Latvala mukana voittotaistelussa, Hyundai avauspäivän suurin häviäjä

16.11.2018 / 06:48
Jari-Matti Latvala taistelee Australiassa voitosta (Kuva: Toyota Gazoo Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden viimeinen osakilpailu ajetaan tänä viikonloppuna Australiassa. Avauspäivän kuusi ensimmäistä erikoiskoetta tarjosivat heti runsaasti draamaa.

Avauspäivän erikoiskokeista on vielä ajamatta kaksi, lyhyt 1,27-kilometrinen yleisöerikoiskoe kahteen kertaan, jotka käynnistyvät Suomen aikaa kello 7.37. Kuusi metsässä ajettua pidempää erikoiskoetta toivat tuloksiin kuusi eri pohja-ajan ajanutta kuljettajaa ja heistä päivän nopein kuljettaja oli kolmannella erikoiskokeella nopeimman ajan ajanut Citroen-kuljettaja Mads Östberg.

Norjalainen hyödynsi erinomaisen lähtöpaikkansa hyödyt täydellisesti ja johtomarginaali on tässä vaiheessa kilpailua 6,2 sekuntia.

– Erittäin nautinnollinen erikoiskoe! Mitä voin sanoa? Löysin hyvän rytmin ja muistelin sitä hetkeä Suomen MM-rallista, kun olin lähtöviivalla siellä. En ajanut tätä erikoiskoetta viime vuonna, mutta auto toimii loistavasti, Östberg hehkutti kolmannen erikoiskokeen maalissa.

Suomen MM-rallissa heinäkuussa Australiassa Östberg ajoi toiseksi. Sen lisäksi, että Östberg pyrkii nyt kauden viimeisessä MM-rallissa antamaan parhaat mahdolliset näytöt osaamisestaan ensi kauden sopimusneuvotteluja varten, niin tähtäimessä on myös uran ensimmäinen palkintosijoitus Australiassa.

– Kaikki on mennyt tähän asti todella hyvin. Kovemmalla rengasseoksella iltapäivän lenkki oli haastavampi kuin odotin. Kyllä, ehdottomasti suunnitelmani oli johtaa kilpailua avauspäivän jälkeen, Östberg naurahti avauspäivän viimeisen metsäerikoiskokeen jälkeen.

“Rengas lähti irti vanteeltaan”

Toyota-talli sai kilpailuun hyvän alun, kun kahden erikoiskokeen jälkeen Esapekka Lappi ja Jari-Matti Latvala pitivät samalla kokonaisajalla kärkipaikkaa hallussaan ja Ott Tänak oli puolestaan viidentenä. Viidennellä erikoiskokeella Lappi kolhi autoaan veden ylityksessä sen verran pahasti, että tappiota kärkeen tuli lähes puoli minuuttia ja kuuden erikoiskokeen jälkeen Lapin sijoitus on kuudes, 29 sekuntia Östbergistä jääneenä.

– Ajoin siihen kohtaan samaa vauhtia kuin ensimmäiselläkin kerralla. Keula on aika pahasti vaurioitunut ja minun täytyi olla varovainen auton kanssa sen jälkeen, Lappi kommentoi.

Suomalaistrion ykkönen avauspäivän jälkeen on toisena kilpailussa oleva Jari-Matti Latvala, joka teki kuudella erikoiskokeella vahvaa ja virheetöntä työtä kirjauttaen yhden pohja-ajan, sekä kolme kolmanneksi nopeinta aikaa. Citroenille kilpailun alku on ollut vahva, kun Östbergin johtoaseman lisäksi tallin toinen kuljettaja, Craig Breen, mahtuu kärkikolmikkoon. Östbergin ja Breenin aikaero on 7,5 sekuntia.

Ensimmäistä kertaa Australiassa kilpaileva Teemu Suninen oli mukana taistelemassa jopa palkintosijoituksesta, mutta M-Sport Ford -talli taktikoi kuudennella erikoiskokeella sekä Sunisen, että Elfyn Evansin hidastamaan vauhtia niin, että maailmanmestaruudesta taisteleva Sebastien Ogier pääsi tallikavereittensa edelle. Ja tämä siksi, että näin ollen Ogier sai parannettua lähtöpaikkaansa toisen ajopäivän erikoiskokeille. Suninen putosi kahdeksanneksi, 45,2 sekunnin päähän kärjestä, kun ennen hidastelua aikaero kärkeen oli ollut viiden erikoiskokeen jälkeen 14 sekuntia.

Ogierin kanssa tiukimmin maailmanmestaruudesta taisteleva Thierry Neuville koki valtavan takaiskun kuudennella erikoiskokeella. Belgialaisen Hyundai saapui erikoiskokeen maaliin vasen takarengas rikki, vain vanne oli enää renkaasta jäljellä. Neuville on tässä vaiheessa kilpailua vasta sijalla 10. ja eroa kärkeen on kertynyt jo reilusti yli minuutin verran.

– Hypyn alastulossa rengas lähti irti vanteeltaan, pettynyt Neuville kommentoi.

Hyundaille päivä oli muutenkin vaikea, sillä autonvalmistajien mestaruustaistelussa Toyotaa vastaan se menetti jo yhden autonsa pois pistetaistelusta, kun Andreas Mikkelsen joutui keskeyttämään kolmannella erikoiskokeella ajettuaan autonsa ojaan.

Toinen ajopäivä ja kymmenen erikoiskokeen urakka (133,00 km) käynnistyy Suomen aikaa perjantai-iltana kello 22.08.

Yleiskilpailun tilanne 6/24 ek:n jälkeen

1) Mads Östberg (Citroen) 50.47,3
2) Jari-Matti Latvala (Toyota) + 6,2
3) Craig Breen (Citroen) + 7,5
4) Hayden Paddon (Hyundai) + 9,7
5) Ott Tänak (Toyota) + 19,9
6) Esapekka Lappi (Toyota) + 29,0
7) Sebastien Ogier (Ford) + 41,7
8) Teemu Suninen (Ford) + 45,2
9) Elfyn Evans (Ford) + 45,4
10) Thierry Neuville (Hyundai) + 1.12,8

Östbergin keskinopeus: 117,1 km/h
Erikoiskokeiden pohja-ajat: Breen 1, Neuville 1, Lappi 1, Latvala 1, Tänak 1, Östberg 1

Australian MM-ralli 2018 aikataulu

Ensimmäinen ajopäivä

Torstai 15.11.

EK 01 – Orara East 1 (8,77 km) Pohja-aika: Lappi
EK 02 – Coldwater 1 (14,12 km) Pohja-aika: Latvala

Perjantai 16.11.

EK 03 – Sherwood 1 (26,68 km) Pohja-aika: Östberg

Huoltotauko 30 min

EK 04 – Orara East 2 (8,77 km) Pohja-aika: Tänak
EK 05 – Coldwater 2 (14,12 km) Pohja-aika: Neuville
EK 06 – Sherwood 2 (26,68 km) Pohja-aika: Breen

EK 07 – Destination NSW 1 (1,27 km) klo 7.37
EK 08 – Destination NSW 2 (1,27 km) klo 7.47

Huoltotauko 45 min

Yhteensä

Erikoiskokeet: 101,68 km
Siirtymäosuudet: 248,63 km
Kokonaismatka: 350,31 km

Toinen ajopäivä

Perjantai 16.11.

Huoltotauko 15 min

EK 09 – Argents Hill Reserve 1 (13,13 km) klo 22.08
EK 10 – Welshs Creek Reverse 1 (28,83 km) klo 22.51
EK 11 – Urunga 1 (21,28 km) klo 23.59

Lauantai 17.11.

EK 12 – Raleigh 1 (1,99 km) klo 0.47

Huoltotauko 30 min

EK 13 – Argents Hill Reserve 2 (13,13 km) klo 3.08
EK 14 – Welshs Creek Reverse 2 (28,83 km) klo 4.02
EK 15 – Urunga 2 (21,28 km) klo 5.10
EK 16 – Raleigh 2 (1,99 km) klo 5.58
EK 17 – Destination NSW 3 (1,27 km) klo 7.37
EK 18 – Destination NSW 4 (1,27 km) klo 7.47

Huoltotauko 45 min

Toinen ajopäivä yhteensä

Erikoiskokeet: 133,00 km
Siirtymäosuudet: 311,37 km
Kokonaismatka: 444,37 km

Kolmas ajopäivä

Lauantai 17.11.

Huoltotauko 15 min

EK 19 – Coramba 1 (15,55 km) klo 21.53
EK 20 – Sapphire 1 (19,27 km) klo 22.36
EK 21 – Wedding Bells 1 (7,16 km) klo 23.38

Sunnuntai 18.11.

Huoltotauko 30 min

EK 22 – Coramba 2 (15,55 km) klo 2.01
EK 23 – Sapphire 2 (19,27 km) klo 2.55
EK 24 – Wedding Bells 2 (7,16 km) klo 4.18 Power Stage

Kolmas ajopäivä yhteensä

Erikoiskokeet: 83,96 km
Siirtymäosuudet: 138,43 km
Kokonaismatka: 222,39 km

Koko kilpailu yhteensä

Erikoiskokeet: 318,64 km
Siirtymäosuudet: 698,43 km
Kokonaismatka: 1017,07 km

Kaikki ajat Suomen aikoja

Lue myös! Osoitus Toyotan vauhdin huikeasta kehityksestä – Maaginen satanen rikki (16.11.2018)

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit