Niko Kankkunen suomalaisista parhaassa vauhdissa Saksan TCR-avauksessa

15.4.2018 / 14:59
Niko Kankkuselle kauden avaus toi sijat 13. ja 8. (Kuva: ADAC Motorsport).

[ A- ] / [ A+ ]

Saksan TCR-vakioautosarjan avausosakilpailu ajettiin tänä viikonloppuna Oscherslebenin radalla. Mukana nähtiin kolme suomalaiskuljettajaa.

TCR-säännöillä ajettavat vakioautosarjat ovat kasvattaneet hurjasti suosiotaan ja tänä vuonna kansainvälisiä, sekä kansallisia TCR-sarjoja kilpailukalenterista löytyy yhteensä 20 kappaletta. Yksi TCR-sarjoista on Saksan kansainvälinen TCR-sarja, missä kauden avausosakilpailussa Oscherslebenin 3,696 kilometriä pitkällä radalla pisteistä taisteli tänä viikonloppuna 26 kuljettajaa.

– Saksan TCR-sarja on yksi TCR-maailman kovatasoisimmista sarjoista, Volkswagen Motorsportin johtaja Sven Smeets hehkuttaa.

Tänä vuonna Saksan TCR-sarjaa ajetaan seitsemän kilpailuviikonloppua, Saksan lisäksi Tshekissä, Itävallassa, sekä Hollannissa ja yhden kilpailuviikonlopun aikana ajetaan kaksi aika-ajoa ja kaksi kilpailulähtöä. Suomalaiskuljettajista sarjassa mukana ovat LMS Racingin tallipäällikkönä ja kuljettajana toimiva Antti Buri, Engstler Europe -tiimiin tälle kaudelle vaihtanut Niko Kankkunen, sekä viime vuonna kolme eri Porsche-mestaruutta voittanut Jussi Kuusiniemi.

– Uusi auto ja uudet radat tuovat isoja haasteita, mutta kauteen lähdetään silti korkein odotuksin, Positione Motorsport -tiimiä edustava Kuusiniemi sanoi tiedotteessaan ennen kauden avausosakilpailua.

Buri kilpailee Audi RS3 -autolla ja Kankkunen, sekä Kuusiniemi Volkswagen Golf GTI:llä. Aika-ajon ensimmäisessä vaiheessa Buri kirjautti toiseksi nopeimman ajan, mutta toisessa vaiheessa, top10-aika-ajossa, sijoitus putosi kahdeksanneksi. Kankkusen sijoitus kauden ensimmäisessä aika-ajossa oli 13. ja Kuusiniemen 23.

Ensimmäisessä lähdössä ajettiin 18 kierrosta. Kankkunen nousi parhaaksi suomalaiseksi ollen ruutulipulla kahdeksas. Kuusiniemi paransi sijoitustaan yhdeksän pykälää ylöspäin ollen 14, mutta Buri putosi sijalle 22. Toisessa lähdössä kierroksia oli 12 ja jälleen Niko Kankkunen, rallin nelinkertaisen maailmanmestarin Juha Kankkusen poika, oli paras suomalainen. Tosin kärkikymmenikköön ei Kankkunenkaan yltänyt sijoituksen ollessa 11. Kuusiniemi oli 13. ja Buri 16.

Seuraava osakilpailu ajetaan Mostin radalla Tshekissä kahden viikon päästä.

Saksan TCR-sarjan pistetilanne 2/14 osakilpailun jälkeen

1) Harald Proczyk 43
2) Niels Langeveld 36
3) Luca Engstler 32
4) Simon Reicher 29
5) Sandro Kaibach 26
6) Luke Wankmuller 24

———-

8) Niko Kankkunen 18
14) Jussi Kuusiniemi 6

Kilpailukalenteri 2018

27.04.-29.04. Most, Tshekki
08.06.-10.06. Red Bull Ring, Itävalta
03.08.-05.08. Nurburgring, Saksa
17.08.-19.08. Zandvoort, Hollanti
07.09.-09.09. Sachsenring, Saksa
21.09.-23.09. Hockenheimring, Saksa

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit