Niko Kari koki kulttuurisokin uudessa sarjassa – “Kuumuus ja kilpailun kesto”

23.7.2020 / 11:29
Niko Kari kilpaili nyt ensimmäistä kertaa urallaan prototyyppiautolla (Kuva: Mattias Persson).

[ A- ] / [ A+ ]

Pikkuformuloissa viime vuosina kilpailleen Niko Karin uran ensimmäinen kilpailu prototyyppiautojen European Le Mans -sarjassa viime viikonloppuna Paul Ricardin radalla Ranskassa sujui mainiosti.

Niko Karille, 20, kilpailukauden alku koronapandemian aiheuttamien viivästysten jälkeen tänä kesänä on ollut varsin värikäs. Alunperin Karin piti kilpailla FIA:n Formula 3 -sarjassa, mutta pari päivää ennen kauden avausta Itävallassa tshekkiläistiimi antoi tylysti suomalaiskuljettajalle potkut. Pari viikkoa myöhemmin Kari solmi sopimuksen Eurointernational-tiimin kanssa kilpailemisesta prototyyppiautojen European Le Mans -sarjassa.

Kauden avausosakilpailu ajettiin viime viikonloppuna Paul Ricardin radalla Ranskassa ja vaikka Karin valmistautuminen uuteen haasteeseen oli jäänyt ymmärrettävistä syistä lyhyeksi, sujui debyytti mainiosti.

– Hirmuinen vääntö oli! Tallikaveri aloitti kisan, hänellä oli vaikeuksia vauhdin kanssa. Kuskinvaihdon jälkeen laskin kaksi tuntia ja 15 minuuttia “lappu lattiassa”. Vaikka kyseessä on kestävyyskilpailu, niin kisa ajetaan lähdöstä maaliin kuin aika-ajoissa. Oma kyyti oli kohdallaan, kisan lopussa pidin selvästi parasta vauhtia koko porukasta, Kari kertaa Ranskan kilpailuviikonlopun tapahtumia tiedotteessaan.

Karin ja brasilialaisen tiimikaverin Tommy Erdosin osalta aika-ajot toivat kilpailuun viidennen lähtöruudun ja kilpailussa sijoitus neljän tunnin urakoinnin jälkeen oli LMP3-luokassa kuudes. Pikkuformuloista nopean hyppäyksen täysin erilaiseen maailmaan tehneelle Karille avausviikonloppu uudessa sarjassa muodostui pienimuotoiseksi kulttuurisokiksi.

– Ensiksi kuumuus ja kilpailun kesto! Autossa on järkyttävän kuuma, veikkaisin 70-80 astetta koko kisan ajan. Olen kovassa kunnossa, mutta kyllä kisan jälkeen oli rutistettu olo, Kari myönsi.

Siinä missä lyhyemmissä formulakilpailuissa pakka yleensä pysyy hyvin kasassa, kuljettajat ajavat jonomuodostelmassa etsien ohituspaikkaa, on tässä sarjassa meininki täysin toinen.

– Valtavasti energiaa meni liikenteen seuraamiseen, sillä samassa kisassa omana luokkanaan ajavat LMP2-autot, jotka ovat 7-8 sekuntia kierroksella nopeampia, sekä GTE-autot, jotka ovat vastaavasti hitaampia. Koko ajan pitää laskea optimaaliset paikat nopeampien ohipäästämiseen ja pedata tulevat ohitukset hitaammista. Ja päälle tietysti oman LMP3-luokan varsinainen kisatilanne, Kari kuvailee.

Seuraava osakilpailu ajetaan Spa-Francorchampsin radalla Belgiassa 9. elokuuta.

European Le Mans kilpailukalenteri 2020

09.08. Spa-Francorchamps, Belgia
29.08. Barcelona, Espanja
11.10. Monza, Italia
01.11. Portimao, Portugali

Lue myös!

Rory Penttisellä komea debyytti (23.7.2020)
Tuomas Tujulan tiimi tuskaili lisäpainojen kanssa (23.7.2020)
Kovalaiselle hyviä uutisia Japanista, Suprat jyräsivät (23.7.2020)

Teksti: Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit