Ogier palaa Australiassa takaisin arkeen – “Lähtöpaikalla on täällä valtavan iso merkitys”

17.11.2016 / 14:50
Sebastien Ogierin tyylinäyte Australian MM-rallin testi-ek:lta (Kuva: Volkswagen Motorsport).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden viimeinen osakilpailu ajetaan viikonloppuna Australiassa. Ensimmäinen erikoiskoe käynnistyy torstai-iltana kello 22.56 Suomen aikaa. Rallin ehdoton ykkössuosikki on Australiassa kolmena edellisenä vuonna voittoon ajanut Volkswagenin Sebastien Ogier, vaikka nyt nelinkertaisella maailmanmestarilla onkin jälleen edessä paluu arkeen lähtöpaikan suhteen.

– Tottakai haluaisimme nousta Volkswagenin viimeisessä rallissa palkintopallille, mutta se ei tule olemaan helppoa. Lähtöpaikalla on täällä valtavan iso merkitys, Sebastien Ogier kommentoi tallinsa tiedotteessa torstaina ajetun testierikoiskokeen jälkeen viitaten Australian teillä olevaan runsaaseen irtosoraan, joka tekee erikoiskokeista reitillä ensimmäisenä ajavalle kuljettajalle petollisen liukkaita.

Neljännen peräkkäisen maailmanmestaruutensa jo Espanjassa lokakuussa varmistanut Ogier ajoi tällä kaudella Monte Carlon ja Ruotsin voittojen jälkeen kuusi sorarallia peräkkäin ilman ykkössijaa ja kaikissa näissä kuudessa rallissa ranskalaisen kohtalona oli MM-pistejohtajana aurata tietä takana tuleville. Saksan asfaltilta elokuussa käynnistyi neljän MM-rallin putki missä ensimmäisenä reitillä olleelle kuljettajalle lähtöpaikalla ei ollut juurikaan merkitystä ja kappas – Ogier ajoi näissä kaikissa neljässä rallissa ykkösenä maaliin.

Ogierille neljän peräkkäisen voiton putki on uran toiseksi pisin. Viiteen peräkkäiseen voittoon ranskalainen on yltänyt kaksi kertaa: 2013-2014 Australiasta seuraavan kauden Monte Carloon ja 2014-2015 Espanjasta seuraavan kauden Meksikoon. Mikäli Ogier nyt ajaa voittoon Australiassa, niin se on hänen oma henkilökohtainen peräkkäisten voittojen ennätys yhden kauden aikana. Ogier on urallaan voittanut yhteensä 38 MM-rallia.

 

 

Hopea- ja pronssimitalien kohtalo vielä avoin

Ogier tulee toimimaan Australian MM-rallissa “aura-autona” perjantaina ja lauantaina yhteensä reilut 250 ek-kilometriä. Jos tämän vuotiseen kilpailuun haluaisi rakentaa käsikirjoituksen, niin sen mukaan Ogier tulee häviämään runsaasti aikaa ensimmäisen ja toisen ajopäivän ensimmäisillä lenkeillä, kun erikoiskokeet ajetaan aamupäivän aikana ensimmäiseen kertaan. Toisella ajokerralla tilanne on Ogierille jo parempi.

Tämä “käsikirjoitus” tosin on kopioitu suoraan viime vuotisesta Australian MM-rallista. Vuosi sitten Ogier ajoi kolme ensimmäistä erikoiskoetta yleiskilpailussa sijalla kahdeksan. Kun perjantaina iltapäivän lenkillä samat aamupäivän erikoiskokeet ajettiin toistamiseen, niin Ogier nousi ennen yötaukoa jo kolmanneksi. Lauantain viimeisellä erikoiskokeella Ogier nappasi johtopaikan, eikä siitä enää lyhyen päätöspäivän aikana luopunut. Jari-Matti Latvala hävisi tallikaverilleen lopulta 12,3 sekuntia.

Latvala ajaa Australiassa urallaan nyt kahdeksannen kerran. Suomalaiskuljettaja ei ole koskaan päässyt juhlimaan tässä rallissa voittoa, mutta kakkossijoja löytyy kolme; Fordilla 2011, sekä Volkswagenilla viime vuoden lisäksi myös vuonna 2014, jolloin Latvala hävisi Ogierille vain 6,8 sekuntia. Vuoden 2013 Australian MM-rallissa Latvala sijoittui kolmanneksi.

Latvala on ennen Australian finaaliviikonloppua MM-pisteissä kuudentena ja MM-pronssiin on vielä pienen pieni mahdollisuus, mutta se vaatisi useammaltakin kuljettajalta epäonnea kauden päättävässä osakilpailussa. Latvalalla on piste-eroa kolmantena olevaan kolmanteen Volkswagen-kuljettajaan Andreas Mikkelseniin 19 pistettä. Mikkelsen puolestaan hamuaa vielä MM-hopeaa, sillä hänen edellään pisteissä oleva Hyundain Thierry Neuville on 14 pistettä norjalaista edellä.

– Me olemme valmiina ralliin! Ainoa huolenaihe on pöly, joka teki ajamisen todella vaikeaksi testierikoiskokeen ensimmäisellä vedolla, kun lähdimme liikkeelle kolmen minuutin välein. Tämä tulee varmasti olemaan merkittävässä roolissa tulevina päivinä, Mikkelsen muistutti.

Mikkelsen on perjantaina ja lauantaina reitillä kolmantena autona heti Ogierin ja Neuvillen jälkeen.

Vaikka keskustelua käydäänkin ennen rallin alkua olosuhteista ja lähtöjärjestyksestä, niin Ogier kuitenkin muistuttaa Volkswagenin tiedotteessa, että nämä ovat hänelle henkilökohtaisesti toisarvoisia asioita tänä viikonloppuna. Yksi asia ajaa ylitse kaiken muun.

– Se, että Australia tulee olemaan tallille viimeinen ralli, peittää kaiken muun tänä viikonloppuna. Meillä on ollut upeat ja todella menestyksekkäät neljä vuotta yhdessä rallin MM-sarjassa ja tulen muistamaan tämän aikakauden ikuisesti. Tätä aikakautta tulen myös muistelemaan koko viikonlopun ajan, Ogier herkistyy.

Australian MM-rallin 2016 aikataulu

Ensimmäinen ajopäivä (torstai-perjantai)

EK 1 – Utungun 1 (7,88 km) klo 22.56
EK 2 – Bakers Creek 1 (16,75 km) klo 23.12
EK 3 – Northbank 1 (8,42 km) klo 23.40
EK 4 – Newry16 1 (25,30 km) klo 0.48
EK 5 – Raceway 1 (1,37 km) klo 1.41

Huoltotauko

EK 6 – Utungun 2 (7,88 km) klo 4.10
EK 7 – Bakers Creek 2 (16,75 km) klo 4.26
EK 8 – Northbank 2 (8,42 km) klo 4.54
EK 9 – Newry16 2 (25,30 km) klo 6.02
EK 10 – Coffs 1 (1,27 km) klo 8.00
EK 11 – Coffs 2 (1,27 km) klo 8.08

Yhteensä: 120,61 km

Toinen ajopäivä (perjantai-lauantai)

EK 12 – Nambucca 1 (50,80 km) klo 23.28
EK 13 – Valla16 1 (14,84 km) klo 0.37
EK 14 – Raceway 2 (1,37 km) klo 1.35

Huoltotauko

EK 15 – Nambucca 2 (50,80 km) klo 4.16
EK 16 – Valla16 2 (14,84 km) klo 5.25
EK 17 – Coffs 3 (1,27 km) klo 7.48
EK 18 – Coffs 4 (1,27 km) klo 7.56

Yhteensä: 135,19 km

Kolmas ajopäivä (lauantai-sunnuntai)

EK 19 – Settles Reverse 1 (6,20 km) klo 22.43
EK 20 – Bucca16 (31,90 km) klo 23.06
EK 21 – Wedding Bells16 1 (6,44 km) klo 0.38
EK 22 – Settles Reverse 2 (6,20 km) klo 3.15
EK 23 – Wedding Bells16 2 (6,44 km) klo 4.08 Power Stage

Yhteensä: 57,18 km

Rallin kokonaispituus: 1040,51 km
Erikoiskokeiden osuus: 312,98 km (30,1 %)

Kaikki ajat Suomen aikoja

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti
Video: Michelin Motorsportin YouTube-kanava


Facebook kommentit