Luhtaniemelle kauden avauspisteet ja uran ensimmäinen SM-pohja-aika – “Hieno päivä”

22.5.2018 / 11:36
Jani Luhtaniemi Kouvolan sorateillä rallin SM-sarjan kesäkauden avauksessa (Kuva: RPF).

[ A- ] / [ A+ ]

Ford Motorcraft Rally Teamin kuljettaja Jani Luhtaniemi sijoittui SM3-luokassa kuudenneksi rallin SM-sarjan kesäkauden avausosakilpailussa Kouvolassa viime lauantaina.

Rallin SM-sarja jatkui lauantaina Kouvolassa ja sen ympäristössä ajetulla kesäkauden avausosakilpailulla. Tuusulalaisella Ford Motorcraft Rally Teamin kuljettajalla Jani Luhtaniemellä oli kesäkauden avauksessa paljon pelissä. Talven kilpailuista oli tilillä kaksi nollatulosta ja pistesaldon kartuttaminen oli välttämätöntä sekä SM-sijoituksen parantamiseksi, että Tulevaisuuden Tähti -finaalipaikan saavuttamiseksi.

Kouvolan kilpailu alkoi hieman vaisusti eivätkä erikoiskoeajat ja -sijoitukset povanneet Luhtaniemelle ja kartturi Ari Koposelle kovin korkeaa loppusijoitusta. Ensimmäiseen huoltoon tullessa sijoitus oli yhdeksäs, hieman yli puoli minuuttia kärjestä jääneenä.

– Jarrupaikat oli aivan hukassa ja se oli sellaista pumppailua. Lisäksi tiet oli tosi liukkaat, kertoi Luhtaniemi huoltoon tullessa.

Huollon jälkeen ajettiin aamun kolme erikoiskoetta uudestaan. Luotto omaan tekemiseen alkoi parantua ja siitähän kellokin tykkäsi. Luokan kärki meni omia menojaan, mutta Luhtaniemi kävi tiukkaa keskinäistä kamppailua Jaakko Lavion ja Lauri Joonan kanssa. Toiseen huoltoon tultaessa Luhtaniemi ja Koponen olivat nousseet seitsemänneksi.

– Olisi pitänyt olla kyllä heti aamusta hereillä, manaili Luhtaniemi Ralliradion haastattelussa.

Niinhän sitä sanotaan, että “parempi myöhään kuin ei koskaan”. Luhtaniemen vauhti alkoi löytyä kahdelle viimeisellä erikoiskokeelle samalla, kun kärkipään kuskien menoa vaikeutti liukas ja pölyävä tie. Toiseksi viimeisellä erikoiskokeella numerolla 12 startannut Luhtaniemi ajoi SM3-luokan toiseksi nopeimman ajan ja viimeiseltä pätkällä kirjattiin SM-uran ensimmäinen pohja-aika. Lopputuloksissa Luhtaniemi ja Koponen sijoittuivat SM3-luokassa kuudenneksi.

– Hieno päivä! Ennakkoon reitti vaikutti tylsältä, mutta kyllä tämä oli silti hauska. Auto toimi koko kisan hyvin, samoin yhteistyö “uuden” kartturin kanssa. Kaiken kaikkiaan hyvä nousujohteinen kisa, mutta harmittaa niin vietävästi, kun viides sija jäi saavuttamatta. Se olisi ollut tärkeää jatkon kannalta, kertoi Luhtaniemi maalissa.

Rallin SM-sarjan seuraava osakilpailu ajetaan Seinäjoella lauantaina 16. kesäkuuta.

Teksti: Jani Luhtaniemi Racing Teamin tiedote


Facebook kommentit