Rallicrossin GRC-sarja tekee paluun Eurooppaan viiden vuoden tauon jälkeen

5.1.2018 / 13:19
Joni Wiman Hondalla GRC:ssä kaudella 2016 (Kuva: Red Bull Media Content).

[ A- ] / [ A+ ]

Yhdysvalloissa ajettava Red Bull Global Rallycross -sarja (GRC) julkaisi torstaina kilpailukalenterinsa kaudelle 2018. Toukokuussa käynnistyvä 12 osakilpailun mittainen sarja tekee tänä vuonna paluun Euroopan radoille viiden vuoden tauon jälkeen.

Ensimmäisen kerran GRC-sarjan mestaruudesta ajettiin vuonna 2011 ja sarjan osakilpailut on ajettu muutamaa poikkeusta lukuunottamatta aina Yhdysvalloissa. Kausilla 2014 ja 2015 yksi osakilpailu ajettiin Barbadoksella, kun taas 2013 sarja vieraili X-Gamesien yhteydessä Etelä-Amerikan puolella Brasiliassa, sekä Euroopassa ja Saksassa.

Kahden viimeisen kauden aikana ei GRC ole Yhdysvaltojen rajojen ulkopuolelle poistunut, mutta tänä vuonna sarja tekee paluun Euroopan puolelle. 12 kilpailua kahdeksalla eri kilparadalla käsittävä kilpailukalenteri julkaistiin torstaina ja sen mukaan kausi tulee päättymään Euroopan puolella lokakuun viimeisenä viikonloppuna. Se missä maassa ja radalla tuo kilpailu ajetaan, samoin kuin kauden toisen osakilpailun isäntäkaupunki, tullaan julkaisemaan myöhemmin keväällä.

GRC:ssä kilpaillaan tänä vuonna ensimmäistä kertaa kolmessa eri luokassa, kun perinteiset Supercar- ja GRC Lites -luokat ovat saaneet rinnalleen uuden Polaris RZR -luokan, jossa kilpailut tullaan käymään “Race of Champions” tyylisesti kuljettaja kuljettajaa vastaan systeemillä.

Viime vuonna GRC:n mestariksi kruunattiin Scott Speed, jolle mestaruus oli tässä sarjassa jo uran kolmas ja kaikki nuo kolme mestaruutta ovat tulleet kaiken lisäksi peräkkäisinä vuosina (2015-2017). Speed muistetaan aiemmilta vuosilta myös Formula 1:n MM-sarjasta, ajoihan jenkkikuljettaja Toro Rosson tallissa vuosina 2006-2007 yhteensä 28 GP:tä saavuttamatta yhtään MM-pistettä.

Speedin uskotaan jatkavan GRC:ssä myös kaudella 2018, samoin kuin myös Speedin tallikaverin, sarjan kaksi ensimmäistä mestaruutta (2011-2012) voittaneen Tanner Foustin, joka viime kaudella sijoittui Speedin jälkeen loppupisteissä toiseksi. Siinä missä Volkswagen hallitsi viime vuonna rallicrossin MM-sarjaa suvereeniin tyyliin, niin saman saksalaismerkki teki myös GRC:ssä. Volkswagen Andretti -talli kun valloitti Beetle-autollaan kuljettajien sarjan mestaruuden ja hopean lisäksi myös valmistajien mestaruuden.

Volkswagenin lisäksi GRC:ssä kilpaillaan Hondalla, Subarulla, sekä Fordilla. Ford hallitsi sarjaa Olsbergs MSE -tallin toimesta neljän ensimmäisen kauden ajan. Andreas Erikssonin johtamassa ruotsalaistallissa GRC-mestareiksi ajoivat myös suomalaiskuljettajat, Toomas Heikkinen kaudella 2013, sekä Joni Wiman vuotta myöhemmin. Wiman kilpaili sarjassa vielä kaudella 2016, mutta viime vuonna ei suomalaisia mukana nähty.

GRC:n kilpailukalenteri kaudella 2018

19.-20.05. Louisville
09.-10.06. Ilmoitetaan myöhemmin *
23.-24.06. New Orleans
07.-08.07. Los Angeles
11.-12.08. Indianapolis *
25.-26.08. Atlantic City *
15.-16.09. Seattle
27.-28.10. Eurooppa, ilmoitetaan myöhemmin *

* = Ajetaan kaksi kilpailua saman viikonlopun aikana

 

GRC 2018 kalenteri

 

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit