Neuville nousi Toyotan kolmoisjohdon uhaksi – Olosuhteet kärkikuljettajia vastaan

23.1.2021 / 10:45
Thierry Neuville taistelee Monte Carlon MM-rallissa palkintosijasta (Kuva: Hyundai Motorsport).

[ A- ] / [ A+ ]

Monte Carlon MM-rallissa lauantai-aamun kaksi erikoiskoetta ovat tarjonneet runsaasti draamaa.

Hallitseva rallin maailmanmestari Sebastien Ogier jatkoi lauantai-aamun avauserikoiskokeella siitä mihin perjantaina jäi. Ranskalainen tykitti hurjan pohja-ajan, lyöden kilpailua perjantain jälkeen johtaneen Elfyn Evansin peräti 17,8 sekunnilla. Samalla Ogier kuittasi johtopaikan haltuunsa 10,4 sekunnin turvin.

Jari-Matti Latvalan johtama Toyota-talli nappasi jälleen kolmoisjohdon haltuunsa, kun Hyundain Ott Tänak kärsi rengasrikon ja virolainen putosi kokonaistilanteessa kolmannelta sijalta viidenneksi. Tänakin ongelmat nostivat Kalle Rovanperän kolmanneksi, suomalaisnuorukaisen taituroitua lauantain avauspätkällä neljänneksi nopeimman ajan.

Lauantain toinen erikoiskoe näyttikin sitten sen miksi Monte Carlon MM-ralli on niin legendaarinen kilpailu ja miksi tässä kilpailussa mikään ei ole varmaa kuin vasta maalissa. Viime vuoden Monte Carlon voittaja Thierry Neuville ei ollut ennen tämänvuotisen kilpailun yhdeksättä erikoiskoetta yltänyt kärkikolmikkoon oikeuttavaan aikaan kuin vain kerran, mutta nyt belgialainen latasi taululle hurjan pohja-ajan.

Eikä siinä vielä kaikki, vaan toiseksi nopeinta vauhtia piti Neuvillen tallikaveri, vasta neljättä MM-ralliaan WRC-autolla ajava Pierre-Louis Loubet! Hyundai nappasi erikoiskokeelta lopulta kolmoisvoiton, kun Dani Sordo oli kolmanneksi nopein. Toyota-kuljettajista Rovanperä hävisi Neuvillelle 24,2 sekuntia, Ogier 42,2 sekuntia ja Evans 46,1 sekuntia! Kaiken lisäksi Toyotan neljäs kuljettaja Katsuta oli Ogieria ja Evansia nopeampi.

Rallin MM-sarjan WRC All Live -palvelussa suoria lähetyksiä tänä viikonloppuna kommentoiva Mads Östberg, urallaan 132 MM-ralliin startannut norjalainen, epäili isojen aikaerojen syyksi sitä, että alkupäässä reitillä olleet kuljettajat hyötyivät nyt lähtöpaikastaan. Östbergin mukaan niin Loubet, Neuville, kuin Sordokin saivat nauttia paremmasta pidosta kuin kärkikuljettajista viimeisenä matkaan lähteneet Toyota-kuljettajat, koska rengas yksinkertaisesti “puri” tiellä olevaan lumeen ja jäähän paremmin.

Mitä enemmän autoja tietä putsasi, niin sitä huonommaksi meni pito takana tulevien osalta. Esimerkiksi Ogier ei tehnyt erikoiskokeella yhtään ajovirhettä, mutta silti Monte Carlon MM-rallin kuusinkertainen voittaja hävisi Loubetille reilun 20 kilometrin matkalla puoli minuuttia!

Toyota pitää hallussaan kolmoisjohtoa ja kärkikaksikko, Ogier ja Evans, ovat edelleen täysin omilla sekuntiluvuillaan, mutta Neuville nousi yhdeksännen erikoiskokeen tapahtumien myötä uhkaamaan Rovanperän kolmatta sijaa. Kaksikon välinen aikaero on nyt 1,4 sekuntia. Tänak kärsi toisen rengasrikkonsa ja kun matkassa oli vain yksi vararengas, päättyi vuoden 2019 maailmanmestarin taival lauantain osalta yhdeksännelle erikoiskokeelle.

Lauantain kolmas, kilpailun kymmenes ja samalla kolmannen ajopäivän viimeinen erikoiskoe käynnistyy Suomen aikaa kello 13.08.

Yleiskilpailun tilanne 9/14 ek:n jälkeen

1) Sebastien Ogier FRA (Toyota) 2.04.31,6
2) Elfyn Evans GBR (Toyota) + 14,3
3) Kalle Rovanperä (Toyota) + 50,3
4) Thierry Neuville BEL (Hyundai) + 51,7
5) Dani Sordo ESP (Hyundai) + 1.33,2
6) Takamoto Katsuta JPN (Toyota) + 4.27,6
7) Andreas Mikkelsen NOR (Skoda) + 4.46,3 WRC2
8) Gus Greensmith GBR (Ford) + 5.43,4
9) Adrien Fourmaux FRA (Ford) + 7.14,6 WRC2
10) Eric Camilli FRA (Citroen) + 7.30,2 WRC2

Ogierin keskinopeus: 89,1 km/h
Pohja-ajat: Ogier 5, Tänak 2, Evans 1, Neuville 1

 

 

Aikataulu

Lauantai 23.1.

07.30 – EK8 La Breole – Selonnet 1 (18,31 km)
09.18 – EK9 Saint-Clement – Freissinieres (20,48 km)
13.08 – EK10 La Breole – Selonnet 2 (18,31 km)

Sunnuntai 24.1.

09.30 – EK11 Puget-Theniers – La Penne 1 (12,93 km)
11.08 – EK12 Brianconnet – Entrevaux 1 (14,31 km)
11.45 – EK13 Puget-Theniers – La Penne 2 (12,93 km)
13.18 – EK14 Brianconnet – Entrevaux 2 (14,31 km) Power Stage

Teksti: Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit