Suomi100: Ari Vatanen, Ford, Kenia 1998

13.9.2017 / 16:00

[ A- ] / [ A+ ]

UrheiluUutiset.com julkaisee 6.1.-6.12. joka päivä Suomen 100-vuotisjuhlan kunniaksi kuvan autosta, jolla Suomea on ajettu maailmankartalle. Autot ovat 1:43-kokoisia pienoismalleja ja ne kaikki ovat edesmenneen Miiro Koivulan henkilökohtaisesta kokoelmasta.

Keskiviikkona 13. syyskuuta esittelyvuoroon pääsee kaksi Ari Vatasen autoa, joista toisena Ford Escort WRC vuoden 1998 Kenian MM-rallista, eli Safari Rallista. Fordin tehdastalli luotti reilut 19 vuotta sitten ajetussa Safarin seikkailussa kahteen suomalaiseen, kun Vatasen tallikaverina ajoi Juha Kankkunen, joka kaudella 1998 kilpaili täyden MM-sarjan Fordilla.

Eikä Fordin luotto sinivalkoiseen osaamiseen ollut turhaa, sillä Vatanen yhdessä kartanlukijansa Fred Gallagherin kanssa sijoittui kilpailussa kolmanneksi ja Kankkusen sijoitus oli toinen. Rallin voittoon ajoi Richard Burns, jolle voitto oli uran ensimmäinen MM-sarjassa. Hienoa suomalaismenestystä täydensi Harri Rovanperä viidennellä sijallaan, eli viiden parhaan joukosta löytyi kolme suomalaiskuljettajaa.

Vatanen nousi ensimmäistä kertaa MM-rallissa palkintopallille neljään vuoteen ja tuo Safari Rallin kolmas sija jäi samalla myös Vatasen pitkän ja komean uran viimeiseksi palkintosijoitukseksi rallin MM-sarjassa. Vatanen ajoi urallaan 101 MM-rallia saavuttaen niistä 10 voittoa ja 27 palkintosijoitusta. Vatanen on historian ensimmäinen suomalainen rallin maailmanmestari ja tämä tapahtui vuonna 1981.

Kausi 1998 oli samalla myös Vatasen uran viimeinen MM-sarjassa. Safarin lisäksi Vatanen kilpaili tuon kauden aikana Portugalissa, Suomessa, sekä Englannissa. Uran viimeinen MM-ralli oli vuonna 2003 ajettu Suomen MM-ralli, missä Vatanen yhdessä kartanlukija Juha Revon kanssa sijoittui Bozian Racingin Peugeot 206 WRC:llä sijalle 11. Repo muuten toimi Kankkusen kartanlukijana Safari Rallissa vuonna 1998, joten hän oli todistamassa läheltä Vatasen uran viimeistä palkintosijoitusta MM-sarjassa, sekä uran viimeistä MM-rallia.

Miiro Koivulan muistoa kunnioittaen.

Suomi100-autojen esittelyt

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit