Latvala luottavainen testi-ek:n jälkeen – Palaako Volkswagen takaisin voittojen tielle?

30.6.2016 / 20:11
Jari-Matti Latvala Puolan sorateillä vuosi sitten (Kuva: Jari Nurminen).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden seitsemäs osakilpailu ajetaan viikonloppuna Puolan nopeilla sorateillä. Torstaina aamupäivällä ajettiin testierikoiskoe, missä keskinopeudet nousivat todella hurjiin lukemiin näyttäen samalla talleille ja kuljettajille, että Puolassa tiet ovat jälleen kerran nopeassa kunnossa. Puolassa kahtena edellisenä vuonna voittoa juhlinut Volkswagen-talli hakee paluuta takaisin voittojen tielle kolmen voitottoman MM-rallin jälkeen.

Testierikoiskokeelle nopeimman ajan kellotti Puolan MM-rallin kahtena edellisenä vuonna voittanut Volkswagenin Sebastien Ogier, jonka keskinopeus reilun kolmen kilometrin matkalla oli hurjat 134,6 km/h. Vaikka nyt vasta haettiin tuntumaa tulevan rallin olosuhteisiin ja autojen säätöihin, niin silti keskinopeudessa ylitettiin mm. viime vuoden Suomen MM-rallin Ouninpohjan erikoiskokeen toisen ajokerran kärkilukemat (132,2 km/h). Myös ero edelliseen MM-ralliin Italiassa oli valtava, sillä Sardinian hitailla ja kapeilla teillä voittoon ajaneen Thierry Neuvillen koko rallin keskinopeus oli vain 89,9 km/h.

– Siirtymä Italian rallista Puolaan ei voisi olla enää suurempi. Täällä sinun todella täytyy lyödä kaasupoljin lattiaan, olla rohkea ja ajaa hyvin tarkasti, Volkswagenin Andreas Mikkelsen kommentoi tallin tiedotteessa.

Volkswagenin tallipäällikkö Jost Capito allekirjoittaa norjalaisen kuljettajansa analyysin.

– Vauhtia, vauhtia, vauhtia! Sitä on Puolan MM-ralli ja testierikoiskoe oli hyvää valmistautumista tulevaan. Vaikka kyseessä olikin lyhyt pätkä, niin se oli todella nopea ja se oli samalla hyvää esimakua siitä mitä on tulossa tulevina päivinä, Capito sanoi.

Heinäkuussa peräkkäin ajettavat Puolan ja Suomen osakilpailut ovat rallin MM-sarjan kaksi nopeinta kilpailua ja mikäli aiempia vuosia katsotaan, Volkswagen voi lähteä varsin luottavaisin mielin molempiin nyt edessä oleviin ralleihin, sillä onhan se voittanut ne joka kerta viimeisen kahden vuoden aikana. Vuonna 2013 Ogier voitti Suomessa (Puolassa ei ajettu) ja vuosina 2014, sekä 2015 Ogier voiti Puolassa ja Jari-Matti Latvala Suomessa.

“Isyydestä lisabuustia motivaatioon”

Latvala oli testierikoiskokeella kuudenneksi nopein jääden Ogierin ajamasta nopeimmasta ajasta vain sekunnin.

– Periaatteessa se oli hyvä “shakedown” ja meidän auto tuntui toimivan hyvin. Kuitenkaan ajat eivät olleet niin nopeita mitä kilpailijoilla edellämme oli. Tästä syystä yritettiin kokeilla muutamia asioita säätöjen kanssa. Mitä pidemmälle testierikoiskokeen ajot etenivät, niin sitä huonommaksi olosuhteet pätkällä kuitenkin menivät ja tämä näkyi myös ajoissa, Latvala kommentoi.

Menestys Puolassa on aiempina vuosina kiertänyt Latvalaa, vuonna 2009 tuli keskeytys ja vuosina 2014, sekä 2015 sijoitus oli viides, mutta suomalainen ei menneitä muistele vaan lähtee luottavaisin mielin taistelemaan rallin voitosta.

– Tärkeintä on nyt saada hyvä fiilis ajamiseen – ja minulla on se.

Kauden kaksi ensimmäistä osakilpailua Monte Carlossa ja Ruotsissa voittanut Ogier on ajanut neljässä edellisessä osakilpailussa kaksi kakkos- ja kaksi kolmossijaa ja selvää on, että ranskalainen kolminkertainen maailmanmestari haluaa palata takaisin voittojen tielle. Moni on viime päivinä miettinyt sitä, että vaikuttaisiko tuore isyys hidastavasti Ogierin vauhtiin, mutta ainakin testierikoiskokeen perusteella nämä epäilykset voidaan saman tien kuopata.

– Tämä on ensimmäinen ralli sen jälkeen, kun minusta tuli isä. Ehkä se antaa lisäbuustin motivaatioon, Ogier kommentoi.

Viime vuonna Ogier nappasi Puolassa johtopaikan perjantain kolmanneksi viimeisellä erikoiskokeella ja piti asemansa aina maaliin asti.

– Testierikoiskoe meni oikein hyvin ja olen erittäin tyytyväinen autoon. Minä ja Julien (Ingrassia, kartanlukija) olemme valmistautuneet huolellisesti tähän ralliin. Tykkään todella tämän rallin reitistä, nopeat erikoiskokeet ovat näyttäviä ja on uskomattoman hauskaa ajaa niitä. Kilpailu on myös haastava, erityisesti moottorille, koska ajetaan niin paljon osuuksia kaasu pohjassa. Luotan kuitenkin meidän insinööreihin 100 prosenttisesti ja suuntaan ralliin täynnä optimismia, Ogier vakuuttaa.

Puolan MM-rallissa on historian saatossa nähty yksi suomalaisvoitto, kun Mikko Hirvonen ajoi ykköseksi Fordilla vuonna 2009. Euroopan Mestaruussarjan osakilpailun voittoon Puolassa suomalaisista ovat ajaneet Rauno Aaltonen vuonna 1965, sekä Esapekka Lappi 2012.

Puolan MM-ralli käynnistyy torstai-iltana perinteisellä Mikolajki Arenan 2,5 kilometriä pitkällä yleisöerikoiskokeella kello 20.08 Suomen aikaa, mutta toden teolla ralli pääsee vauhtiin vasta perjantaina. UrheiluUutiset.com seuraa rallin tapahtumia tiiviisti koko viikonlopun ajan.

Puolan MM-rallin 2016 aikataulu

Torstai (2,50 km)

EK 1 – Mikolajki Arena 1 (2,50 km) Kello 20.08

Perjantai (119,42 km)

EK 2 – Chmielewo 1 (6,52 km) Kello 8.15
EK 3 – Wieliczki 1 (17,30 km) Kello 10.00
EK 4 – Swietajno 1 (21,14 km) Kello 11.10
EK 5 – Stare Juchy 1 (13,50 km) Kello 11.55
EK 6 – Chmielewo 2 (6,52 km) Kello 14.55
EK 7 – Wieliczki 2 (17,30 km) Kello 16.40
EK 8 – Swietajno 2 (21,14 km) Kello 17.50
EK 9 – Stare Juchy 2 (13,50 km) Kello 18.35
EK 10 – Mikolajki Arena 2 (2,50 km) Kello 20.28

Lauantai (124,58 km)

EK 11 – Goldap 1 (14,75 km) Kello 10.55
EK 12 – Stanczyki 1 (25,27 km) Kello 12.25
EK 13 – Babki 1 (21,02 km) Kello 13.15
EK 14 – Stanczyki 2 (25,27 km) Kello 15.50
EK 15 – Babki 2 (21,02 km) Kello 16.40
EK 16 – Goldap 2 (14,75 km) Kello 17.50
EK 17 – Mikolajki Arena 3 (2,50 km) Kello 20.08

Sunnuntai (59,60 km)

EK 18 – Baranowo 1 (21,25 km) Kello 9.20
EK 19 – Sady 1 (8,55 km) Kello 10.08
EK 20 – Baranowo 2 (21,25 km) Kello 11.50
EK 21 – Sady 2 (8,55 km) Kello 13.08 Power Stage

Kilpailun kokonaispituus: 1253,29 km
Erikoiskokeiden kokonaispituus: 306,10 km (24,4 %)

Lue myös!

Puolan soratiet huippunopeassa kunnossa – Testi-ek:lla hurja keskinopeus (30.6.2016)
WRC3-luokan kuljettajalta hurjat voltit Puolan testi-ek:lla – Video! (30.6.2016)
Teemu Suninen: “Hyvän kuskin pitää olla tasainen läpi kauden” (30.6.2016)

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti
Haastattelut: Volkswagen Motorsportin tiedote


Facebook kommentit