Sade keskeytti Super GT:n avauksen – Kovalaisen autokunta kaukana kärjestä

14.4.2019 / 14:47
Heikki Kovalainen aloitti Super GT:ssä viidennen kautensa (Kuva: Toyota Gazoo Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Rata-autoilun Super GT -sarjan kausi 2019 avattiin Okayamassa, Japanissa varhain sunnuntai-aamuna Suomen aikaa sateisissa olosuhteissa. Vuonna 2016 Super GT -mestaruuden voittanut Heikki Kovalainen jäi yhdessä tallikaverinsa Yuichi Nakayaman kanssa pistesijojen ulkopuolelle.

Sade sekoitti pahasti rata-autoilun Super GT -sarjan kauden 2019 avausosakilpailua Okayamassa, Japanissa. Kilpailun starttihetkellä kova sade piiskasi rataa ja startti tapahtuikin turva-auton takana hitaasti rataa kiertäessä. Neljännellä kierroksella turva-auto poistui radalta, mutta palasi takaisin jo kuusi kierrosta myöhemmin. Parinkymmenen kierroksen kohdalla edessä oli kilpailun keskeytys punaisella lipulla, kun GT300-luokassa nähtiin hurja joukkokolari.

Kilpailu oli keskeytyneenä 45 minuutin ajan ja uusintastartti tapahtui sekin turva-auton takaa. Kilpailun päästessä jälleen vauhtiin, hallitseva mestarikaksikko Jenson Button ja Naoki Yamamoto joutuivat vaikeuksiin. Koudai Tsukakoshi yritti ohittaa kärkipaikkaa hallussaan pitäneen Yamamoton, joka ajautui tilanteessa osuman myötä hiekalle. Yamamoton auto saatiin työnnettyä takaisin radalle, mutta sijoitus romahti viimeiseksi.

Button ja Yamamoto olivat startanneet kilpailuun kolmannesta lähtöruudusta, mutta johtaneet käytännössä koko kilpailun ajan ennen Tsukakoshin törmäilyä. Myöhemmin kilpailun jälkeen Tsukakoshi sai tilanteesta rangaistuksen ja sijoitus putosi toiseksi viimeiseksi. Kilpailu keskeytettiin 31. kierroksen kohdalla, eikä sitä enää jatkettu ja näin ollen tulokset 30 kierroksen jälkeen jäivät voimaan. Keskeytyksen myötä myöskään täysiä pisteitä ei jaettu, vaan ne puolitettiin.

GT500-luokan voitti Honda-kaksikko Tomoki Nojiri ja Takuya Izawa, viime vuoden pistekolmoset, jotka olivat startanneet kilpailuun viidennestä lähtöruudusta. Sijat 2.-5. menivät Nissan-kuljettajille ja paras Lexus-autokunta, Yuji Kunimoto ja Sho Tsuboi, löytyivät vasta sijalta kuusi.

Viidennen kautensa Super GT -sarjassa ja Lexus-talli Sardin väreissä aloittanut Heikki Kovalainen yhdessä uuden tallikaverinsa Yuichi Nakayaman kanssa eivät missään vaiheessa viikonloppua päässeet kunnon vauhtiin. Aika-ajoissa kaksikko jäi viimeiseksi (15.) ja kilpailussa sijoitus oli lopulta 11. Vuonna 2016 sarjan mestaruuden voittanut Kovalainen on jäänyt viime vuonna tulleen Changin osakilpailuvoiton jälkeen viidessä viimeisimmässä osakilpailussa kaksi kertaa pistesijojen ulkopuolelle (11-10-8-8-11).

Seuraava osakilpailu ajetaan Fujin radalla Japanissa toukokuun ensimmäisenä viikonloppuna.

Super GT ja kilpailukalenteri 2019

03.-04.05. Fuji Speedway, Japani
25.-26.05. Suzuka Circuit, Japani
29.-30.06. Chang International Circuit, Thaimaa
03.-04.08. Fuji Speedway, Japani
07.-08.09. Autopolis, Japani
21.-22.09. Sportsland SUGO, Japani
02.-03.11. Twin Ring Motegi, Japani

Teksti: Jari Hotti
toimitus@urheiluuutiset.com


Facebook kommentit