Maaginen Rovanperä kesytti legendaarisen Akropolis Rallin ensi yrittämällään

12.9.2021 / 14:13
Kalle Rovanperälle ei löytynyt Kreikassa pysäyttäjää (Kuva: Jaanus Ree / Red Bull Content Pool).

[ A- ] / [ A+ ]

Kalle Rovanperä yhdessä kartanlukijansa Jonne Halttusen kanssa ovat voittaneet hetki sitten päättyneen Kreikan MM-rallin, legendaarisen Akropolis Rallin. Kyseessä oli rallin MM-sarjan kauden yhdeksäs osakilpailu.

Rallin MM-sarjassa ennen varsinaisia erikoiskokeita ajetun testierikoiskokeen eli “shakedownin” tulosten kohdalla on totuttu lähes poikkeuksetta aina muistuttamaan, että varsinaiseen kilpailuun niillä tuloksilla ei ole mitään merkitystä. Rallipiireissä “ravisteluajoksikin” kutsuttu testierikoiskoe onkin aina ollut lähinnä mahdollisuus testata kuljettajan, kartanlukijan, sekä kaluston toimivuus vielä kertaalleen kilpailun alla, että kaikki on varmasti kunnossa.

Nyt kun rallin MM-sarjan kauden yhdeksäs osakilpailu Kreikassa on yleiskilpailun osalta saatu päätökseen, ei voi olla nostamatta esiin Kalle Rovanperän, 20, suoritusta torstai-aamuna ajetulla testierikoiskokeella. Rovanperä oli kaikilla kolmella vedolla koko porukan nopein ja kun kaikki ajat laitettiin vertailuun, nousi puuppolalainen Toyota-kuljettaja tulosluettelossa ykköseksi lähes kolmen sekunnin turvin. Täysin poikkeuksellista ylivoimaa testierikoiskokeella.

Ja tuo samainen ylivoima jatkui myös sitten varsinaisessa kilpailussa, kilpailun kolmannesta erikoiskokeesta lähtien, missä Rovanperä ajoi ensimmäisen pohja-aikansa ja nousi ensimmäistä kertaa yleiskilpailun johtoon. Perjantain jälkeen Rovanperän ja kartanlukija Jonne Halttusen johtomarginaali oli 3,7 sekuntia toisena olleeseen Ott Tänakiin nähden, kun taas kolmatta sijaa hallussaan pitänyt Sebastien Ogier oli jäänyt Rovanperästä 3,9 sekuntia.

Käsillä oli huikea voittotaistelu kolmen kuljettajan kesken, mutta tuon taistelun meni ja “pilasi” Rovanperä heti lauantain ensimmäisellä erikoiskokeella. Toista kauttaan WRC-autolla kilpaileva huippulupaus meni ja ajoi hurjan pohja-ajan, lyöden Tänakin 5,6 sekunnilla ja Ogierin 12,8 sekunnilla. Eikä vauhti hidastunut kolmella seuraavallakaan erikoiskokeella, vaan tuloksena oli kolme pohja-aikaa lisää ja huoltotauolla ero Tänakiin oli kasvanut jo 39,7 sekuntiin!

Lauantain kahdella viimeisellä erikoiskokeella Rovanperä ei ollut täysin tyytyväinen huoltotauolla autoon tehtyihin säätömuutoksiin ja Tänak kavensikin eroa kärkeen vajaalla kymmenellä sekunnilla. Selvää kuitenkin oli, että 30,8 sekunnin johtomarginaali päätöspäivään lähdettäessä olisi äärimmäisen hyvä tilanne Rovanperälle, jos vaan auto kestäisi ehjänä maaliin asti, rengasrikkoja ei tulisi ja Rovanperä itse ei tekisi virheitä.

Vastaukset näihin kolmeen jossitteluun olivat lopulta suomalaisittaisittain ajateltuna ne parhaat mahdolliset, eli kyllä kesti, ei tullut ja ei tehnyt, ja Rovanperä pääsi 15 erikoiskokeen urakoinnin päätteeksi juhlimaan uransa toista MM-osakilpailuvoittoa. Vielä sunnuntain ensimmäisellä erikoiskokeella Rovanperä näytti vauhtinsa tason silloin kun yritys oli siellä “tapissaan”, ajamalla täysin käsittämättömän 14,1 sekunnin pohja-ajan Tänakiin nähden.

Reilun kahden viikon päästä Suomen MM-rallin avauspäivänä 21-vuotissyntymäpäiviään juhliva Rovanperä toi Toyotalle toisen voiton Kreikan MM-rallissa kautta aikojen. Ennen Rovanperää Toyota-kuljettajista tässä kilpailussa voittoa oli juhlinut vain Carlos Sainz, joka oli ykkönen vuonna 1990. Rovanperästä tuli nyt MM-sarjan historian 49. kuljettaja (12. suomalainen), joka yltää urallaan vähintään kahteen osakilpailuvoittoon.

Samalla Kalle meni ja ohitti voittotilastossa isänsä Harrin, joka omalla urallaan juhli MM-rallin voittoa kerran, Ruotsissa vuonna 2001. Palkintosijoitusten määrässä Harrilla tosin on vielä etumatkaa poikaansa nähden, Harrilta kun löytyy CV:stään 15 palkintosijoitusta ja Kallelle nyt tullut voitto oli uran viides palkintosijoitus rallin MM-sarjassa.

Näistä viidestä palkintosijoituksesta nuorempi Rovanperä on saalistanut kolme viimeisintä peräkkäisissä MM-ralleissa. Virosta tuli uran avausvoitto, Belgiassa sijoitus oli kolmas ja Kreikasta tuloksena oli siis voitto. Rovanperä on ensimmäinen suomalaiskuljettaja sitten Jari-Matti Latvalan ja vuoden 2015, joka yltää MM-sarjassa vähintään kolmeen peräkkäiseen palkintosijoitukseen. Latvala kirjautti kuusi vuotta sitten viisi peräkkäistä palkintosijoitusta.

Rovanperälle nyt ajettu MM-ralli oli uran 36. ja niistä WRC-autolla ajettuja kilpailuja on kuusitoista. Rovanperä on 18. suomalaiskuljettaja, joka yltää vähintään viiteen palkintosijoitukseen rallin MM-sarjassa ja 11. suomalaisvoittaja Kreikan MM-rallissa. Suomalaiskuljetajat ovat voittaneet Kreikan MM-rallin nyt yhteensä 11 kertaa, kun taas Ranska (7), Iso-Britannia (6) ja Ruotsi (4) eivät ole saavuttaneet edes kymmenen voiton rajapyykkiä.

Rallin MM-sarjan kauden kymmenes osakilpailu, Secto Rally Finland, ajetaan Keski-Suomen sorateillä lokakuun ensimmäisenä viikonloppuna, Jyväskylän toimiessa tuttuun tapaan kilpailun keskuspaikkana. Rovanperä kilpailee Jyväskylässä ensimmäistä kertaa urallaan WRC-autolla ja sanomattakin on selvää, että ylivoimaisena ennakkosuosikkina.

Kreikan MM-rallin suomalaisvoittajat

1980 – Ari Vatanen-David Richards (Ford Escort RS1800 MK2)
1981 – Ari Vatanen-David Richards (Ford Escort RS1800 MK2)
1985 – Timo Salonen-Seppo Harjanne (Peugeot 205 Turbo 16)
1986 – Juha Kankkunen-Juha Piironen (Peugeot 205 Turbo 16 E2)
1987 – Markku Alen-Ilkka Kivimäki (Lancia Delta HF 4WD)
1991 – Juha Kankkunen-Juha Piironen (Lancia Delta Integrale 16V)
2006 – Marcus Grönholm-Timo Rautiainen (Ford Focus RS WRC ’06)
2007 – Marcus Grönholm-Timo Rautiainen (Ford Focus RS WRC ’06)
2009 – Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (Ford Focus RS WRC ’09)
2013 – Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (Volkswagen Polo R WRC)
2021 – Kalle Rovanperä-Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC)

 

 

Teksti: Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit