Mikkelsenin arvo kuljettajamarkkinoilla jälleen nousussa – “Todella, todella onnellinen”

18.8.2017 / 23:22
Andreas Mikkelsenillä oli aihetta hymyyn perjantain esityksen jälkeen (Kuva: Citroen Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Saksan MM-rallin perjantaista tuli juuri niin värikäs ja tapahtumarikas, kuin osattiin ennakkoon odottaakin. Kahdeksan erikoiskokeen jälkeen kilpailua johtaa Ott Tänak, mutta toisena oleva Andreas Mikkelsen on jäänyt virolaisesta vain 5,7 sekuntia. Tämä kaksikko oli perjantaina täysin omaa luokkaansa.

Saksan MM-rallin haastavissa olosuhteissa saatiin ajaa kuusi erikoiskoetta ennen kuin löytyi kuljettaja, joka on yltänyt kahteen pohja-aikaan. Viidelle ensimmäiselle erikoiskokeelle saatiin viisi eri pohja-ajan tehnyttä kuljettajaa, kunnes Ott Tänak ajoi kuudennella erikoiskokeella toisen pohja-aikansa. Yhteensä kolme pohja-aikaa perjantaina ajanut Tänak saapui yötauolle johtoasemassa.

– Hyvä päivä, mutta olosuhteet ovat todella vaikeat. Yhdessä paikassa jäimme mutaan kiinni ja slikseillä kesti aikaa päästä takaisin tielle, Tänak kommentoi viimeisen erikoiskokeen maalissa.

Tänakin päivään mahtui monenlaisia tapahtumia, joista yksi isoimmista kuudennella erikoiskokeella.

– Tiukassa neulansilmämutkassa vedin käsijarrusta, näkökentästä kaikki hävisi ja ajauduin viinitarhan puolelle. Olin todella onnekas, että pääsin takaisin tielle. Olisi pitänyt kuunnella tiimiä, joka suositteli ottamaan sadekelin renkaat alle, “ohjelmanumerostaan” huolimatta kuudennelle erikoiskokeelle pohja-ajan tehnyt Tänak sanoi.

Lähimmäksi Tänakia perjantaina pääsi Citroenin Andreas Mikkelsen, joka vihdoin ja viimein tuntuu löytäneen sen tason mitä norjalaiselta odotettiin heti siinä vaiheessa, kun hän palasi takaisin WRC-auton rattiin. Italiassa (yhdeksäs) ja Puolassa (kahdeksas) otteet olivat surkeita, mutta nyt Mikkelsen näyttäisi tehneen ryminällä paluun takaisin huipulle ja selvää on, että tälläisillä suorituksilla arvo kuljettajamarkkinoilla ensi vuoden tallipaikkoja jaettaessa on jälleen nousussa.

– Todella, todella onnellinen! Pistimme aivan kaiken peliin. Auto on aivan loistava ja nautinnollinen ajaa, Mikkelsen kommentoi perjantain viimeisen erikoiskokeen jälkeen.

Mikkelsenin suorituksen arvoa korostaa vielä se, että lähtöpaikka perjantaina oli todella huono. Citroenin kuljettajista Mikkelsen on ollut selkeä ykkönen tässä rallissa tähän mennessä. Kris Meeken hölmöilyn torstain yleisöerikoiskokeella näkivät kaikki ja Craig Breen on puolestaan kahdeksan erikoiskokeen jälkeen sijalla seitsemän, lähes puolitoista minuuttia kärjestä jääneenä.

“Tulee todella kova taistelu huomenna”

MM-sarjan pistejohtaja Thierry Neuville koki perjantaina runsaasti vastoinkäymisiä. Yhden pohja-ajan ajanut belgialainen suistui ulos tieltä kahdella erikoiskokeella, mutta pääsi molemmilla kerroilla jatkamaan matkaa. Neuville myös tuskaili pitkin päivää rengasvalintojen kanssa, joten kaikki tämä huomioiden kolmas sija ja alle puoli minuuttia eroa kärkeen on varsin hyvä suoritus.

– Onnellinen siitä, että selvittiin päivä maaliin. Huomenna on pitkä päivä, joten kaikki on vielä mahdollista, Neuville käänsi jo katseet rallin pisimpään ajopäivään.

Tasapisteissä Neuvillen kanssa MM-pisteissä oleva Sebastien Ogier sortui pahimman kilpakumppaninsa tavoin kahteen pyörähdykseen perjantain aikana. Lauantaina tämän kaksikon välinen taistelu tulee olemaan mielenkiintoista seurattavaa, sillä perjantain tapaan he ajavat erikoiskokeilla peräkkäin ja ennen lauantaita aika-eroa on vain 2,4 sekuntia. Nyt toden teolla punnitaan kahden mestaruutta himoitsevan kuljettajan pään kestävyys hermojen hallinnan suhteen.

– Tulee todella kova taistelu huomenna. En ole onnistunut löytämään autoon vielä sellaisia säätöjä joihin olisin tyytyväinen. Huomenna on kuitenkin uusi päivä, Ogier sanoi.

Suomalaiskuljettajista korkeimmalla on kuudentena oleva Juho Hänninen, joka on jäänyt Tänakista minuutin ja 14,7 sekuntia. Hänninen ajoi perjantaina neljälle erikoiskokeelle “top seiskaan” oikeuttavan ajan. Jari-Matti Latvala on kahdeksantena, tasan 40 sekuntia Hännistä perässä. Latvala hävisi viidennellä erikoiskokeella kärjelle lähes puolitoista minuuttia moottoriongelmien takia, mutta onneksi tuon erikoiskokeen jälkeen oli edessä huoltotauko ja Toyotan mekaanikot pääsivät heti välittömästi korjaamaan moottorin kuntoon.

Toyotan kolmas kuljettaja, Esapekka Lappi, joutui keskeyttämään seitsemännellä erikoiskokeella kuudennelta sijalta ulosajon seurauksena. Teemu Suninen on WRC2-luokassa neljäntenä. Jari Huttunen puolestaan johtaa ylivoimaisesti RC4-luokkaa, lähes minuutin erolla ennen Nicolas Ciaminia. Rengasrikon kärsinyt Taisko Lario on samassa luokassa kuudentena.

Saksan MM-ralli jatkuu lauantaina ja päivän ensimmäinen erikoiskoe käynnistyy kello 10.11. Lauantaina ohjelmassa on yhdeksän erikoiskoetta yhteispituudeltaan 146,67 kilometriä. UrheiluUutiset.com seuraa sunnuntaina päättyvää Saksan MM-rallia tiiviisti koko viikonlopun ajan.

Yleiskilpailun tilanne 8/21 ek:n jälkeen

1) Ott Tänak (Ford) 1.07.23,0
2) Andreas Mikkelsen (Citroen) + 5,7
3) Thierry Neuville (Hyundai) + 28,2
4) Sebastien Ogier (Ford) + 30,6
5) Elfyn Evans (Ford) + 52,1
6) Juho Hänninen (Toyota) + 1.14,7
7) Craig Breen (Citroen) + 1.24,5
8) Jari-Matti Latvala (Toyota) + 1.54,7
9) Hayden Paddon (Hyundai) + 2.29,5
10) Jan Kopecky (Skoda) + 3.36,2 WRC2

———-

13) Teemu Suninen (Ford) + 4.05,0 WRC2
30) Jari Huttunen (Opel) + 10.43,4 johtaa RC4-luokkaa
40) Esapekka Lappi (Toyota) + 14.30,1
42) Taisko Lario (Peugeot) + 17.37,8 RC4

Tänakin keskinopeus: 98,4 km/h
Erikoiskokeiden pohja-ajat: Tänak 3, Kopecky 1, Latvala 1, Mikkelsen 1, Neuville 1, Sordo 1

Saksan MM-rallin aikataulu

Torstai 17.8.

EK 01 – Saarbrucken (2,05 km) pohja-aika: Kopecky

Perjantai 18.8.

EK 02 – Wadern-Weiskirchen 1 (9,27 km) pohja-aika: Sordo
EK 03 – Mittelmosel 1 (22,00 km) pohja-aika: Tänak
EK 04 – Grafschaft 1 (18,35 km) pohja-aika: Mikkelsen
EK 05 – Wadern-Weiskirchen 2 (9,27 km) pohja-aika: Neuville
EK 06 – Mittelmosel 2 (22,00 km) pohja-aika: Tänak
EK 07 – Grafschaft 2 (18,35 km) pohja-aika: Tänak
EK 08 – Wadern-Weiskirchen 2 (9,27 km) pohja-aika: Latvala

Ek:t 01-08 yhteensä: 110,56 km

Lauantai 19.8.

EK 09 – Arena Panzerplatte 1 (2,87 km) klo 10.11
EK 10 – Panzerplatte 1 (41,97 km) klo 10.31
EK 11 – Freisen 1 (14,78 km) klo 12.10
EK 12 – Römerstrasse 1 (12,28 km) klo 13.08
EK 13 – Arena Panzerplatte 2 (2,87 km) klo 16.16
EK 14 – Arena Panzerplatte 3 (2,87 km) klo 16.29
EK 15 – Panzerplatte 2 (41,97 km) klo 16.49
EK 16 – Freisen 2 (14,78 km) klo 18.28
EK 17 – Römerstrasse 2 (12,28 km) klo 19.26

Ek:t 09-17 yhteensä: 146,67 km

Sunnuntai 20.8.

EK 18 – Losheim am See 1 (13,02 km) klo 8.25
EK 19 – St Wendeler Land 1 (12,95 km) klo 9.46
EK 20 – Losheim am See 2 (13,02 km) klo 11.28
EK 21 – St Wendeler Land 2 (12,95 km) klo 13.18 Power Stage

Ek:t 18-21 yhteensä: 51,94 km

Ek-kilometrejä yhteensä: 309,17 km
Kilpailun kokonaispituus: 1165,25 km

Kaikki ajat Suomen aikoja!

Lue myös! Suninen ei ota stressiä Saksan MM-rallin haastavista olosuhteista – “Oikeastaan kiva haaste” (18.8.2017)

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit