Latvala realistisena päätöspäivään: “Jos Neuville ei tee virheitä, en pysty ajamaan eroa kiinni”

12.6.2016 / 09:33
Jari-Matti Latvala kuuluisalla Mickyn hyppyrillä (Kuva: Volkswagen Motorsport).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden kuudes osakilpailu Italian Sardiniassa on tarjonnut yleiskilpailun voiton kannalta hienon kaksintaistelun. Kun ajamatta on enää viimeinen ajopäivä ja neljä erikoiskoetta, tuo kaksintaistelu on kääntymässä vahvasti Hyundain Thierry Neuvillen eduksi, joka lähtee sunnuntain erikoiskokeille 16,1 sekunnin johtoasemassa toisena olevaan Volkswagenin Jari-Matti Latvalaan nähden.

Pitää toki muistaa, että vaikka matkaa maaliin on jäljellä enää reilut 40 ek-kilometriä, Sardinian saarella yksikin rengasrikko voi muuttaa asetelemat hetkessä. Jari-Matti Latvala suhtautui viimeisen ajopäivän mahdollisuuksinsa kuitenkin realistisesti ja myönsi, että Thierry Neuvillea ei ajamalla enää kiinni saa.

– Jos Neuville ei tee virheitä, en pysty ajamaan eroa kiinni, Latvala kommentoi lauantai-iltana tiedotteessaan.

Lauantain iltapäivän ensimmäinen erikoiskoe huoltotauon jälkeen (ek 13) näytteli voittotaistelun kannalta suurta roolia. Neuville ajoi pohja-ajan ja löi Latvalan peräti 10,8 sekunnilla.

– Ei todellakaan hyvä aika jos sitä vertaa Daniin (Sordo) ja Sebastieniin (Ogier). Paljon kiviä joita piti kiertää, halusin olla varovainen. Ehkä olin liiankin varovainen, Latvala kommentoi erikoiskokeen maalissa tietämättä vielä takaa tulevan Neuvillen hurjaa aikaa.

Seuraavalla erikoiskokeella (ek 14) Latvala ajoi ensimmäisen pohja-aikansa sitten perjantain ja kuudennen erikoiskokeen, mutta Neuville hävisi suomalaiselle vain 0,8 sekuntia. Lauantain viimeisellä, reilut 44 kilometriä pitkällä Monte Lernon maratonilla (ek 15), Latvala hävisi Neuvillen ajamalle pohja-ajalle 3,2 sekuntia.

– En pysty tuon parempaan. Ajoin mielestäni erittäin hyvin ja jos Thierry on tuota nopeampi, niin rispektit hänelle siitä, Latvala totesi.

Neuvillen seitsemäs pohja-aika siivitti belgialaisen yötauolle 16,1 sekunnin johtoasemassa.

– Auto oli uskomattoman hyvä ajaa liukkaissa olosuhteissa. Meillä oli jälleen yksi hyvä päivä ja on ollut ilo taistella Jari-Matin kanssa. Huomisesta tulee taas kova ja vaativa päivä, mutta me valmistaudumme siihen hyvin ja taistelu jatkuu, Neuville puolestaan kommentoi kolmannen ajopäivän päätteeksi.

“Hän pystyi ottamaan enemmän riskejä”

Latvala ei ole ajanut palkintosijoitusta sitten maaliskuisen Meksikon voiton, eikä aio lähteä enää sunnuntaina ottamaan liian suuria riskejä tavoitellessaan voittoa. Merkkimestaruuspisteet Volkswagenille tässä kohtaa ovat enemmän kuin tärkeät, varsinkin kun Volkswagenin pahin uhkaaja Hyundai on jäämässä Italiassa varsin laihaan pistesaaliiseen. Hyundai kun oli nimennyt merkkimestaruuspisteistä ajamaan jo keskeyttäneen Hayden Paddonin, sekä neljäntenä olevan Dani Sordon. Neuvillen erilainen rooli vaikutti myös hänen ajoonsa lauantaina.

– Neuville ei aja täällä valmistajien MM-pisteistä, joten hän pystyi ottamaan enemmän riskejä kuin minä, Latvala muistutti.

– Yritin iltapäivällä ajaa täysillä, mutta sen lenkin ensimmäisen erikoiskokeen otin varman päälle ja se maksoi heti. Olen sillä pätkällä telonut auton kolmena vuonna. Se on kivinen erikoiskoe, enkä uskaltanut ottaa sellaista riskiä kuin Neuville. Pelkäsin auton puolesta, Latvala myönsi.

Lauantaina nähtiin myös kaksi kärkipään keskeytystä, kun MM-pisteissä toisena oleva Volkswagenin Andreas Mikkelsen (ek 14), sekä kolmantena oleva Fordin Mads Östberg (ek 15) kolhivat autojaan kiviin ja edessä oli keskeytys. Tämä helpotti myös kolmantena ajavan Sebastien Ogierin urakkaa, sillä vielä 13 erikoiskokeen jälkeen Östberg antoi painetta MM-pistejohtajalle kuuden sekunnin ja Mikkelsen 17,5 sekunnin päässä.

Neljäs ja samalla viimeinen kilpailupäivä Italian MM-rallissa käynnistyy sunnuntai-aamuna kello 9.27 Suomen aikaa. UrheiluUutiset.com seuraa rallin tapahtumia tiiviisti koko viikonlopun ajan.

Lue myös! Tuomaristolta odotettu päätös – Suninen WRC2-luokan kärjessä päätöspäivään (12.6.2016)

Yleiskilpailun tilanne 15/19 ek:n jälkeen

1) Thierry Neuville (Hyundai) 3.07.35,2
2) Jari-Matti Latvala (Volkswagen) + 16,1
3) Sebastien Ogier (Volkswagen) + 1.15,0
4) Dani Sordo (Hyundai) + 2.19,2
5) Ott Tänak (Ford) + 4.50,6
6) Henning Solberg (Ford) + 5.32,4
7) Eric Camilli (Ford) + 5.38,5
8) Teemu Suninen (Skoda) + 6.49,0 WRC2
9) Jan Kopecky (Skoda) + 8.08,3 WRC2
10) Nicolas Fuchs (Skoda) + 8.10,5 WRC2

EK-pohjat: Neuville 7, Latvala 3, Ogier 2, Abbring 1, Tänak 1, Östberg 1
Neuvillen keskinopeus: 90,4 km/h

Italian MM-rallin 2016 aikataulu

Torstai 9.6.

EK 1 – Ittiri Arena Show (2,00 km) Pohja-aika: Ogier / Suninen

Perjantai 10.6.

EK 2 – Ardara-Ozieri 1 (7,50 km) Pohja-aika: Latvala / Suninen
EK 3 – Tula 1 (15,00 km) Pohja-aika: Ogier / Scandola
EK 4 – Castelsardo 1 (14,02 km) Pohja-aika: Neuville / Scandola
EK 5 – Tergu-Osilo 1 (14,91 km) Pohja-aika: Neuville / Suninen
EK 6 – Ardara-Ozieri 2 (7,50 km) Pohja-aika: Latvala / Suninen
EK 7 – Tula 2 (15,00 km) Pohja-aika: Neuville / Scandola
EK 8 – Castelsardo 2 (14,02 km) Pohja-aika: Neuville / Fuchs
EK 9 – Tergu-Osilo 2 (14,91 km) Pohja-aika: Neuville / Scandola

Lauantai 11.6.

EK 10 – Monti di Ala 1 (22,20 km) Pohja-aika: Abbring / Lappi
EK 11 – Coiluna-Loelle 1 (22,39 km) Pohja-aika: Tänak / Fuchs
EK 12 – Monte Lerno 1 (44,26 km) Pohja-aika: Östberg / Suninen
EK 13 – Monti di Ala 2 (22,20 km) Pohj-aika: Neuville / Suninen
EK 14 – Coiluna-Loelle 2 (22,39 km) Pohj-aika: Latvala / Kopecky
EK 15 – Monte Lerno 2 (44,26 km) Pohj-aika: Neuville / Suninen

Sunnuntai 12.6.

EK 16 – Cala Flumini 1 (14,06 km) Kello 9.27
EK 17 – Sassari-Argentiera 1 (6,07 km) Kello 10.08
EK 18 – Cala Flumini 2 (14,06 km) Kello 12.04
EK 19 – Sassari-Argentiera 2 (6,07 km) Kello 13.08 – Power Stage

Kilpailun kokonaispituus: 1290,37 km
Erikoiskokeiden kokonaispituus: 322,82 km (25,0 %)

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit