Mikko Hirvonen keväällä Uuteen-Seelantiin – “Houkutus on vastustamaton”

9.11.2020 / 15:02
Mikko Hirvonen Keravalla toukokuussa 2017 (Kuva: Jari Hotti).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin kuusinkertainen MM-mitalisti Mikko Hirvonen tähdittää ensi keväänä Uudessa-Seelannissa ajettavaa perinteistä Otago Rallia.

16.-18. huhtikuuta Uudessa-Seelannissa nyt jo 44. kerran ajettava Otago Ralli on tottunut vuosikymmenten saatossa siihen, että kilpailussa nähdään mukana tähtikuljettaja rallin huipulta. Aiemmin tässä kilpailussa mukana kilpailemassa kun on nähty muun muassa Björn Waldegård, Hannu Mikkola, Juha Kankkunen, Ari Vatanen, Michele Mouton ja viimeisimpänä Mads Östberg, joka ajoi kilpailun klassikkoluokan voittoon keväällä 2019.

Viime keväänä kilpailu oli tarkoitus ajaa huhtikuun alussa ja mukana piti olla myös Mikko Hirvonen, 40, mutta koronan takia kilpailu jouduttiin perumaan. Ensi vuonna kilpailun järjestäjät yrittävät uudelleen, kilpailu ajetaan mikäli koronatilanne sen sallii, ja mukana tullaan näkemään myös Hirvonen, joka kilpailee samalla Ford Escort RS 1800 MKII -autolla, jolla Östberg ajoi voittoon 2019.

– Olen ollut tietoinen tästä kilpailusta jo pitkään ja se on aina ollut tapahtuma, johon haluan jonain päivänä osallistua. Olen kilpaillut Uuden-Seelannin MM-rallissa monta kertaa, mutta koskaan aiemmin en ole kilpaillut Eteläsaaren teillä. Houkutus päästä kilpailemaan niillä teillä legendaarisella BDA Escortilla on vastustamaton, Hirvonen hehkuttaa kilpailun tiedotteessa.

Otago Rallin keskuspaikka sijaitsee Uuden-Seelannin Eteläsaarella, Dunedinin kaupungissa. Uuden-Seelannin MM-ralli on ajettu aina Pohjoissaaren puolella ja tuohon kilpailuun Hirvonen osallistui urallaan vuosina 2003-2012 yhteensä seitsemän kertaa. Vuosina 2006 ja 2012 Hirvosen sijoitus oli toinen, kun taas 2007 ja 2008 kannonkoskelainen kaasutteli kolmanneksi.

– Ilman muuta tavoitteena on voittaa, mutta odotan innolla myös vierailua kauniilla alueella, sekä paikallisten kilpailijoiden tapaamista, 163 MM-ralliin urallaan osallistunut ja niistä 15 voittoa, sekä yhteensä 69 palkintosijoitusta saavuttanut Hirvonen sanoo.

Uusiseelantilainen Hayden Paddon on voittanut Otago Rallin yleiskilpailun seitsemän kertaa. Hirvonen osallistui aiemmin tänä vuonna tammi-helmikuun vaihteessa Belgiassa ajettuun Legend Boucles a Bastogne -kilpailuun ja myös tuossa kilpailussa Hirvosella oli allaan Ford Escort RS 1800 MKII -auto. Otago Rallin järjestäjä on äärimmäisen mielissään saadessaan rallin kuusinkertaisen MM-mitalistin mukaan kilpailuun tulevana keväänä.

– Olemme innoissamme siitä, että Mikko ilmoittautui mukaan kilpailuun. Hänellä on upeat saavutukset rallin MM-sarjasta ja fanimme odottavat innolla sitä, että pääsevät nauttimaan maailmanluokan ajosuorituksista maailmanluokan teillä, Otago Rallin tiedottaja Roger Oakely hehkuttaa.

Teksti: Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

Hirvosen ja Oakelyn kommentit: Tiedote


Facebook kommentit