, mutta sen jälkeiset kuusi osakilpailua menivät enemmän tai vähemmän penkin alle. Paras sijoitus tällä jaksolla oli Chilen kuudes sija. On selvää, että kun Citroenin ykköskuljettaja on rallin kuusinkertainen maailmanmestari Sebastien Ogier ja talli ajattaa koko kauden ajan kahta kuljettajaa, odotettiin Lapilta huomattavasti nähtyjä parempia tuloksia.

– Kyllähän tilanne näytti heikolta tulosten valossa kauden ekalla puoliskolla. Tiesin, että on mahdollista saada potkut ja onhan se nähty, että se on mahdollista. Mutta ei siitä ikinä ollut kuitenkaan puhetta ja talli uskoi, että minä sieltä nousen ja nyt ollaan muutama porras otettu jo, Lappi kommentoi UrheiluUutiset.comin haastattelussa Walesin MM-rallin aattona.

Lapin ja kartanlukija Janne Fermin osalta käänne parempaan tapahtui elokuun ensimmäisenä viikonloppuna Suomen MM-rallissa, missä kaksikko ajoi hienon kilpailun päätteeksi toiseksi. Toinen sija oli tuloksena myös edellisessä MM-rallissa Turkissa kolme viikkoa sitten. Turkissa Lappi olisi pystynyt taistelemaan voitostakin, mutta kuljettajien maailmanmestaruudesta taisteleva tallikaveri Ogierin ollessa taistelemassa samaisesta ykkössijasta, tyytyi Lappi vain tuomaan tallille tärkeän kaksoisvoiton.

Siinä missä usealla rallin MM-sarjan kuljettajalla on sopimustilanne ensi kauden osalta täysin auki, on Ogierilla ja Lapilla voimassa olevat sopimukset myös kauden 2020 osalta Citroen-tallin kanssa. Lapin mukaan tämä helpottaa lähtötilannetta kauden viimeisiin osakilpailuihin, kun tietää, että työt Citroenilla jatkuvat myös kuluvan kauden jälkeen.

– Kyllä se helpottaa. Ja toisaalta nyt taas alkaa olemaan jotain näyttöjä, että jos ei olisi ollut sopimusta, niin voisi saada uuden sopimuksen, Lappi pyöritteli.

Lappi osallistuu nyt kolmatta kertaa urallaan Walesin MM-ralliin WRC-autolla. Vuosina 2017 ja 2018 pieksämäkeläinen ajoi “sumuisella saarella” Toyotalla, parhaana sijoituksenaan viimevuotinen kolmas sija. Moni kuljettaja sanoi keskiviikkona, että tuleva kilpailu on kaluston osalta kysymysmerkki, koska tuoretta kokemusta mutaisissa olosuhteissa liukkailla sorateillä ajamisesta ei testien kautta nyt ole. Lappi oli yksi heistä.

– “Shakedownia” odotellaan, että tiedettäisiin vähän missä ollaan ja päästäisiin tutustumaan tuolla autolla mudassa ajamiseen. Aika paljon on kysymysmerkkejä tässä vaiheessa, kun testit ajettiin kuivalla tiellä. Mitään käsitystä ei sen suhteen ole, että miten auto toimii mudassa, Lappi pohti.

 

 

“Sen verran paskasti ajoin alkukauden”

Lappi oli testierikoiskokeella torstai-aamuna kolmanneksi nopein ja suomalaiskuljettajista paras. Lappi kellotti nopeimmalla yrityksellään täysin saman ajan kuin tallikaveri Ogier. Eroa kärkiajan tehneeseen Kris Meekeen kertyi 1,1 sekuntia. Walesin MM-rallin tavoitteen suhteen Lappi ei lähtenyt puhumaan viimevuotisen palkintosijoituksen uusinnasta, perjantainen lähtöpaikka kun aiheuttaa etukäteen hieman päänvaivaa.

– Kyllä viiden joukkoon sijoitus maalissa varmasti tyydyttää, koska pitää olla lähtöpaikankin suhteen realistinen. Meillä lähtöpaikka kuitenkin on niin kaukana ja täällä siitä ei ole hyötyä, päinvastoin. Täällä se menee huonommaksi koko ajan auto autolta. Mutaa tulee enemmän, kun tie menee rikki. Voittomahdollisuuksia ei sen suhteen ole, mutta en tietenkään lähde rallia häviämään, ennen kuin se on edes alkanut, Lappi hymyili.

Walesin MM-ralli on siinä mielessä erilainen sorakilpailu verrattuna muihin MM-ralleihin, että täällä sijoituksen puolesta heikompi perjantai saattaa tarjota edun lauantaille.

– Lauantainahan se helpottaa, jos perjantai ei mene ihan sijoituksellisesti niin hyvin. Sitten lauantaina ollaan aiemmin reitillä ja mahdollisesti lähtöpaikka on parempi. Koitetaan pistää vehjettä linkkuun ja antaa pyörän pyöriä, että se putsaisi mahdollisimman paljon ja antaisi kilpailukykyisiä aikoja, Lappi suunnitteli.

Ogier käy tiukkaa kamppailua uransa seitsemännestä maailmanmestaruudesta ja kuten Turkissa syyskuussa nähtiin, on Lapilla tärkeä rooli tallikaverina auttaa ranskalaiskuljettajaa tässä tavoitteessa.

– Tottakai. Jos vaan pystyy auttamaan, niin mikä ettei. Osittain olen sen velkaakin tallille, sen verran paskasti ajoin alkukauden. Kivaa jos pystyy auttamaan ja pitää pomon tyytyväisenä, Lappi naurahti.

Walesin MM-rallin lyhyt avauserikoiskoe ajetaan tänään torstai-iltana Englannin puolella Oulton Parkissa. Toden teolla ralli pääsee vauhtiin perjantai-aamuna, kun ohjelmassa on yhdeksän erikoiskokeen urakka. Ek-kilometrien puolesta rallin pisin ajopäivä on lauantai, jolloin ajetaan seitsemän erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 151 kilometriä. Maaliin saavutaan sunnuntaina.

Walesin MM-rallin aikataulu

Torstai 3.10.

21.08 – EK1 Oulton Park (3,58 km)

Perjantai 4.10.

Huoltotauko (17 minuuttia)

09.18 – EK2 Elsi 1 (11,65 km)
09.46 – EK3 Penmachno 1 (16,19 km)
11.56 – EK4 Dyfnant 1 (19,36 km)
12.53 – EK5 Aberhirnant 1 (10,26 km)

Huoltotauko (42 minuuttia)

16.40 – EK6 Elsi 2 (11,65 km)
17.08 – EK7 Penmachno 2 (16,19 km)
17.57 – EK8 Slate Mountain (1,60 km)
20.11 – EK9 Dyfnant 2 (19,36 km)
21.08 – EK10 Aberhirnant 2 (10,26 km)

Huoltotauko (47 minuuttia)

Torstai ja perjantai yhteensä

Erikoiskokeet: 120,10 km
Siirtymäosuudet: 662,37 km
Kokonaismatka: 782,47 km

Lauantai 5.10.

Huoltotauko (17 minuuttia)

10.06 – EK11 Dyfi 1 (25,86 km)
12.08 – EK12 Myherin 1 (22,91 km)
13.02 – EK13 Sweet Lamb Hafren 1 (25,65 km)
16.08 – EK14 Myherin 2 (22,91 km)
17.02 – EK15 Sweet Lamb Hafren 2 (25,65 km)
18.19 – EK16 Dyfi 2 (25,86 km)
21.13 – EK17 Colwyn Bay (2,40 km)

Huoltotauko (47 minuuttia)

Lauantai yhteensä

Erikoiskokeet: 151,24 km
Siirtymäosuudet: 422,24 km
Kokonaismatka: 573,48 km

Sunnuntai 6.10.

Huoltotauko (17 minuuttia)

09.28 – EK18 Alwen 1 (10,41 km)
10.08 – EK19 Brenig 1 (6,43 km)
11.26 – EK20 Great Orme (4,74 km)

Huoltotauko (17 minuuttia)

13.10 – EK21 Alwen 2 (10,41 km)
14.18 – EK22 Brenig 2 (6,43 km) Power Stage

Sunnuntai (ja koko kilpailu) yhteensä

Erikoiskokeet: 38,42 km (309,76 km)
Siirtymäosuudet: 230,97 km (1315,58 km)
Kokonaismatka: 269,39 km (1625,34 km)

Lue myös! Kysymysmerkkejä Rovanperän Walesin MM-rallin alla – “Ei kauhean hyvät testit” (3.10.2019)

Teksti: Jari Hotti, Llandudno
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit