Mestarikandidaatit hurjassa voittotaistelussa – “Haaste, mitä ei tällä kaudella ole koettu”

15.9.2018 / 06:35
Thierry Neuville johtaa Turkissa perjantain jälkeen (Kuva: Hyundai Motorsport).

[ A- ] / [ A+ ]

Kauden kymmenes osakilpailu Turkissa tarjosi perjantaina sellaisen selviytymistaistelun kuljettajille, kartanlukijoilla ja etenkin autoille, että vastaavaa ei olla rallin MM-sarjassa ihan äskettäin koettu.

Rengas- ja jousitusrikot tulivat monille tutuiksi Turkin MM-rallin perjantain erikoiskokeilla. Vaikka rajut olosuhteet varastivatkin show’n ja keräsivät suurimmat otsikot, niin kilpailullisella puolella käynnissä on yksi parhaimmista MM-ralleista pitkään aikaan. Vai mitä sanotte perjantain jälkeisestä tilanteesta, missä kärkikolmikko mahtuu 2,6 sekunnin sisään ja kärkikaksikon välinen aikaero 145 ek-kilometrin jälkeen on vain 0,3 sekuntia.

– Olemme mukana fantastisessa kaksintaistelussa taistelemassa voitosta, mikä on loistava tapa aloittaa tämä uusi kilpailu. Olosuhteet tänään olivat todella kovat. Nämä tiet missä nyt ajettiin, ovat tarjonneet sellaisen haasteen, mitä emme ole tällä kaudella vielä joutuneet kokemaan, MM-sarjan pistejohtaja ja Turkin MM-rallin kärkikuljettaja Thierry Neuville kommentoi.

Kun perjantain erikoiskokeet ajettiin ensimmäisen kerran, niin kovinta vauhtia pitäneet Andreas Mikkelsen, Craig Breen ja Mads Östberg olivat kaikki sellaisia kuljettajia, jotka hyötyivät ennen kaikkea hyvästä lähtöpaikasta. Huoltotauolle saavuttaessa MM-pistetilanteen kärkitrio Neuville, Ogier ja Ott Tänak olivat sijoilla neljä, seitsemän ja yhdeksän. Kun erikoiskokeet ajettiin toistamiseen, tilanne muuttui, Neuville hyökkäsi kärkeen kannoillaan Ogier ja myös Tänak nousi lopulta kärkiviisikkoon.

– Tänään yllätti ehdottomasti se, että olosuhteet olivat välillä jopa meille kärjessä ajaville paremmat, mitä tapahtuu harvoin soralla. Pistin kaikkeni peliin ja olen kyllä erittäin tyytyväinen ajooni. Aamulla pölyssä menetimme runsaasti aikaa ja se oli oikeastaan ainoa turhauttava hetki tähän päivään, mutta eipä siinä juurikaan mitään voinut tehdä, Ogier korosti.

Hyundain panos perjantaina oli vahva, siitä osoituksena sijat yksi, kolme ja kuusi. Myös Toyota ylsi hyvään suoritukseen, sijat neljä, viisi ja seitsemän, ja aivan kuten tallipäällikkö Tommi Mäkinen totesi kuuden erikoiskokeen vaativan urakoinnin jälkeen, niin kaikki kolme Toyota-kuljettajaa saivat ajaa vaativissa olosuhteissa ilman tekniikkamurheita.

– Tänään olosuhteet olivat todella rajut ja se, että saimme kaikki kolme autoa takaisin päivän päätteeksi huoltoon ilman mitään teknisiä ongelmia, on hyvä asia. Kuljettajiemme lähestyminen tätä kilpailua kohtaan on ollut juuri oikea ja auto on ollut vahva. Viimeisen erikoiskokeen pohja-aika oli myös hyvä asia ja olen varma siitä, että pystymme niihin jatkossakin. Huomenna on uusi päivä ja tälläisessä kilpailussa kaikki on mahdollista, Mäkinen muistutti.

Suomalaiskuljettajista nopein perjantaina oli Jari-Matti Latvala, joka näytti jälleen kerran sen mitä kokemus vaativissa olosuhteissa merkitsee. Töysäläinen on erittäin hyvissä asetelmissa lähdettäessä lauantain erikoiskokeille, eroa kärkeen on 16,3 sekuntia.

– Avauserikoiskokeella oli runsaasti edellä ajavien autojen ilmaan nostamaa pölyä, mutta siitä huolimatta onnistuimme tekemään sinne hyvän ajan. Menetin seuraavilla erikoiskokeilla hieman aikaa, mutta iltapäivä oli jo paljon parempi. Erikoiskokeet olivat hurjassa kunnossa, mutta yritin ajaa fiksusti ja olla tekemättä virheitä. Huomenna erikoiskokeet ovat hieman paremmassa kunnossa kuin tänään ja minulla on hyvä fiilis meidän mahdollisuuksien suhteen, Latvala sanoi.

Citroen-tallille perjantai oli vaikea. Vauhtia löytyi, mutta epäonni kiusasi ranskalaistallia. Neljän erikoiskokeen jälkeen toisena ollut Craig Breen kärsi rengasrikon sekä viidennellä, että seitsemännellä erikoiskokeella pudoten taukotilanteessa sijalle kahdeksan. Mads Östberg puolestaan oli kuudenteen erikoiskokeeseen asti taistelemassa jopa palkintosijoituksesta, eroa kolmanteen sijaan viiden erikoiskokeen jälkeen oli vain 1,7 sekuntia, mutta jousitusrikko pysäytti norjalaisen matkan. Saman kohtalon koki Fordin Elfyn Evans.

Lauantain erikoiskokeet käynnistyvät kello 8.35. Ohjelmassa on kuusi erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 130 kilometriä. Turkin MM-ralli päättyy sunnuntaina.

Yleiskilpailun tilanne 7/17 ek:n jälkeen

1) Thierry Neuville (Hyundai) 1.52.28,2
2) Sebastien Ogier (Ford) + 0,3
3) Andreas Mikkelsen (Hyundai) + 2,6
4) Jari-Matti Latvala (Toyota) + 16,3
5) Ott Tänak (Toyota) + 31,9
6) Hayden Paddon (Hyundai) + 35,1
7) Esapekka Lappi (Toyota) + 36,8
8) Craig Breen (Citroen) + 50,1
9) Teemu Suninen (Ford) + 1.02,9
10) Henning Solberg (Skoda) + 6.52,0 WRC2

Neuvillen keskinopeus: 78,3 km/h
Erikoiskokeiden pohja-ajat: Mikkelsen 2, Neuville 2, Breen 1, Ogier 1, Tänak 1

Turkin MM-ralli 2018 aikataulu

Torstai 13.9.

EK 01 (2,00 km) Pohja-aika: Mikkelsen

Perjantai 14.9.

EK 02 (38,10 km) Pohja-aika: Breen
EK 03 (21,75 km) Pohja-aika: Neuville
EK 04 (12,57 km) Pohja-aika: Mikkelsen
EK 05 (38,10 km) Pohja-aika: Ogier
EK 06 (21,75 km) Pohja-aika: Neuville
EK 07 (12,57 km) Pohja-aika: Tänak

Erikoiskokeet: 146,84 km (ek:t 1-7)
Siirtymäosuudet: 304,44 km (ek:t 1-7)
Kokonaismatka: 451,28 km (ek:t 1-7)

Lauantai 15.9.

EK 08 (34,24 km) klo 08.35
EK 09 (10,70 km) klo 10.08
EK 10 (20,37 km) klo 11.11
EK 11 (34,24 km) klo 13.24
EK 12 (10,70 km) klo 15.08
EK 13 (20,37 km) klo 16.11

Erikoiskokeet: 130,62 km
Siirtymäosuudet: 175,70 km
Kokonaismatka: 306,32 km

Sunnuntai 16.9.

EK 14 (7,14 km) klo 10.08
EK 15 (8,05 km) klo 10.46
EK 16 (12,65 km) klo 11.24
EK 17 (7,14 km) klo 13.18 Power Stage

Erikoiskokeet: 34,98 km (312,44 km)
Siirtymäosuudet: 84,76 km (564,90 km)
Kokonaismatka: 119,74 km (877,34 km)

Suluissa koko kilpailu yhteensä
Kaikki ajat Suomen aikoja

Lue myös!

Pontus Tidemandin mestaruushaaveille iso pettymys (15.9.2018)
Sunisella onnistunut perjantai Turkin kivikossa (15.9.2018)

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit