Linnaketo hyppää Ruotsalaisen kartturiksi – “Kokemusta erityisesti R5-autosta”

7.2.2020 / 08:27
Esa Ruotsalaisen SM1-debyytti toi Saarijärven UA:n kuljettajalle neljännen sijan (Kuva: RPF).

[ A- ] / [ A+ ]

Esa Ruotsalaisen ensimmäinen kilpailu Skoda Fabia R5 -autolla toi rallin SM-sarjan kauden avausosakilpailusta Rovaniemeltä SM1-luokan neljännen sijan. Mikkelissä viikonloppuna ajettavaan Vaakuna Ralliin Ruotsalainen starttaa vierellään uusi kartanlukija.

Viime vuonna SM2-luokan Suomen mestaruuden rallin SM-sarjassa voittanut Esa Ruotsalainen, 32, hyppäsi tänä vuonna ensimmäistä kertaa urallaan SM1-luokkaan. Kalustoksi tuli Skoda Fabia R5 ja debyyttikilpailu uudella autolla kuninkuusluokassa toi tammikuussa Rovaniemellä ajetusta Tunturirallista neljännen sijan.

– Alkupätkät sujuivat vähän opettelun merkeissä, mutta kyyti kohentui sitä mukaa, kun auton ominaisuudet tulivat tutummaksi. Toisena päivänä pätkäajat olivat lähempänä kärkeä. Paljon on toki vielä parannettavaa, sillä tämän kilpurin ominaisuuksia en vielä pysty kokonaan hyödyntämään, Ruotsalainen kommentoi kauden avauskilpailun jälkeen.

Niitä ominaisuuksia Ruotsalainen haki onnistuneesti sujuneista testeistä ennen edessä olevaa Mikkelin SM-rallia, Vaakuna Rallia, joka on rallin SM-sarjan kauden toinen osakilpailu.

– Uskon, että taas on muutama steppi menty eteenpäin auton ja oman ajamisen kanssa. Lähdetään jatkamaan siitä mihin Rovaniemellä jäätiin, Ruotsalainen sanoo tiedotteessaan.

Ruotsalaiselle nuotteja kolmen kauden ajan vuosina 2017-2019 luki Hannu Lamminen. Tammikuussa Rovaniemellä kartanlukijana toimi Jukka Ruotsalainen ja Mikkelissä Saarijärven UA:ta edustavan Ruotsalaisen Skodan kyytiin nuottivihkon kanssa hyppää Antti Linnaketo, 40, joka muistetaan erityisesti pitkäaikaisesta yhteistyöstä Jari Huttusen kanssa. Tunturirallissa Linnaketo oli mukana Niclas Grönholmin kanssa.

– Halusin Antin vierelle tuomaan kokemusta erityisesti R5-autosta, koska hän on istunut paljon näiden nykyaikaisten huippuautojen kyydissä. Antti pystyy vahvistamaan omia näkemyksiäni auton säätämiseen liittyvissä asioissa ja varmasti myös antamaan hyödyllisiä vinkkejä muuhun tekemiseen. Jukka hoiti paikkansa mallikelpoisesti, kuten tuloskin osoitti. Sen puolesta ei olisi kartanlukijaa tarvinnut vaihtaa, Ruotsalainen korostaa.

Ruotsalainen on aiempina vuosina menestynyt Vaakuna Rallissa hienosti, mistä osoituksena viisi palkintosijoitusta. SM2-luokassa Ruotsalainen ajoi toiseksi vuosina 2013 ja 2018. SM4-luokasta puolestaan tuli toinen sija vuosina 2016 ja 2017, sekä kolmas sija vuoden 2015 kilpailusta.

SM Vaakuna Ralli polkaistaan käyntiin erikoiskokeiden osalta perjantai-iltana Mikkelin raviradalla ajettavalla lyhyellä yleisöerikoiskokeella. Loput kahdeksan erikoiskoetta ajetaan lauantaina ja maaliseremoniat Mikkelin torilla käynnistyvät kello 19.18.

Lue myös! Mikkelissä luvassa hieno ralliviikonloppu – SM Vaakuna Rallin katsojaopas (6.2.2020)

Teksti: Jari Hotti
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit