Latvala metsästää Montesta hattutemppua – “Kaiken kaikkiaan positiivinen päivä”

26.1.2019 / 10:04
Jari-Matti Latvala starttasi lauantaihin sijalta neljä (Kuva: Toyota Gazoo Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Monte Carlon MM-rallissa, rallin MM-sarjan kauden avausosakilpailussa, on herkulliset lähtöasetelmat lauantain erikoiskokeille.

Kun Monte Carlon MM-rallista on nyt ajettu kaksi ajopäivää ja kahdeksan erikoiskoetta, on kärjessä hallitseva maailmanmestari Sebastien Ogier. Tosin Monte Carlon MM-rallin viisinkertainen voittaja ei voi vielä alkaa suunnitella voitonjuhlia sunnuntaille, sillä toisena oleva Thierry Neuville on vain kahden sekunnin päässä Ogierista. Neuville metsästää nyt uransa ensimmäistä Monten voittoaan.

Myös kolmannesta sijasta, viimeisestä palkintosijoituksesta, käydään hurjaa taistelua. Andreas Mikkelsen nousi perjantain erikoiskokeilla peräti kuusi sijaa ylöspäin ja kolmanneksi. Mikkelsenin takana Jari-Matti Latvala on neljäntenä, 7,4 sekunnin päässä norjalaisesta, kun taas Monte Carlon MM-rallin historian menestynein kuljettaja Sebastien Loeb väijyy 0,8 sekunnin päässä Latvalasta.

– Kaiken kaikkiaan positiivinen päivä. Mielestäni meillä oli hyvä strategia tälle aamulle, mutta sitten kun ensimmäinen erikoiskoe peruutettiin, niin se vaikutti välittömästi. Ajon suhteen aloin löytää hyvää fiilistä päivän aikana. Iltapäivän lenkillä pelattiin osittain varman päälle rengasvalintojen suhteen. Hienoa olla mukana taistelemassa palkintosijoituksesta, Latvala kommentoi.

Latvala metsästää nyt kolmatta peräkkäistä palkintosijoitusta Monte Carlosta, olihan töysäläinen Toyotalla tässä legendaarisessa kilpailussa pari vuotta sitten toinen ja vuosi sitten kolmas. Latvalan tallikaverit kärsivät perjantaina epäonnea. Ott Tänak putosi seitsemänneksi rengasrikon seurauksena. Kris Meeke puolestaan koki vannerikon ja britin sijoitus on kahdeksas, jo viisi ja puoli minuuttia kärjestä jääneenä.

Ensimmäistä kilpailuaan Citroenilla ajanut Esapekka Lappi joutui keskeyttämään kuudennen erikoiskokeen jälkeen. Osuma kiveen rikkoi auton tukivarren. Perjantaina keskeyttämään joutunut Teemu Suninen jatkoi lauantaina Ralli 2 -säännön turvin ja oli lauantain erikoiskokeet huomioiden koko porukan seitsemänneksi nopein.

– Tie ei paljoa puhdistunut iltapäivän lenkillä, mutta rengasvalinta osui aamua paremmin kohdilleen ja ajo tuntui paikoin hyvältä. Olosuhteet olivat silti haastavat, kuten Montessa tavallisesti onkin. Renkaat pääsivät ylikuumenemaan aamun lenkillä. Se ei ollut kovin hyvää ajoa minulta, mutta iltapäivästä ajo sujui. Pehmeän seoksen rengas oli oikea valinta sille lenkille, Suninen kuvaili.

Lauantain ohjelmassa on neljä erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 93 kilometriä.

Yleiskilpailun tilanne 8/16 ek:n jälkeen

1) Sebastien Ogier (Citroen) 1.37.17,3
2) Thierry Neuville (Hyundai) + 2,0
3) Andreas Mikkelsen (Hyundai) + 1.17,7
4) Jari-Matti Latvala (Toyota) + 1.25,1
5) Sebastien Loeb (Hyundai) + 1.25,9
6) Elfyn Evans (Ford) + 1.47,5
7) Ott Tänak (Toyota) + 2.34,9
8) Kris Meeke (Toyota) + 5.33,0
9) Gus Greensmith (Ford) + 7.00,1 WRC2
10) Yoann Bonato (Citroen) + 7.06,7 WRC2

———-

22) Teemu Suninen (Ford) + 16.21,1
23) Esapekka Lappi (Citroen) + 16.33,7
32) Kalle Rovanperä (Skoda) + 19.18,2 WRC2

Ogierin keskinopeus: 90,3 km/h
Pohja-ajat: Loeb 2, Neuville 2, Ogier 2, Latvala 1, Tänak 1

Lauantain aikataulu

EK09 – Agnieres-en-Devoluy – Corps 1 (29,82 km) klo 9.48
EK10 – St-Leger-les-Melezes – La Batie-Neuve 1 (16,87 km) klo 11.06

Huoltotauko

EK11 – Agnieres-en-Devoluy – Corps 2 (29,82 km) klo 13.47
EK12 – St-Leger-les-Melezes – La Batie-Neuve 2 (16,87 km) klo 15.08

Ek-kilometrit yhteensä: 93,38 km

Teksti: Jari Hotti
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit