MOTORSPORT

Rovanperä taisteli kärkipaikan haltuunsa, Evans ajoi ulos – “Todella rankka päivä”

Rallin MM-sarjan kauden viides osakilpailu ajetaan tänä viikonloppuna Portugalissa. Avauspäivän ehdoton ykkösnimi oli kilpailun hallitseva voittaja Kalle Rovanperä.

Portugalin MM-rallin avauspäivä tarjosi perjantaina runsaasti tapahtumia. Päivän urakka käsitti kahdeksan erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 121 kilometriä ja ilman huoltotaukoa. Yleiskilpailun johdossa nähtiin neljä eri kuljettajaa ja pohja-aikoja kirjautti viisi eri kuljettajaa. Yötauolle johtoasemassa saapui Portugalin MM-rallin hallitseva voittaja Kalle Rovanperä, joka kolmen pohja-ajan myötä repäisi johtomarginaalin 10,8 sekuntiin ennen lauantaita.

– Todella rankka päivä, erityisesti iltapäivän lenkki. Sen jälkeen, kun Elfyn (Evans) ajoi ulos, niin oli vaikeaa avata tietä ensimmäisenä autona, kauden avausvoittoaan metsästävä Rovanperä kommentoi perjantain toiseksi viimeisen erikoiskokeen maalissa.

MM-sarjan kauden viides osakilpailu käynnistyi yllätyksellisesti, kun avauserikoiskokeella nopeinta vauhtia piti M-Sport Fordin Pierre-Louis Loubet. Toisella erikoiskokeella nopein oli Loubetin tiimikaveri Ott Tänak, joka pohja-ajan myötä nousi samalla myös kilpailun johtoon. Rovanperä oli tässä vaiheessa kilpailua jaetulla neljännellä sijalla, eron ollessa kärkeen 5,8 sekuntia.

Kolmas erikoiskoe olikin sitten Rovanperän näytöstä, kun hallitseva maailmanmestari yhdessä kartanlukijansa Jonne Halttusen kanssa kellottivat selkeän pohja-ajan ja nousivat kokonaistilanteessa toiseksi. Toyotalle ensimmäisen takaiskun tarjosi Takamoto Katsuta, joka ei pystynyt enää starttaamaan kolmannelle erikoiskokeelle auton tekniikkamurheiden takia ja japanilaisella oli edessä keskeytys.

Neljännen erikoiskokeen jälkeen kärkipaikka vaihtui jälleen, kun Tänak kärsi rengasrikon ja virolainen putosi sijalle seitsemän. Esapekka Lappi ajoi komean pohja-ajan, mutta kokonaistilanteessa kärkipaikan haltuunsa otti Dani Sordo, Rovanperän pitäessä hallussaan kakkospaikkaa, vain 0,4 sekunnin päässä espanjalaisesta. Tässä kohtaa kärkikaksikko oli jo karussa muilta, sillä kolmantena ollut Thierry Neuville oli jäänyt kärjestä jo 14,2 sekuntia.

Viides erikoiskoe ja tuloksena kolmas suomalaiskuljettajan pohja-aika peräkkäin, kun Rovanperä ajoi nopeimman ajan ja nousi samalla myös ensimmäistä kertaa kilpailun johtoon. Myös kuudennella erikoiskokeella Rovanperä oli nopein, mutta Sordo taisteli ja kaksikon välinen aikaero ei päässyt repeämään, vaan pysyi sitkeästi edelleen muutamassa sekunnissa.

Seitsemännellä erikoiskokeella Lappi ja Rovanperä olivat kaksi nopeinta kuljettajaa ja nyt myös Rovanperän johtomarginaali pääsi kasvamaan reilusti, kun Sordo sortui ajovirheeseen. Ennen perjantain viimeistä erikoiskoetta Rovanperän johto Sordoon nähden oli 14,2 sekuntia ja hyvään vauhtiin iltapäivän lenkillä noussut Lappi oli puolestaan noussut jo kolmanneksi.

Rovanperä jäi lopulta puolustamaan Toyotan mainetta yksin, sillä edellisen osakilpailun Kroatiassa voittanut ja voiton myötä MM-pistejohtoon noussut Elfyn Evans ajoi rajusti ulos. Sekä kuljettaja, että kartanlukija selvisivät ulosajosta vammoitta. Rovanperän suoritus seitsemännellä erikoiskokeella oli mykistävä, sillä kuten hän kommenteissaan totesi, niin Evansin ulosajon myötä puuppolalainen joutui toimimaan loppuosan erikoiskokeesta “aura-autona”.

Perjantain viimeisellä erikoiskokeella Sordo löi Rovanperän 3,4 sekunnilla, mutta Rovanperän johtomarginaali pysyi edelleen siis yli 10 sekunnissa. Lappi putosi viidenneksi, kun sekä Neuville, että Loubet ohittivat suomalaisen Hyundai-kuljettajan, mutta erot näiden kolmen kuljettajan välillä ovat äärimmäisen pienet. Loubet kun on jäänyt Neuvillesta vain 0,9 sekuntia ja Lappi puolestaan Loubetista 0,4 sekuntia.

Kilpailu jatkuu lauantaina, jolloin ohjelmassa on seitsemän erikoiskoetta yhteispituudeltaan 148,68 kilometriä. Kilpailu päättyy sunnuntaina.

Yleiskilpailun tilanne 8/19 ek:n jälkeen

1) Kalle RovanperäJonne Halttunen (Toyota) 1.22.27,7
2) Dani Sordo-Candido Carrera ESP/ESP (Hyundai) + 10,8
3) Thierry Neuville-Martin Wydaeghe BEL/BEL (Hyundai) + 26,0
4) Pierre-Louis Loubet-Nicolas Gilsoul FRA/BEL (Ford) + 26,9
5) Esapekka LappiJanne Ferm (Hyundai) + 27,3
6) Ott Tänak-Martin Järveoja EST/EST (Ford) + 1.04,7
7) Oliver Solberg-Elliott Edmondson SWE/GBR (Skoda) + 3.48,2 WRC2
8) Gus Greensmith-Jonas Andersson GBR/SWE (Skoda) + 4.38,4 WRC2
9) Yohan Rossel-Arnaud Dunand FRA/FRA (Citroen) + 4.48,4 WRC2
10) Andreas Mikkelsen-Torstein Eriksen NOR/NOR (Skoda) + 5.29,3 WRC2

Rovanperän keskinopeus: 88,2 km/h
Pohja-ajat: Rovanperä 3, Lappi 2, Loubet 1, Sordo 1, Tänak 1

 

 

pitkävetovihjeet

 

Aikataulu

Lauantai 13.5.

09.35 – EK9 Vieira do Minho 1 (26,61 km)
11.05 – EK10 Amarante 1 (37,24 km)
12.35 – EK11 Felgueiras 1 (8,81 km)

Huoltotauko (44 minuuttia)

17.05 – EK12 Vieira do Minho 2 (26,61 km)
18.35 – EK13 Amarante 2 (37,24 km)
20.05 – EK14 Felgueiras 2 (8,81 km)
21.05 – EK15 SSS Lousada (3,36 km)

Huoltotauko (49 minuuttia)

Sunnuntai 14.5.

09.05 – EK16 Paredes (11,05 km)
10.35 – EK17 Fafe 1 (11,18 km)
11.35 – EK18 Cabeceiras de Basto (22,01 km)
14.15 – EK19 Fafe 2 (11,18 km) Power Stage

Kaikki ajat Suomen aikoja!

 

 

Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

Kommentit: WRC+ erikoiskokeen maalihaastattelut

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com