Latvala janoaa Argentiinasta lisää menestystä – “Samalla fiiliksellä jatketaan”

18.4.2016 / 20:13
Jari-Matti Latvala Argentiinan MM-rallissa vuosi sitten (Kuva: Volkswagen Motorsport)

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarja jatkuu lähes kahden kuukauden tauon jälkeen, kun kauden neljäs ja samalla kauden toinen soralla ajettava MM-osakilpailu starttaa torstaina Argentiinassa. Kilpailussa nähdään mukana vain yksi suomalaispari, kun Jari-Matti Latvala kartanlukijanaan Miikka Anttila lähtee metsästämään toista peräkkäistä voittoaan edellisen MM-osakilpailun Meksikon rallin menestyksen jatkoksi.

Jari-Matti Latvalan lisäksi Argentiinaan on matkustanut myös WRC 2-luokan maailmanmestaruudesta tällä kaudella taisteleva Teemu Suninen, mutta Suninen on paikan päällä vain ja ainoastaan nuotittamassa kilpailun tulevia vuosia varten. Mukana kilpailussa Sunista ei siis nähdä. Vaikka Latvalan alkukausi menikin Monte Carlon ja Ruotsin pettymysten myötä penkin alle, suomalaistähden kausi sai ikään kuin uuden alun, kun Latvala ajoi maaliskuun alussa Meksikossa ylivoimaiseen voittoon.

– Meksikon MM-rallin voiton jälkeen minulle tuli tunne, että nyt kausi lähti todella käyntiin. Samalla fiiliksellä jatketaan Argentiinassa sillä suunta on hyvä. Valmistaudun Argentiinan kisaan aivan kuten Meksikoonkin, Latvala kommentoi Volkswagen Motorsportin tiedotteessa.

Meksikossa Latvala sai todella ison hyödyn lähtöpaikastaan, koska kahdesta ensimmäisestä osakilpailusta “saalistetut” nolla MM-pistettä tarjosivat parhaat mahdolliset olosuhteet muiden auratessa sorateitä edellä. Meksikosta MM-pisteitä tuli 27, sijoitus MM-pistetaulukossa luonnollisesti nousi niiden myötä, mutta edelleen Latvalan lähtöpaikka tarjoaa hyödyn, kunhan vaan sää ei Argentiinassa varasta showta.

– Lähden kuudentena reitille ja siitä on meille vähän etua – jos erikoiskokeet pysyvät kuivina, Latvala muistuttaa.

Latvalaa ennen erikoiskokeilla tietä puhdistavat MM-pistetilanteen viisi kärkinimeä: Volkswagenin Sebastien Ogier (1.) ja Andreas Mikkelsen (3.), Fordin Mads Östberg (2.), sekä Hyundain Dani Sordo (4.) ja Hayden Paddon (5.).

– Tänä vuonna ajetaan lukumääräisesti enemmän erikoiskokeita kuin viime vuonna, mutta ne ovat vähän lyhyempiä. Pidän tästä formaatista. Minulle on myös mieleen, että on sekoitettu vanhoja ja uusia erikoiskokeita, noin neljännes kisasta on kokonaan uutta. Tarvitaan siis uusia nuotteja, mutta se on sama kaikille kilpailijoille, Latvala pohtii tulevan kilpailun reittiä.

– Eniten odotan Mina Clavero-erikoiskoetta (EK 17), joka ajetaan sunnuntaina. Se ajettiin viimeksi vuonna 2013.

Volkswagen hakee hyvitystä viime vuoden pettymykselleen

Latvala on onnistunut voittamaan Argentiinan MM-rallin urallaan kerran ja tämä tapahtui kaksi vuotta sitten. Viime vuonna kilpailu päättyi keskeytykseen moottoriongelmien takia, mutta ongelmia oli myös muilla Volkswagenin kuljettajilla. Saksalaistalli on dominoinut viimeiset kolme vuotta rallin MM-sarjaa, mutta Argentiinasta tuli sille vuosi sitten todellinen katastrofi. Ogierin ralli meni piloille jo toisella erikoiskokeella tekniikkamurheiden takia. Lopulta Ogier ajoi maaliin yleiskilpailun sijalla 17. Latvalan lisäksi myös Mikkelsen koki vuosi sitten Argentiinassa keskeytyksen.

Volkswagenin epäonnistuminen tarjosi muille mahdollisuuden menestyä ja parhaiten tämän hyödynsi Citroen, joka ajoi kaksoisvoittoon Kris Meeken ja Mads Östbergin johdolla. Elfyn Evans toi Fordinsa ruutulipulle kolmantena. Kyseessä oli viime vuonna ajetuista 13 MM-rallista ainoa kerta, kun rallin voittoon ajoi joku muu merkki kuin Volkswagen. Muutenkin Argentiinan MM-rallin tulosluettelo oli kauden erikoisin ja samaa voi olla luvassa myös tänä vuonna, sillä olosuhteet ovat jälleen niin autoille, kuin kuljettajillekin todella haastavat.

Viime vuonna kaksoisvoittoon ajanutta Citroenia ei tänä vuonna Argentiinassa nähdä, ei tehdastiiminä eikä PH-Sportin toimesta. Muutenkin kaukana Etelä-Amerikassa ajettava ralli on jälleen kerran kerännyt vain vähän osallistujia, sillä mukana kilpailussa nähdään vain 36 autokuntaa. Volkswagen, Hyundai ja Ford (M-Sport / DMACK) ovat tuttuun tapaan kaikki liikkeellä kolmella autolla. Yksityistiimien WRC-autoja Argentiinassa ajavat Henning Solberg ja Lorenzo Bertelli Fordilla, sekä Valeri Gorban Minillä. WRC 2-luokan MM-pisteistä taistelee kahdeksan kilpailijaparia ja ylivoimaisena ennakkosuosikkina matkaan lähtee MM-pistejohtaja Evans.

Kuljettajat aloittavat erikoiskokeiden nuotituksen tiistaina, testierikoiskoe ajetaan torstaina Cabalangossa ja rallin avauserikoiskoe käynnistyy Cordobassa torstain  ja perjantain välisenä yönä Suomen aikaa kello 1.08. UrheiluUutiset.com seuraa tuttuun tapaan rallin tapahtumia tiiviisti koko viikon ajan.

Argentiinan MM-rallin 2016 aikataulu

Perjantai 22.4.

EK 1 – Super Especial Cordoba (3,00 km) klo 1.08
EK 2 – Soconcho-Villa del Dique 1 (23,50 km) klo 14.18
EK 3 – Amboy-Santa Monica 1 (20,33 km) klo 15.09
EK 4 – Santa Rosa-San Agustin 1 (21,36 km) klo 15.52
EK 5 – Super Especial Parque Tematico 1 (6,04 km) klo 18.07
EK 6 – Soconcho-Villa del Dique 2 (23,50 km) klo 21.05
EK 7 – Amboy-Santa Monica 2 (20,33 km) klo 21.56
EK 8 – Santa Rosa-San Agustin 1 (21,36 km) klo 22.39

Lauantai 23.4.

EK 9 – Super Especial Parque Tematico 2 (6,04 km) klo 1.09
EK 10 – El Reposo-Villa Albertina 1 (32,70 km) klo 14.33
EK 11 – Villa Albertina-Ischilin 1 (15,00 km) klo 15.24
EK 12 – Ischilin-Ongamira 1 (24,50 km) klo 15.59
EK 13 – El Reposo-Villa Albertina 2 (32,70 km) klo 20.52
EK 14 – Villa Albertina-Ischilin 2 (15,00 km) klo 21.43
EK 15 – Ischilin-Ongamira 2 (24,50 km) klo 22.08

Sunnuntai 24.4.

EK 16 – El Condor-Copina (16,32 km) klo 15.08
EK 17 – Mina Clavero-Giulio Cesare (22,64 km) klo 16.51
EK 18 – El Condor (16,32 km) klo 18.09 – Power Stage

Yötauot Argentiinassa ek 1:n, ek 9:n ja ek 15:n jälkeen
Huom! Kaikki ajat ovat Suomen aikoja!

Kilpailun kokonaispituus: 1333,26 km
Erikoiskokeiden kokonaispituus: 345,14 km

Lue myös! Kuvakooste: Volkswagen nostatti rallifiilistä Argentiinassa (18.4.2016)

Teksti: Jari Hotti @JariHotti


Facebook kommentit