Latvala testi-ek:n 4. nopein – Suninen piti parasta vauhtia WRC2-luokassa

3.3.2016 / 23:26
Jari-Matti Latvala metsästää Meksikosta kauden ensimmäisiä MM-pisteitä (Kuva: Volkswagen Motorsport)

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden kolmas osakilpailu ajetaan viikonloppuna Meksikossa ja kyseessä on samalla kauden ensimmäinen soralla ajettava kilpailu. Ralli polkaistiin käyntiin torstai-iltana Suomen aikaa ajetulla testierikoiskokeella. Kärkiviisikon valtasivat Volkswagen- ja Hyundai-kuljettajat. Andreas Mikkelsen piti nopeinta vauhtia ja tallikaveri Jari-Matti Latvala oli viidenneksi nopein. WRC2-luokassa Teemu Suninen kirjautti Skodallaan luokan nopeimman ajan.

Meksikon MM-ralli käynnistyy torstain ja perjantain välisenä yönä Suomen aikaa kello 4.10 ajettavalla lyhyellä ja kuuluisalla Guanajuaton kaupunkierikoiskokeella. Aamuyöstä ajetaan vielä kaksi lyhyttä Super Special-yleisöerikoiskoetta, mutta toden teolla kilpailu pääsee vauhtiin perjantaina iltapäivällä. Kello 17.18 Suomen aikaa käynnistyvä El Chocolaten reilut 54 kilometriä pitkä rallin neljäs erikoiskoe tarjoilee vasta ensimmäisen todellisen näytteen vauhdista ja kuljettajien välisistä aikaeroista, erityisesti synkän alkukauden tuoman pistesaldon tarjoaman hyvän lähtöpaikan saaneen Jari-Matti Latvalan kohdalla.

– Meksiko on vuoden ensimmäinen soraralli ja siellä tiet ovat yleensä pohjaltaan kovia, mutta ne on peitetty kerroksella hienompaa soraa, joka tekee kokonaisuudesta erittäin liukkaan. Pinta puhdistuu ja nopeutuu mitä enemmän siitä ajetaan. Tästä johtuen on etua startata kisaan hieman myöhemmin – kunhan ei vaan sada vettä. Sitäkin voi tapahtua Meksikossa, mutta se on melko epätodennäköistä, Latvala pohti lähtöpaikkaansa ja sen etua tulevassa kilpailussa.

Ja jos ei ole vielä kolmen ensimmäisen lyhyen erikoiskokeen osalta odotettavissa suuriakaan aikaeroja, samaa voidaan sanoa torstaina ajetusta testierikoiskokeesta. Kuljettajien ajomäärät vaihtelivat suuresti, esimerkiksi nopeimman ajan kellottanut Volkswagen-kuljettaja Andreas Mikkelsen teki nopeimman aikansa kuudennella ajokerralla, kun tallikaverit Sebastien Ogier, sekä Latvala tyytyivät kolmeen ajokertaan. Hyundailta odotetaan Meksikossa vahvaa panosta ja ainakin alku oli lupauksia herättävä, kun Thierry Neuville oli toiseksi ja Dani Sordo neljänneksi nopein.

– Olen todella tyytyväinen, testierikoiskoe sujui erittäin positiivissa merkeissä meidän osalta. Heti ensimetreiltä lähtien auton säädöt tuntuivat hyviltä ja saimme käytyä läpi suunnitellun ohjelman läpi ilman ongelmia. Mitä vähemmän ajokertoja suoritat “shakedownissa”, sitä vähemmän keräät autoon soraa ja likaa ja siitähän mekaanikot luonnollisesti tykkäävät, Latvala vitsaili kysymykseen miksi vain kolme ajokertaa.

“Ruotsissa siitä ei ainakaan näyttänyt olevan haittaa”

WRC2-luokan MM-pisteistä Meksikossa ajaa kahdeksan kuljettajaa. Monte Carlossa viidenneksi ja Ruotsissa toiseksi luokassa ajanut Teemu Suninen lähtee nyt saalistamaan kauden ensimmäisiä MM-pisteitään, Suninenhan ei kahdessa ensimmäisessä MM-osakilpailussa MM-pisteistä ajanut. Vaikka Suninen ajaa nyt ensimmäistä kertaa urallaan Meksikossa ja ensimmäistä kertaa myös Euroopan ulkopuolella, testierikoiskokeella 22-vuotias nuorukainen oli luokan nopein kuljettaja.

– Meksiko on minulle uusi tuttavuus. Siellä on aiempina vuosina ollut paljon keskeytyksiä jotka liittyvät erilaisiin ajovirheisiin ja niistä johtuviin tekniikkamurheisiin. Koetan itse tietenkin välttää niitä ja päästä maaliin. Nyt ajetaan myös pisteistä ja peli on kovaa – ei maalia, ei pisteitä. Katsotaan, miten kokemuksen puutteeni vaikuttaa Meksikossa, Ruotsissa siitä ei ainakaan näyttänyt olevan haittaa. Tarkoituksena on ajaa fiksu kisa maaliin ja olla kolmen joukossa tuloksissa, jotta saadaan hyvät pisteet MM-sarjaa varten, Suninen pohti ennen rallia.

WRC2-luokan top 10-pistemiehistä Meksikossa nähdään vain pisteissä toisena oleva saksalainen Armin Kremer, joka ajoi Skodalla Monte Carlossa toiseksi. Ilman ajovirheitä tai teknisiä murheita voittotaistelu tullaankin todennäköisesti juuri käymään Sunisen ja Kremerin kesken. Mielenkiintoista on myös seurata qatarilaisen Abdulaziz Al-Kuwarin vauhtia tulevana viikonloppuna. Al-Kuwari ajoi Meksikossa WRC2-luokan voittoon vuonna 2013 ja viime vuonna sijoitus oli neljäs.

UrheiluUutiset.com seuraa Meksikon MM-rallin tapahtumia tiiviisti koko viikonlopun ajan.

Meksikon testierikoiskokeen tulokset

1) Andreas Mikkelsen (Volkswagen) 3.43,9
2) Thierry Neuville (Hyundai) + 1,6
3) Sebastien Ogier (Volkswagen) + 1,7
4) Jari-Matti Latvala (Volkswagen) + 4,2
4) Dani Sordo (Hyundai) + 4,2
6) Mads Östberg (Ford) + 4,5
7) Hayden Paddon (Hyundai) + 5,3
8) Benito Guerra Jr (Ford) + 8,1
9) Ott Tänak (Ford) + 8,9
10) Eric Camilli (Ford) + 10,7

WRC2-luokan nopeimmat

1) Teemu Suninen (Skoda) 4.00,3
2) Armin Kremer (Skoda) + 0,5
3) Nicolas Fuchs (Skoda) + 2,3

Meksikon MM-rallin 2016 aikataulu

1/4 päivä – Torstai 3.3.

EK 1 – Guanajuato (1,09 km) klo 4.10 *
EK 2 – Super Special 1 (2,30 km) klo 5.30 *
EK 3 – Super Special 2 (2,30 km) klo 5.35 *

Yhteensä: 5,69 ek-kilometriä
* = Ajat Suomen aikaa perjantai-yönä

2/4 päivä – Perjantai 4.3.

EK 4 – El Chocolate 1 (54,21 km) klo 17.18
EK 5 – Las Minas 1 (15,36 km) klo 18.41
EK 6 – Street Stage Leon 1 (1,37 km) klo 20.14
EK 7 – El Chocolate 2 (54,21 km) klo 22.14
EK 8 – Las Minas 2 (15,36 km) klo 23.50
EK 9 – Super Special 3 (2,30 km) klo 1.20 *
EK 10 – Super Special 4 (2,30 km) klo 1.25 *

Yhteensä: 145,11 ek-kilometriä
* = Ajat Suomen aikaa lauantai-yönä

3/4 päivä – Lauantai 5.3.

EK 11 – Ibarrilla (30,38 km) klo 16.53
EK 12 – Otates 1 (42,62 km) klo 18.11
EK 13 – El Brinco 1 (7,15 km) klo 19.14
EK 14 – Agua Zarca 1 (16,47 km) klo 22.08
EK 15 – Otates 2 (42,62 km) klo 23.36
EK 16 – El Brinco 2 (7,15 km) klo 0.39 *
EK 17 – Super Special 5 (2,30 km) klo 1.34 *
EK 18 – Super Special 6 (2,30 km) klo 1.39 *
EK 19 – Street Stage Leon 2 (1,37 km) klo 4.35 *

Yhteensä: 152,36 ek-kilometriä
* = Ajat Suomen aikaa lauantai-yönä

4/4 päivä – Sunnuntai 6.3.

EK 20 – Guanajuato (80,00 km) klo 16.03
EK 21 – Agua Zarca 2 (16,47 km) klo 20.08

Yhteensä: 96,47 ek-kilometriä
Koko kilpailu: 399,63 ek-kilometriä

Teksti: Jari Hotti @JariHotti
Haastattelut: Neste Rallin tiedote, Volkswagen Motorsportin tiedote


Facebook kommentit