Rallin MM-sarja – UrheiluUutiset Motorsport

MOTORSPORT

Rallin MM-sarja

WRC

Rovanperä tyylitteli Latvian MM-rallin ykköseksi – Toyotalle kaksoisvoitto

Kalle Rovanperä ajoi sunnuntaina päättyneen Latvian MM-rallin voittoon selkeällä lähes 40 sekunnin erolla tallikaveriinsa Sebastien Ogieriin. Rovanperä johti rallia heti torstaina ajetusta yleisöerikoiskokeesta lähtien. Perjantaina kovinta painetta hallitsevalla maailmanmestarille antoi latvialaiskuski Martins Sesks Fordilla. Toista MM-ralliaan Rally1-luokan autolla ajanut Sesks oli päivähuoltoon tultaessa reilut kolme sekuntia Rovanperästä. Iltapäivän lenkillä Rovanperä jätti takaa-ajajat syömään pölyä ja riuhtaisi kolmen pohja-ajan myötä eron 15,7 sekuntiin. Kolmantena ollut Ogier oli jäänyt Rovanperästä 21,6 sekuntia. Lauantaina aamun neljälle erikoiskokeelle Rovanperä ajoi kolmet pohjat ja karkasi lopullisesti muilta. Kakkossijasta käytiin tiukkaa sekuntikamppailua, kun Ogier onnistui nousemaan Sesksin edelle, mutta eroa oli vain 0,6 sekuntia. Päivän päätteeksi kaksikon ero oli 4,7 sekuntia Ogierin hyväksi. Rovanperä oli ylhäisessä yksinäisyydessään 42,5 sekunnin päässä kärjessä. Sunnuntaina kärkikolmikko näytti vakiintuneen, mutta rallin päättäneellä Power Stagella saatiin draamaa, kun Sesksin Fordin tekniikka laukesi ja latvialainen jäi pohja-ajasta minuutin ja 45 sekuntia. Samalla karisivat haaveet uran ensimmäisestä palkintokorokepaikasta. Toiseen perättäiseen voittoon ajanut Rovanperä oli tyytyväinen viikonlopun antiin, vaikka toiseksi ajanut Ogier nappasikin paremman pistepotin. – Viikonloppu oli meille ja tiimille todella hyvä. Latvialla on erityinen merkitys urallani ja tämä tuntuu lähes kotirallilta, joten on hienoa voittaa ensimmäinen täällä järjestetty MM-ralli. Iso kiitos tiimille, olimme todella vahvoja täällä, ehkä jopa vahvempia, mitä odotimme. – Sebin kakkossijan myötä toimme tiimille paljon tärkeitä pisteitä. Nautimme tästä nyt hetken ja sitten käännetään katseet kohti Suomen MM-rallia, joka on jälleen uusi haaste, Rovanperä totesi kisan jälkeen. Suomalaiskuskeista Esapekka Lapin kisa oli vaikea. Perjantaina hän oli hukassa auton säätöjen kanssa ja oli tuloksissa vasta kymmenentenä. Lauantaina sijoitus parantui pykälällä ja sunnuntaina viimeinen naula arkkuun tuli Power Stagella, kun Hyundain moottori alkoi temppuilemaan ja edessä oli keskeytys.

WRC

Rovanperä Puolan MM-rallin voittoon! – tulokaskuski väläytteli vauhtiaan

Pikahälytyksellä Puolaan kutsuttu Kalle Rovanperä näytti, ettei lyhyt valmistautuminen haitannut. Hallitseva maailmanmestari voitti rallin lopulta lähes näytöstyyliin. Ralli alkoi torstai-iltana ajetulla yleisöerikoiskokeella, jossa parasta vauhtia piti virolaiskuski Ott Tänak. Hyundai-kuskin ralli päättyi kuitenkin perjantaina jo aamun ensimmäisellä EK:lla, kun osuma peuraan rikkoi auton jäähdytysjärjestelmän. Huoltotauolle tultaessa kärjen järjestys näytti varsin mielenkiintoiselta. Ykkösenä oli Hyundain keikkakuski Andreas Mikkelsen, toisena ensimmäistä kisaansa Rally1-autolla ajanut latvialainen Martins Sesks Fordilla ja kolmantena Elfyn Evans. Rovanperä oli tässä vaiheessa kisan neljäntenä, joskin eroa kärkeen oli vain 14,2 sekuntia. Sesksin suorituksen arvoa nostaa se seikka, ettei latvialaisen autossa ollut ollenkaan hybridiyksikköä. Tauon jälkeen hallitseva mestari iski ja nousi EK:lla viisi hetkellisesti kisan kärkeen. Seuraavalla Mikkelsen oli jälleen Rovanperää nopeampi ottaen johtopaikkansa takaisin. Yötauolle tultaessa kärkikolmikko Mikkelsen-Rovanperä-Evans mahtui kahden sekunnin sisälle. Kärkeen ja karkuun Lauantaina aamupäivän neljälle erikoiskokeelle Rovanperä takoi kolmet pohjat nousten rallin kärkeen. Eroa toiseksi kivunneeseen Evansiin oli tosin vain 0,2 sekuntia, eikä Mikkelseenkään ollut kuin 2,8 sekunnin päässä. Iltapäivän kolmelle erikoiskokeelle Rovanperä ajoi yhtä monta pohja-aikaa ja pystyi karistamaan lähimpiä uhkaajiaan. Ero Mikkelseniin oli 9,4 sekuntia ja renkaiden kulumisesta kärsineeseen Evansiin 16,1 sekuntia. – Ajoin parhaani mukaan koko päivän. Aamupäivän lenkki oli nautinnollisempi ajettava. Emme olleet rallin alussa tarpeeksi nopeita. Sunnuntaista tulee haastava nuottien osalta, Rovanperä summasi kisaansa lauantain päätteeksi WRC-TV:lle. Sensaatiomainen voitto Sunnuntaina kovinta vauhtia piti perjantaina keskeyttänyt Ott Tänak, joka ajoi aamun kahdelle ensimmäiselle erikoiskokeelle nopeimman ajan. Mikkelsenin kisa meni pilalle päivän ensimmäisellä EK:lla, kun norjalainen kärsi rengasrikon. Aikatappiota tuli lähes minuutti ja Hyundai-kuski putosi toiselta sijalta neljänneksi. Ennen rallin päättänyttä Power Stagea Rovanperän johto tallikaveri Evansiin oli venähtänyt jo 20,6 sekuntiin. Mikkelsenin epäonnen myötä kisan kolmanneksi oli noussut Ford-kuski Adrien Fourmaux, joka oli tasan 20 sekuntia Evansia perässä. Power Stagelle Rovanperä lähti lisäpisteet tähtäimessä, mutta joutui alun hyvän iskun jälkeen taipumaan Thierry Neuvillelle ja Ott Tänakille. – Tällä valmistautumisella urani haastavin ralli. Tulimme auttamaan tiimiä ja onnistuimme siinä, Rovanperä totesi rallin maalissa.

WRC

Lindholm korostaa strategian merkitystä – “Renkaita ja autoa tulee säästää”

Hyundai Motorsport N -tiimin Emil Lindholm ja Reeta Hämäläinen starttaavat MM-sarjan kuudenteen osakilpailuun Sardinian MM-ralliin kolmatta kertaa. Kaksikko kilpailee Italialle kuuluvalla Välimeren saarella ranskalaistiimi CHL Sport Auton Hyundai i20 N Rally2:lla. Tulevana viikonloppuna Sardinian MM-rallissa kokeillaan ensimmäistä kertaa uutta 48 tunnin kilpailuformaattia, jossa rallin kaikki erikoiskokeet ajetaan perjantain lähdön ja sunnuntain maaliin saapumisen välillä. Ralliviikosta on siis lohkaistu yksi päivä pois.  Sardiniassa ajetaan kaikkiaan 16 erikoiskoetta, joiden yhteispituus on noin 50 km normaalia MM-rallia vähemmän. Kilpailun testierikoiskoe ajetaan perjantaiaamuna, rallin ensimmäinen EK käynnistyy perjantaina klo 15.33 ja viimeinen sunnuntaina klo 13.15 Suomen aikaa. Rallin erikoisuus on myös se, että aamu- ja iltapäivän erikoiskokeet ajetaan heti kerralla kahteen kertaan. – Ajoimme hyvän ennakkotestipäivän, automme oli balanssissa ja mukava ajaa. Uusi formaatti tarkoittaa sitä, että meille jää vähemmän aikaa työskennellä nuottiemme kanssa. Tämä formaatti on ihan tervetullut suunta MM-ralliviikon aikataulutukseen. Ja uskon, että näemme jatkossakin tämänkaltaisia MM-ralleja, Lindholm toteaa tiedotteessaan. Suomalaiskaksikko starttaa ralliin CHL Sport Auton Hyundai i20 N Rally2:lla, jolla he ovat kilpailleet jo kauden kahdessa aiemmassa MM-rallissa. Lindholm tietää Sardinian MM-rallin haasteet ja sen, että edessä on rankka kisa. Kahdella edelliskerralla ralli päättyi jousitusrikkoihin. – Allamme on sama tuttu peli. Sardinia on hieno saari, jonka teillä vauhdin sovittaminen vaikeisiin ajo-olosuhteisiin on haastava tehtävä. Kyse on vähän Kreikan Akropolis-rallin kaltaisesta sorakilpailusta, joka itse asiassa on yksi suosikkiralleistani.  – Sardiniassa kilpaileminen on enemmän strategista peliä kuin absoluuttista vauhtia. Tiet täällä ovat myös teknisiä. Kukaan ei tiedä, kuinka paljon ja minkä kokoisia kiviä tänä vuonna soraurista teille nousee. Tarkkana saa olla. Renkaita ja autoa tulee säästää, Lindholm huomauttaa. Sardiniaan on luvattu viikonlopuksi mukavaa säätä. Aurinkoa ja poutaa, ja sunnuntaille pientä sateen uhkaa. Suomalaiskaksikko lähtee ralliin luottavaisin mielin. – Omaa parasta lähdetään tekemään. Hyvän sijoituksen eteen teemme sen, minkä pystymme, Lindholm lupaa.

WRC

Kauden kolmas MM-startti toi Joonalle kolmossijan

Lauri Joona ja Janni Hussi vastasivat parhaasta suomalaissijoituksesta sunnuntaina päättyneessä Portugalin MM-rallissa. Kauden kolmas MM-ralli toi kaksikolle kolmossijan kovatasoisessa WRC2-luokassa. Portugalin MM-rallin alku ei varmasti ollut aivan Lauri Joonan käsikirjoituksen mukainen. Torstai-iltana asfaltilla ajetun yleisöerikoiskokeen jälkeen Joonan nimi löytyi WRC2-luokan tuloksista vasta sijalta 24. – Ei todellakaan mikään nopea veto, kun piti säästää renkaita perjantaille. Mutta annettiinpa ainakin yleisölle viihdettä, naurahti Joona asfalttipyörityksen jälkeen. Jatko sujuikin sitten paljon paremmin. Portugalin MM-ralli oli todella yllätyksellinen kisa, kun WRC2-luokan kärjestä putosi kuljettajia yksi toisensa jälkeen sekä tekniikkaongelmien että ajovirheiden takia. Tämä, ja oma tasaisen varma ja ongelmaton ajo, nosti Joonan ja Janni Hussin osakkeita huimasti. Lauantai-illan päätteeksi sijoitus oli jo luokan neljäs. – Saatiin ihan hyviä erikoiskoeaikoja, ja oltiin ajallisesti lähempänä luokan kärkeä. Kaikki toimi hyvin eikä tekniikkakaan aiheuttanut ongelmia. Amaranten toisella vedolla koettiin rengasrikko, mutta se kuuluu asiaan eikä siinä onneksi menetetty kovinkaan paljoa aikaa, summasi Joona lauantaita tiedotteessaan. Sunnuntain ensimmäisellä erikoiskokeella Skoda Fabia RS Rally2 -autolla kilpaileva Joona hyökkäsi ja ajoi kisan parhaan EK-sijoituksensa. Kun samalla lähimmälle kanssakilpailijalle oli napsahtanut minuutin aikasakko, eikä ajokaan ollut vauhdikasta, nousi Joona tuloksissa jo podiumin alimmalle korokkeelle. Ja tuo kolmossija piti aivan loppuun saakka. Legendaarisen Fafen maalissa nähtiinkin todella onnellinen kuljettaja. – Tosi hyvä fiilis! Pitkä kisa, joka saatiin parhaimmalla mahdollisella tavalla maaliin. Ensimmäinen podium-sijoitus WRC2-luokassa, kyllä tämä on kuin voitto meille. Iso kiitos TGS Motorsport -tiimille ja kaikille, jotka ovat olleet meitä tukemassa. WRC2-luokan voittoon ajoi espanjalainen Jan Solans ja toiseksi sijoittui Irlannin Josh McErlean. WRC2 Challenger -sarjassa Joona oli niin ikään kolmas. Portugalin MM-rallin nopein Rally2-kuljettaja oli Bulgarian lipun alla kilpaileva Nikolay Gryazin, mutta hän ei ajanut WRC2-pisteistä. Lauri Joonan ja Janni Hussin seuraava kilpailu on touko-kesäkuun vaihteessa ajettava Sardinian MM-ralli.

WRC

Pajari luottavaisena kovatasoiseen Portugalin MM-ralliin

Sami Pajari ja Enni Mälkönen suuntaavat Portugaliin jahtaamaan kauden toisia WRC2-luokan sarjapisteitään. Pistesarakkeessa Printsport Racingin suomalaisparilla on ennestään Ruotsista kakkostila. Kilpailutuntumaa ylläpidettiin Kroatiassa asfaltilla pari viikkoa sitten, josta tuloksena oli WRC2-luokan kolmostila. Ralli ei ollut kaksikolla pisteisiin laskettava kilpailu. Portugalissa Toyota GR Yaris Rally2 -ajokin vauhti soralla nähdään MM-tasolla ensi kertaa. Sami Pajari osallistuu Portugalin MM-osakilpailuun nyt neljättä kertaa urallaan. Kilpailun tiestö on kalustolle ja etenkin renkaille paikoin raakaa, harvassa ovat autokunnat jotka kisasta täysin ongelmitta suoriutuvat. Pajarikaan ei ole reitistä vielä koskaan murheitta selvinnyt. Maaliin on kuitenkin joka vuosi päästy ja JWRC-ajalta on muistoina voitto toissa vuodelta, sekä kakkostila sitä edelliseltä vuodelta. Viime vuonna puolestaan perjantaina ajettava Arganilin erikoiskoe otti molemmilla ajokerroilla niskalenkin; ensin renkaasta, sitten ohjausvarresta. Kahtena viimeisenä ajopäivänä vauhti oli luokan kärkipään tuntumassa. Useana vuonna on kilpailua edeltävälle ajalle osunut sateita ja niin kävi tänäkin vuonna. Osa kilpailuun testaavista tiimeistä ja kuljettajista on saanut nauttia pölyn sijaan erittäin runsaasta sateesta. – Meille osui enimmäkseen kuivaa testeissä, mutta oli siellä jotain märempääkin osuutta välissä. Ihan hyvä käsitys meillä on siitä, mitä se auto voisi olla, on sitten kuivaa tai märkää. Hyvät testit on ajettuna ja jäi kyllä tosi hyvä fiilis niistä. – Sään puolesta en ainakaan ole mistään ennusteista nähnyt kisan ajaksi vettä luvattavan, mutta eihän se ensi kerta olisi kun ralleissa yllätyksiä koetaan. Nuotilla nähdään ainakin, onko rankat sateet aiheuttaneet mitään isoja syöpymiä tai vastaavia tien pintaan, Pajari pohtii tiedotteessaan. Vuodesta 2015 alkaen on kilpailu ajettu nykyisellä sijainnillaan maan pohjoisosassa Porton ympäristössä. Käytännössä nykyinen formaatti on toteutunut hyvin pienin muutoksin vuodesta 2019 alkaen, kilpailun lähdön ja ensimmäisen ajopäivän sijaitessa hieman etelämpänä Coimbrassa. – Suhteellisen tuttua tiestöä viime vuosilta on luvassa. Sunnuntaille oli nyt Fafen pätkän pariksi löytynyt uutta ajettavaa. Itselleni sopii oikeinkin hyvin aina kun jotakin uutta tulee mukaan. Tänä vuonna suurimpia puheenaiheita ennen kilpailua on luultavimmin ollut WRC2-luokan kova taso ilmoittautuneissa. Uusina niminä mukana kirittämässä ovat esimerkiksi takavuosina WRC1-tasolla ajanut Kris Meeke samoin kuin Pierre-Louis Loubet. – Kova taso on ollut kaikissa kisoissa tänä vuonna, mutta varmasti se nyt on vielä hieman leveämpi se joukko, joka tavoittelee paikkaa viiden tai kolmenkin joukkoon, joka on tietysti meidänkin tavoite. Uskoakseni kärki sinällään ei vauhdillisesti voi sen kovempaa mennä kuin kauden aiemmissakaan kisoissa, niin kovaa on menty.  WRC-kalenteri sisältää tänä vuonna kaikkineen 13 osakilpailua, jokaisella niistä on omat piirteensä ja tunnistettavat nyanssinsa, mutta mitä Pajari nostaa esiin juuri Portugalista? – Yleisö on todella innokasta ja sitä on paljon. Tämä on rallikansaa ja täällä suorastaan hengitetään rallia, sen kyllä aistii. Sen asian minä täältä erityisesti nostaisin esiin.

WRC

Nähdäänkö rallin MM-sarja pian Netflixissä?

Rallin MM-sarjan tapahtumajohtajan mukaan keskusteluja sarjan näkyvyyden kasvusta eri alustoja hyödyntämällä on käyty. Yhtenä vaihtoehtona on väläytelty suoratoistopalvelu Netflixiä. Rallin MM-sarjassa keskustelu käy tällä hetkellä kuumana. Autovalmistajat ja FIA yrittävät kuumeisesti löytää ratkaisun tuleviin sääntöuudistuksiin ja toisaalta sarjan fanit ovat lievästi lämpiminä uudesta pistesysteemistä. Vaikka monta myllerrystä onkin käynnissä, kaikki sarjaan liittyvät tahot ovat varmasti yhtä mieltä siitä, että sarjan on saatava lisää näkyvyyttä. Rallin MM-sarjan näkyvyydestä vastaavan WRC Promoter -yhtiön tapahtumajohtaja Simon Larkinin mukaan keskusteluja on käyty, mutta mitään ei ole vielä lyöty lukkoon ja molempien osapuolten taloudelliset haasteet ovat edelleen esteenä – varsinkin kun F1-sarjasta kertovan Drive to Surviven katsojaluvut laskivat selvästi sarjan kuudennen kauden aikana. Vaikka rallin MM-sarjalla on tällä hetkellä haasteita, WRC Promoterin urheilujohtaja Peter Thul kertoo Dirtfish-uutissivustolle, että rallin katsojaluvut muihin sarjoihin ovat hyvät. – Totta kai voimme parantaa ja tämän myös ainakin yksi valmistaja tunnusti, että olemme katsojalukujen vertailussa selvä kakkonen Formula 1:n takana. Okei, väli on iso, sillä Formula 1 on Formula 1, emmekä halua verrata itseämme edes vähää Formula 1:een. Larkin on samoilla linjoilla, että rallin MM-sarja tarvitsee jatkuvaa kehitystä, keskusteluja ja uusia aloitteita. Hän myöntää, että WRC voisi hyötyä omasta versiostaan Drive to Survivesta. Hän kuitenkin kehotti myös varovaisuuteen viitaten muiden arvosarjojen yrityksiin käyttää samanlaista mallia. – Drive to Survive osui oikeaan aikaan, mutta mielestäni meidän on oltava varovaisia, sillä yhden sarjan tuottaminen ei välttämättä automaattisesti tarkoita sitä, että kaikki tavoittavat uusia yleisöjä. Moni on sitä kokeillut, mutta ilman merkittäviä tuloksia. – Meille vinkataan vähintään kymmenen kertaa vuodessa, että joku voisi tehdä meistä seuraavan Drive to Surviven. Mikäli tuotteelle ei ole paikkaa joko Netflixissä, Amazonissa tai vastaavassa, kukaan ei katso sitä. Sarjan voi laittaa YouTubeen, mutta pelkään, ettei kukaan katso. Tämä on puhdasta markkinointia; kun katselumäärät ovat julkisia, kukaan ei halua olla huomaamaton. Larkin kuitenkin uskoo, että YouTubella on merkittävä rooli. – Meillä on muihin sarjoihin verrattuna varsin hyvät lukemat YouTubessa. Toki jotkin klipit eivät saa hyviä katselumääriä, mutta olemme sitoutuneet siihen, että materiaali on vapaasti katsottavissa ja siihen myös tuotantoyhtiöt ovat sitoutuneet.

WRC

Sairastelu vei Lindholmilta parhaan terän

Hyundain Emil Lindholmin ja Reeta Hämäläisen Kroatian MM-ralli ei vastannut kaksikon ennakko-odotuksia. WRC2-luokan kahdeksas sija ei ollut sitä, mitä he lähtivät hakemaan. Hyundai Motorsport N-tiimin Emil Lindholmin ja Reeta Hämäläisen mahdollisuudet pärjätä Kroatian MM-rallissa kariutuivat Lindholmin sairastuttua maanantain ja tiistain vastaisena yönä.  Aggressiivinen vatsatauti ja koko ralliviikon mittainen sairastelu vei suomalaiskuljettajan otteista parhaan terän – Tämä olisi varmasti ollut hieno kisa, mutta kyllä meidän mahdollisuutemme pärjätä menivät jo tiistain ja keskiviikon aikana. Olin todella kipeä, ruoka ei pysynyt sisällä, olin väsynyt ja veto poissa, joten en pystynyt nuotituksessa keskittymään siten, kuin hyvän nuotin tekeminen olisi edellyttänyt. Nuotittaminen oli vaikeata, Lindholm tunnustaa. Lindholm kertoo, että ralliauton ajaminen ei koskaan aikaisemmin ole ollut yhtä vaikeata kuin Kroatiassa. – Vaikka olisi nuhakuumetta, ajaminen tulee selkärangasta. Nyt olo oli poikkeuksellisen huono ja vieläkin hutera. Kun tänään aamulla nousin sängystä, oloni oli ihan puhditon. Rallin avauspäivänä harmittavat rengasrikot sotkivat kisamme lopullisesti. En osaa sanoa, mitä olisi pitänyt tehdä toisin. Huonoa tuuria.  – Kilpailun avauspätkällä iso kivi oli noussut ajouralle ja toisessa tapauksessa asfaltin reuna teki tuhojaan. Se oli vain meidän kohtalomme tällä kertaa. Lindholm kehuu päivitettyä autoaan sekä tiiminsä CHL Sport Auton toimintaa. – Tiimimme teki koko rallin ajan hienoa työtä. Myös päivitetty automme on askel eteenpäin. Saimme lauantaina ajettua hyviä EK-aikoja ja osoitimme, että Hyundain suorituskyky asfaltilla on hyvä. Päivitetyssä moottorissa on parempi kaasun vaste sekä entistä laajempi tehoalue.  – Sunnuntaina pieni tekninen häiriö vei vähän aikaa, mutta saimme korjattua asian siirtymäosuudella, Lindholm kertoo. Lindholm on ajanut kauden aikana kaksi MM-osakilpailua ja kauden kolmannen MM-rallin ajankohta ajoittuu touko-kesäkuun vaihteeseen.  – Sardinian MM-rallia suunnittelemme seuraavaksi, Lindholm paljastaa. Lähde: Emil Lindholm tiedotus

WRC

Rovanperä ykkönen Keniassa

Kalle Rovanperä voitti Kenian MM-rallin. Toiseksi tuli Rovanperä tallikaveri Takamoto Katsuta, joka jäi hallitsevasta maailmanmestari reilut puolitoista minuuttia. Kalle Rovanperän johti rallia käytännössä alusta loppuun. Hän nousi kilpailun kärkeen perjantai ensimmäisellä EK:lla, eikä sen jälkeen luopunut paikastaan. Perjantaina Rovanperä kävi tiukkaa kamppailua ensin Esapekka Lappia ja sen jälkeen Ott Tänakia vastaan. Hyundai-kuljettajat ajautuivat kuitenkin ongelmiin; Lapin autosta hajosi vaihdelaatikko ja Tänak ajoi ajouralle nousseeseen kiveen, ja kumpikin joutui keskeyttämään. Perjantain jälkeen tilanne Toyota-leirissä näytti vähintäänkin riemastuttavalla. Japanilaismerkillä oli rallissa kolmoisjohto. Lauantaiaamun ensimmäisellä EK:lla kolmantena ollut Elfyn Evans kärsi rengasrikon, jonka ansiosta kolmanneksi nousi MM-sarjaa johtanut Thierry Neuville. Belgialainen ehti nousemaan aamupäivän lenkillä jo toiseksi, mutta huollon jälkeisellä pätkällä iskivät ongelmat ja Neuville joutui köröttelemään bensapumppuhäiriöiden takia pikataipaleen läpi jääden pohjista reilut kaksi ja puoli minuuttia. Päätöspäivään lähdettäessä Rovanperä ero Takamoto Katsutaan oli yli kaksi minuuttia, joten nuorukaisen ei tarvinnut lähteä repimään, vaan tuoda auto turvallisesti maaliin. Tämän hän myös teki; rallin päättäneeltä Power Stagelta Rovanperä sai kaksi pistettä neljänneksi nopeimmasta ajasta. – On aina erityistä voittaa täällä. Iso kiitos tallille. Kaikki tekivät paljon töitä auton eteen. Emme olisi pystyneet parempaan, sillä tämä niin vaativa ralli. Lisäksi tämä on legendaarinen kisa juuri Toyotalle, Rovanperä kiitteli rallin maalissa.

WRC

Latvalalta vahva näkemys sääntöuudistuksiin – “Siinä pitää olla selkeä ero”

Toyotan tallipäällikkö Jari-Matti Latvala uskoo, että uudet säännöt lisäävät kalustoa WRC-tasolla. Rallin MM-sarjassa puhaltavat nyt hyvinkin voimakkaat myötävirtaukset, joiden myötä MM-sarjan peruspilareita rukattiin uuteen muotoon. Puhuttaessa nuorten kuljettajien mahdollisuuksista päästä MM-sarjan huipulle Jari-Matti Latvala näkee tulevaisuuden valoisana. Ruotsissa oli mukana peräti 19 JWRC-kuljettajaa, joka on kyseisen luokan ennätysmäärä. – Se on ehdottomasti hyvä asia, että junioreita on paljon ja heiltä löytyy halua päästä huipulle. Meillä mielestäni hyvä portaikko pikkuluokista ylöspäin, mutta steppi ensimerkiksi Rally2- ja Rally1-auton välillä on rahallisesti valtava. – Nythän ei ole ollut yksityiskuljettajia muutamia yksilöirä lukuun ottamatta, jotka laittavat rahaa pöytään ja tulevat sitä kautta näyttämään osaamistaan Rally1-autolla. Latvala korostaa, että edellä mainittuun kohtaan MM-sarjan pitää panostaa, jotta näyttöpaikan saamiseen ei tarvittaisi vähintään omaa öljylähdettä tai miljardiperintöä. – Jos saadaan WRC-auton hintataso pudotettua, sanotaan vaikka puoleenkin nykyisestä, se mahdollistaisi sen, että lupaavat nuoret kuljettajat pääsevät helpommin kokeilemaan huippuluokan autoja. Pieni ongelma on siinä, että odotetaan, että tiimit valitsevat Rally2-kuljettajista seuraavat kuljettajansa. Tämä tarkoittaa, että tarjontaa on enemmän kuin kysyntää. – Rallissa on aina ollut yksityistiimejä, jotka haluavat rakentaa autoja ja sen me olemme vähän kadottaneet. Yksityistiimin ei ole tällä hetkellä mahdollista tulla pääluokkaan; teimme sähköillä autoista liian kalliita ja liian monimutkaisia. Viime aikaisissa keskusteluissa on ehdotettu, että paikoitellen melko ohueksi käynyttä WRC-tasoa voisi avata siten, että pienillä viilauksilla Rally2-auto sopisi Rally1-autojen joukkoon. Latvala on samoilla linjoilla, mutta korostaa, että ero luokkien välillä pitää olla selvä. – Suuri yleisö ja fanit haluaisivat, että on selvä ero ykkösen ja kakkosen välillä. Olen siinä täysin samaa mieltä, mutta tässä oli ideana, että Rally2-autoa voisi vähän päivittää ja tulla sitten ajamaan Rally1-autoja vastaan. Ei sekään huono idea ole. Sillä saataisiin lisää autoja. – Tietyllä tavalla sääntöuudistuksilla mennään vähän askeleita taaksepäin, mutta samanaikaisesti keskitytään polttoaineeseen. Nyt meillä on kestävän kehityksen bensiini ja jos tulevaisuudessa saataisiin täysin hiilidioksiditon vaihtoehto tai jopa vetymoottorit, Latvala pohtii. Toyotalla on oma vetyautosuunnittelunsa jo hyvällä mallilla ja ensimmäisiä malleja on jo tuotannossakin. – Mielestäni katseet tulisi kääntää sinne. Maailmassa tullaan ajamaan vielä pitkään polttomoottoriautoilla; monissa kolkissa ei ole sellaista infraa, että voitaisiin siirtyä sähköön ja erityisesti moottoriurheilussa sähkö nostaa valtavasti kuluja. Latvala muistuttaa myös äänen tärkeydestä lajille. – Jos ei ole ääntä, ei kukaan lähde metsään autoja katsomaan. Lisäksi se on turvallisuuskysymys.

WRC

Sääntöuudistukset Latvalan mieleen – “Paljon hyvää, mutta muutama liian radikaali ratkaisu”

Toyotan tallipäällikkö Jari-Matti Latvala uskoo, että rallin MM-sarjaa koskevat sääntöuudistukset ovat tarpeellisia. Viime viikolla uutisoitiin, että rallin MM-sarjan Rally1-autoissa oleva hybridiyksikkö poistuu käytöstä kuluvan kauden jälkeen. Tavoitteena on kustannusten laskeminen. Rallin MM-sarjan tulevaisuus on puhuttanut jo pitkään muun muassa kilpailevien tallien vähäisen määrän vuoksi. Tallipäällikkö Latvala ymmärtää tilanteen aiheuttaman keskustelun, sillä pitkään on puhuttu, että mitään muutoksia ei ole tehty. – Nyt on lähdetty tekemään ja tehty aika koviakin uudistuksia. Osasta pitää suuntaa vähän tarkentaa, ettei lähdetä liian radikaaleja päätöksiä tekemään ja maltetaan ottaa jossain kohtaa vähän takaisinpäin, Latvala korostaa. Latvala kertoo, että keskustelut FIA:n kanssa säännöistä ovat alkaneet ja niistä keskustellaan käytännössä viikoittain. – Uskon, että hienosäätämällä saadaan hyvä paketti; ehdotuksissa oli ehdottomasti paljon hyvää, mutta siellä on muutama liian radikaali ratkaisu, joista en usko, että ne toimivat. – Kyllä ehdotus auton myymisestä suoraan parc fermestä on sellainen, joka tuollaisena ei toimi. Autovalmistajat haluavat rakentaa parhaan mahdollisen auton. Ei kukaan halua antaa sitä teknologiaa ilmaiseksi pois. Se voi olla seikka, joka säikäyttää autovalmistajia. Tuollainen idea menee liian kauas ja se pitää jättää pois. – Mutta siellä on hyviä päätöksiä; ensi vuodelle hybridit pois, huoltoparkkien kokoa pienennetään ja henkilöstöä karsitaan. Ne ovat hyviä, sillä niillä saadaan kustannuksia laskettua. Kilpailuformaatin vaihtelut ovat Latvalan mielestä tervetullut uudistus. – Se on hyvä, että voidaan ajaa pidempiä tai lyhyempiä kisoja. Kaikki eivät pysty tekemään pitkiä kisoja, eikä toisaalta tarvitsekaan; jos kaikki ovat samanlaisia, se alkaa käydä tylsäksi. Voi olla sprintkisa, jollaista on suunniteltu Amerikkaan. Niin Pohjois-Amerikka. MM-sarjan paluusta uudelle mantereelle on riittänyt otsikoita jo vuosia. Milloin on ehdotettu talvirallia Kanadaan ja milloin näytöstapahtumaa jonkun muun lajin yhteyteen. Yhtä kaikki; Amerikka on tunnettu suurista urheilutapahtumista, jotka ovat keskittyneet stadioneille. Tämän myös Latvala tietää. – Se on totta, että siitä on puhuttu jo pitkään. Tällä hetkellä MM-sarjan promoottori työstää Tenneseen alueelle MM-rallia. Se on valtavan iso markkina, mikä siellä on. Amerikkalaisilla ei välttämättä ole ihan täyttä käsitystä, mitä kaikkea ralli on; siellä olisi myös sitä kautta potentiaalia, jos heidät saisi innostumaan. – Onhan siellä ollut pioneereja; Ken Block ja Travis Pastrana, jotka ovat tehneet lajia tunnetuksi. Se on sellainen markkina, jota pitäisi ehdottomasti kokeilla, Latvala innostuu. MM-sarjan suosion kasvua Amerikassa ruokkisi parhaiten sikäläinen kuljettaja, joka toimisi samanlaisena markkinakasvona kuin Takamoto Katsuta Toyotalle uransa alkuvaiheessa. – Totta kai se aina auttaa, että on kuljettaja. Pelkkä kansallisuus ei kuitenkaan auta, vaan täytyy olla myös osaamista, jotta pääsee huipputasolle. Jos ralli sinne saadaan, se voi ruokkia innostusta ja saadaan kuskeja lajin piiriin. Sitä kautta voi nousta yhdysvaltalaiskuskeja, mutta se on pitempi prosessi, eikä tapahdu vuodessa tai kahdessa, Latvala pohtii.

WRC

Jyväskylän MM-ralli säilyy nelipäiväisenä – “En näe mitään syytä”

MM-ralli on viime aikoina ollut tapetilla erityisesti kilpailun ulkopuolisten asioiden takia. On puhuttu niin kilpailujen pituuksista kuin ralleissa käytettävästä kalustosta. Jyväskylän MM-rallin kilpailunjohtaja Kai Tarkiainen kertoo, että rallin tulevaisuudesta on käyty keskusteluja. – Juuri viime viikolla FIA kertoi uusista ajatuksista ja meillä oli itse asiassa nyt alkuviikosta palaveri kaikkien järjestäjien kanssa ja keskustelimme näistä muutoksista. Tarkiainen sanoo, että kisajärjestäjillä on tällä hetkellä “aika vapaat kädet” sen suhteen, millaisen rallin he aikovat tehdä. – Jotkut rallit tekevät lyhyttä formaattia jo tänä vuonna, muun muassa Sardinia ja Latvia; aloitetaan perjantaiaamuna Shakedownilla ja siitä ajetaan noin kaksi ja puoli päivää rallia. – Kenian Safarirallissa ajetaan keskiviikkona Shakedown ja torstaina alkaa ralli, mutta siellä ajetaan pitempiä päiviä. – Kisat ovat tältä väliltä. Luulen, että yleisömme ja kaikkien muidenkin toive varmasti on se, että yritämme pitää tapahtuman aika lailla tässä formaatissa, missä se nyt on; torstai-iltana aloitus ja maali sunnuntaina. Ajetaan ihan oikeasti kilpaa kolme päivää ja vähän päälle. Tarkiainen sanoo, ettei Jyväskylässä ole tarkoitus siirtyä kompaktimpaan pakettiin. – Se on meille hyvä ja toimiva formaatti ja niin kauan, kun meidän yleisö tykkää ja niin kauan, kun saadaan tekijöitä, jotta pätkät pystytään ajamaan, en näe mitään syytä lähteä muuttamaan sitä. Toisaalta palautettakaan ei ole tullut, että ralli kestäisi liian kauan; se täällä on hyvä, että ihmiset tykkäävät katsoa rallia. Pakon sanelemana Jyväskylässäkin jouduttiin vuonna 2021 tekemään typistetympi ralli. Silloin perjantaina ajettiin Shakedown ja kisa päättyi sunnuntaina. – Suomessa, toisin kuin monissa muissa maissa, tällaiset isot yleisötapahtumat elävät lipunmyynnistä, eikä valtion turistitoimiston myöntämistä miljoonista, Tarkiainen sanoo vihjaten MM-rallikartalle mielivän Irlannin tilanteesta. – Kyllä meidän täytyy tarjota yleisölle jotain. Tietysti mitä enemmän rallissa on päiviä, sitä enemmän ehtii myydä lippuja. Se on raaka totuus ja se täytyy pitää mielessä, että tällaisen tapahtuman järjestäminen ei ole mitään halpaa lystiä ja jollain se täytyy rahoittaa, hän muistuttaa. Tämän vuoden tapahtumasta kilpailunjohtajalla on isot odotukset. – Viime vuonna oli yli 60 autoa viivalla ja tänä vuonna JWRC-kuskit tulevat mukaan. Heitä oli Ruotsissa 19 ja jos mennään “vanhoihin hyviin aikoihin” meillä voi olla osallistujia noin 80 tai ylikin. – Huoltoparkissa voi tila käydä ahtaaksi, mutta kaikki ovat tervetulleita, jotka vain viivalle kykenevät, Tarkiainen hymyilee.

WRC

Jyväskylän MM-rallin reitti julkistettiin – mukana suursuosikki ja pala nostalgiaa

Jyväskylän MM-rallin reitti tulevana kesänä käsittää 20 erikoiskoetta, joista yksi ajetaan peräti kolmeen kertaan jossakin muodossa. Kilpailunjohtaja Kai Tarkiainen kuvailee reittiä jopa yhdeksi kaikkien aikojen parhaista. Reitiltä löytyy Keski-Suomen ralliteille tyypillistä vauhtia tutuilla suosikkierikoiskokeilla. Samalla on kuitenkin onnistuttu löytämään vielä MM-rallissa ajamatontakin tietä. Kaikki tämä tarjoillaan kompaktissa, katsojien helposti saavutettavassa paketissa. – Todella tyytyväinen siihen, millaista työtä reittityöryhmämme on tehnyt. Olemme saaneet hyviä vinkkejä erikoiskokeiden tekijöiltä ja katsojilta; näitä vinkkejä tarkistelemme ja tällä kertaa jäi haaviin Saarikas. Se sopii hyvin päivän juoksutukseen ja on ihan älyttömän hienoa tietä, Tarkiainen kertoo. – Sitä on käytetty jossain pikkurallissa osittain, mutta tuollaisena ei koskaan. Jos joltain nykykuskilta löytyy valmiit nuotit, silloin on käyty salaharjoittelemassa, hän naurahtaa. Ensimmäinen muutos viime vuosiin on heti Shakedownilla. Aiemmilta vuosilta tuttu Rannankylä on laitettu niin sanotusti tauolle ja rallikaravaani hakee tuntumaa Ruuhimäestä. Torstaina ajetaan lisäksi rallin ensimmäinen varsinainen erikoiskoe Harju. – Ruuhimäki on aika huikea setti. Shakedownilla lähtö ja maali ovat ihan vierekkäin. Katsojille siinä on paljon nähtävää, kun lauantaina Ruuhimäki ajetaan perinteisemmässä muodossa pariin kertaan. Ainoa yhtäläinen osuus on niin sanottu maalisuora viimeiselle hypylle. Perjantai koostuu neljästä kahteen kertaan ajettavasta erikoiskokeesta: Laukaa, Saarikas, Myhinpää ja Ruuhimäki. Päivä viimeistellään Harjulla. Lauantaina ajetaan kahteen kertaan kolme erikoiskoetta Jämsän suunnalla: Västilä, Päijälä sekä erikoiskokeiden kuningas Ounipohja, nyt pitkänä 33 km versiona. Viimeksi Ouninpohja on ajettu tässä muodossa, mutta vastakkaiseen suuntaan, vuonna 2016. – Ouninpohja on vaikea toteuttaa nykyisillä turvallisuussäännöillä ja se vaatii ison tekijäjoukon. Saimme kyläyhdistyksen kanssa asiat hyvälle mallille. He ovat aiemmin tehneet Rapsulan pätkää ja he halusivat ottaa nyt “stepin” eteenpäin ja lähteä tekemään kunnon pakettia. – Mielenkiintoista nähdä mitä siitä tulee. Tuntuu, että kaikki odottavat sitä innolla. Sunnuntain sprinttipäivästä ei latausta puutu. Päivän pistepotti jaetaan kahden tuplattavan erikoiskokeen Sahloinen-Moksi ja Laajavuori tulosten mukaan. Laajavuoren EK ajetaan toisena vetonaan kilpailun päättävänä Power Stagena, jolta on jaossa vielä lisäpisteitä. Tarkiainen kertoo, että Laajavuori oli suunnitelmissa jo vuonna 2020, mutta koronaepidemian takia koko kilpailun konseptia oli pakko muuttaa. – Se jäi silloin käyttämättä ja nyt oli ensimmäinen tilaisuus, että päästiin sitä käyttämään. Jyväskylä on rallin keskuspaikka ja meistä on hienoa, että päästään sinne tekemään tuollainen paketti, että ajetaan kilpailun loppuratkaisut melkein keskustassa. – Se on kuitenkin perinteinen pätkä; kun MM-sarja alkoi vuonna 1973, Laajavuori oli jo silloin mukana. Tarkiainen kertoo, että viime vuodelta tuttu Himos oli pakko pudottaa pois luonnollisista syistä. – Siellä alkaa kaikenlaisia isoja rakennusprojekteja, emmekä halunneet ottaa riskiä, että olisimme jonkun työmaan keskellä. Maaliin tullaan Paviljongille. Palkinnot jaetaan samalla lavalla Jyväskylän satamassa, jolta matkaan lähdettiin keskiviikkona. Secto Rally Finland 1.-4.8.2024 – Reittiaikataulu Keskiviikko 31.7.2024 Lähtöseremonia, Jyväskylän satama       19.00 Torstai 1.8.2024 Testi-EK, Ruuhimäki                              10.01EK 1 Harju 1 (3,48 km)                          19.05Huolto A Paviljonki (15 min, flexi)         19.40 Perjantai 2.8.2024 EK 2 Laukaa 1 (18 km)                          8.13                            EK 3 Saarikas 1 (15,5 km)                     9.20EK 4 Myhinpää 1 (15,51 km)                10.35EK 5 Ruuhimäki 1 (7,76 km)                 12.05 Huolto B Paviljonki (40 min)                   13.27 EK 6 Laukaa 2 (18 km)                          15.10                           EK 7 Saarikas 2 (15,5 km)                      16.17EK 8 Myhinpää 2 (15,51 km)                 17.32EK 9 Ruuhimäki 2 (7,76 km)                  19.05EK 10 Harju 2    (2,01 km)                     20.05 Huolto C Paviljonki (45 min, flexi)           20.40 Lauantai 3.8.2023 EK 11 Västilä 1 (18,94 km)                     9.05EK 12 Päijälä 1 (20,19 km)                     10.05EK 13 Ouninpohja 1 (33 km)                  11.05 Huolto D Paviljonki (40 min)                  13.10 EK 14 Västilä 2 (18,94 km)                     15.35EK 15 Päijälä 2 (20,19 km)                     16.35EK 16 Ouninpohja 2 (33 km)                  17.35 Huolto E Paviljonki (45 min, flexi)           19.30 Sunnuntai 4.8.2024 EK 17 Sahloinen-Moksi 1 (14,4 km)        8.55                            EK 18 Laajavuori 1 (4,19 km)                 10.05EK 19 Sahloinen-Moksi 2 (14,4 km)        11.17                           EK 20 Laajavuori 2 Wolf Power Stage (8,53 km)                 13.15 Maali / Podium Paviljonki                       15.00

WRC

Joonan pistetili auki Ruotsin MM-rallissa

Lauri Joona ajoi Ruotsin MM-rallin WRC2-luokassa kuudenneksi. Kilpailun aikana ruotsalainen talvi näytti kaikki puolensa. Perjantaina Uumajan seudulle iskenyt lumimyrsky teki ajamisesta lähes mahdotonta. Sää ja ajo-olosuhteet paranivat kisan edetessä ja sunnuntaina ajettiin täydellisen aurinkoisissa talviralliolosuhteissa. Lauri Joona ja kartturi Janni Hussi ajoivat koko kisan järkevästi ilman ajovirheitä tai suurempia kalustomurheita. Tämä kannatti ja erikoiskoevauhti oli vakuuttavaa, vaikka kuljettaja harmitteli auton balanssin puutetta, eikä saanut kunnon luottoa menopeliin koko rallin aikana. Kello kuitenkin tykkäsi menosta ihan mukavasti, ja WRC2-luokan lopputuloksista kaksikko löytyy kuudennelta sijalta. – Pitää olla toisaalta tyytyväinen, mutta tietyllä tapaa myös kriittinen itselleen. Maaliin päästiin ja saatiin pistetili auki, mutta lopputulos ei ollut ihan sitä mitä haettiin. Auto toimi hyvin, mutten saanut balanssia itselleni sopivaksi. Seuraavassa kisassa pitää päästä taas kovempaa. Nyt pitää miettiä, miten auto saadaan “käteen sopivaksi”, kertoi Joona rallin maalissa. Tulokaskuljettajien WRC2 Challenger -sarjassa Joona oli viidenneksi nopein. Eikä siinä vielä kaikki, MM-sarjan pisteuudistuksen myötä lauantaina yleiskilpailun kymppikärjelle jaetuista pisteistä Joona ja Hussi saivat yhden MM-pisteen. Janni Hussille Ruotsin ralli oli ensimmäinen MM-tasolla.   – Upea, mutta tyhjä olo. Niin paljon valmistautumista ja tuntuu, että kisa meni ohi silmänräpäyksessä. Eihän tämä olisi millään muotoa mahdollista ilman Lauria ja Salmisen Markoa, iso kiitos heille! Uskon, tämä on jonkun isomman alku, tästä se vasta lähtee, kertoi Hussi MM-debyyttinsä jälkeen.

WRC

Korhonen neljäs WRC2-debyytissään

Rautio Motorsportin Roope Korhonen ja kartanlukija Anssi Viinikka ajoivat ensimmäisessä WRC2-luokan MM-rallissaan neljänsiksi. Korhonen ajoi tasaisen ja virheettömän kilpailun ja väläytti vauhtiaan useaan otteeseen ajaen lähelle luokan pohja-aikaa. Ralli alkoi torstaina lyhyellä Umeå Sprint -yleisöerikoiskokeella, mihin Korhonen kellotti toiseksi nopeimman ajan jääden Oliver Solbergin pohja-ajasta kolme sekuntia. Perjantaina ajettiin erittäin haastavissa sääolosuhteissa, kun lumimyrsky saavutti Uumajan. Korhonen ajoi virheettömän päivän ja tämä palkittiin luokan nelossijalla. – Todella vaikea päivä. Pätkillä oli paljon irtolunta, mutta vältettiin isommat virheet, vaikka tilanteitakin oli. Ajettiin Fabrizio Zaldivar kiinni ja jäätiin hänen taakseen jumiin, mutta saatiin onneksi aikahyvitys. Huomenna on luvassa parempaa keliä ja pätkätkin ovat enemmän omaan mieleen, joten tästä on hyvä jatkaa, kertasi Korhonen tiedotteessaan. Lauantaina aurinko paistoi ja pikku pakkanen teki olosuhteet edellistä päivää paremmiksi. Päivän ensimmäisellä EK:lla Korhonen aloitti kuudenneksi nopeimmalla ajalla, mutta paransi tahtiaan seuraavilla erikoiskokeilla ajaen aivan kärjen tuntumaan. Ensimmäisen lenkin jälkeen Korhosen sijoitus oli noussut luokan kolmanneksi. Tässä vaiheessa Oliver Solberg johti rallia jo näytöstyyliin, mutta samanlaisella Toyotalla ajava Sami Pajari oli ainoistaan reilu kolme sekuntia Korhosta edellä. Päivähuollon jälkeisillä erikoiskokeilla tiet olivat pahasti soralla ja rengastaktiikka nousi isoon rooliin. Korhosen renkaat tuhoutuivat päivän pisimmällä Bygdsiljumin erikoiskokeella, eikä taktiikka täten onnistunut täydellisesti. Georg Linnamäe nousi päivän päätteeksi Korhosen edelle kolmanneksi. – Toinen lenkki oli todella raju renkaille. Yritimme säästää niitä, mutta kyllä ne tuhoutuivat siellä pitkällä pätkällä lähes täysin. Viimeiselle täytyi valita huonoista neljä parasta ja jäätiin sitten vielä lisää, kun viimeinen erikoiskoe oli jäädytetty, kartanlukija Anssi Viinikka kertoi olosuhteissa iltahuollossa. Sunnuntaina ajettiin rallin lyhin päivä. Reitti muodostui kahteen kertaan ajetusta 25 kilometriä pitkästä Västervikin erikoiskokeesta ja lähes Uumajan keskustassa ajetusta rallin päättäneestä Power Stagesta. Korhosen virheetön ralli jatkui ja lopputuloksissa Korhonen sijoittui kovan WRC2-luokan neljänneksi. Voittoon ajoi Oliver Solberg, toiseksi Sami Pajari ja kolmanneksi Georg Linnamäe. – Hyvä ralli, mutten ole täysin tyytyväinen, kun eilen jäätiin liikaa toisella lenkillä. Eväät olivat parempaankin, mutta hieno tulos Raution tiimille. Kiitos jälleen koko tiimille ja kaikille yhteistyökumppaneille, tästä on hyvä jatkaa kautta.

WRC

Heikkilä viides WRC2-luokassa – “Pettynyt fiilis”

Vaikka tulos jäikin Mikko Heikkilän odotuksista, todistivat pohja-aika sekä kolmen kärkeen ajetut EK-ajat Toyota-kuljettajan vauhdin jälleen myös MM-tasolla. TGS Motorsportin Toyota GR Yaris Rally2 -autolla Ruotsin MM-rallissa kilpailleet Mikko Heikkilä ja kartanlukija Kristian Temonen sijoittuivat kovatasoisessa WRC2-luokassa viidenneksi. Heikkilä oli pitkään mukana podium-taistelussa, mutta lauantai-illan ongelmat maksoivat nurmijärveläiskuljettajalle aikaa. Sunnuntaihin Heikkilä lähti jälleen kovalla yrityksellä. – Koitettiin puskea tänään niin kovaa kuin päästään. Aamun ensimmäisellä oli hieman ohjelmaa; spinnasimme kovavauhtisessa vasurissa. Onneksi mitään ei mennyt rikki ja pääsimme jatkamaan. Päivän toinen erikoiskoe tuli hyvin ja oltiin samoilla sekunneilla kärjen kanssa, Heikkilä kertaa tiedotteessaan. Heikkilän kilpailu ei kokonaisuutena vastannut odotuksia, vaikka viikonloppuun mahtui onnistumisiakin. – Päällimmäinen fiilis on pettymys. Tavoitteena oli ajaa podiumille sekä olla nopein Toyota-kuljettaja. Tavoite oli realistinen, mutta meillä oli aika paljon ylimääräistä hässäkkää kilpailun aikana. Perjantai meni valitettavasti testatessa varsinaisten testien epäonnistuttua, mille emme voineet mitään. – Lauantai oli ihan hyvä päivä ja ajoimme pohjatkin, mutta pari vähän huonompaa pätkää ja rengasrikko siihen päälle kasvattivat eron liian suureksi edellä ajaneisiin, Heikkilä kertoi. Alun perin Ruotsin MM-ralli ei kuulunut Heikkilän kilpailukalenteriin, mutta iso ponnistus niin Heikkilältä, tiimiltä kuin yhteistyökumppaneilta mahdollistivat debyytin Ruotsin MM-rallissa. – Älyttömän isot kiitokset yhteistyökumppaneillemme, että päästiin tänne mukaan. Harmi, että tulos ei ollut sitä mitä piti, mutta kyllä se vielä joku päivä onnistuu. Seuraavaksi valmistaudutaan EM-kauden avaukseen, Heikkilä päättää.

WRC

Pajari toinen WRC2-luokassa Ruotsin MM-rallissa

Ruotsin MM-rallissa nähtiin WRC2-luokassa loppuun asti tiukkaa taistelua palkintopallin kakkos- ja kolmospaikoista. Kovimmin sijoituksista kamppailtiin uusilla Toyota GR Yaris Rally2 ajokeilla kilpailevien Sami Pajarin ja Georg Linnamäen välillä. Ralli käynnistyi torstaina illalla Uumajassa yleisöerikoiskokeella, joka lopulta ajettiin jossakin muodossa kisan aikana peräti neljästi. Avaus sujui Pajarin autokunnalta kolmanneksi nopeinta vauhtia, kotiyleisön edessä ajaneen Ruotsin Oliver Solbergin näyttäessä muille jo heti avauspätkällä kaapin paikan. Pajarille kirjattiin kuitenkin illan pisin hyppy yleisön iloksi rakennetusta hypystä. – 37 metrin loikka, no olihan se aikamoinen. Muuten en ajamiseen niin tyytyväinen ole, sekunteja jäi muutamiin mutkiin, mutta nyt kisa on avattu sentään, tuumaili Pajari erikoiskokeen jälkeen. Perjantaina sääolosuhteet olivat niin kuljettajien kuin katsojien puheenaiheena, lunta nimittäin oli saatu yön aikana reippaasti ja lisää tuli. Olosuhteiden haastavuutta alleviivasi se, että maailmanmestarit Kalle Rovanperää ja Ott Tänakia myöden joutuivat lumen kanssa liiankin läheisiin tekemisiin. Päivätauolle tultaessa Pajari – Mälkönen kaksikko oli toisena, vajaat 20 sekuntia kärjessä ajaneesta Solbergista. Aamupäivän lenkki oli sujunut hieman kaksijakoisesti; osittain ajo oli tullut puhtaasti, toisaalta yhdellä erikoiskokeella oli tuntunut kuin olisi rengasrikko. – Melkoinen aamulenkki, näytti monet olleen aikamoisissa ongelmissa. Melko puhdasta ajoa meiltä, aletaan lämmetä hiljalleen, pohti Pajari. Perjantain jälkimmäinen lenkki alkoi kuitenkin synkästi, kun Pajari sammutti moottorin erikoiskokeen lähdössä. Sakean lumisateen myötä iltapäivä ja ilta olivat äärimmäisen haastavia kuljettajille. Perjantain osalta erikoispiirteenä oli tien puhdistuminen taaempana tuleville; samaisella erikoiskokeella kilpailun viisi nopeinta aikaa ajettiin WRC2-luokan kalustolla. Pajarin autokunta oli perjantain päätteeksi pudonnut luokassaan kolmanneksi, vajaan 16 sekunnin päähän Linnamäestä. – Kävi varmaan yksi hölmöimmistä virheistäni koskaan, kun sammutin auton. Päivän toiseksi viimeisellä erikoiskokeella jouduttiin lumisateen takia tulemaan paikoin ilman lisävaloja illan pimeydessä, jotta näkisi edes jotakin. Siinä todella ollaan silloin pelkän nuotin varassa. Varmaankin yksi hankalimpia erikoiskokeita koskaan, Pajari tuskaili. Lauantain avaukseen saatiin heti hyvä hyökkäys päälle ja ero Linnamäen autokuntaan kutistui kerralla yli kymmenen sekuntia. Hyvä paineistus tuotti tulosta ja aamupäivän viimeisellä EK:lla Linnamäe spinnasi. Pajari ja kartanlukija Enni Mälkönen nousivat näin jälleen luokassaan toiseksi, mutta takana aivan tuntumassa oli nyt Roope Korhonen. – Pitoa oli paljon vähemmän kuin oletin, joten paikoin tuli melkoisia sivuluisuja. Ei likimainkaan täydellistä, mutta Enni tuntuu nauttivan, myhäili Pajari. Lauantain päätteeksi ajettiin neljän erikoiskokeen rypäs ja renkaiden säästely oikeissa kohdissa oli osa taktiikkaa. Pajarin autokunta avasi tauon jälkeen ensimmäisellä pohja-ajallaan Toyotalla ja ero lähimpiin jahtaajiin kasvoi muutamia sekunteja. Metsäpätkät sujuivat suhteellisen kontrolloidusti, mutta jo kolmatta kertaa ajetulla Uumajan yleisöpätkällä tuli virolaiskuljettajalta kova hyökkäys ja sunnuntaille lähdettiin vain 0,2 sekunnin eron turvin. – Osasin vähän odottaa tätä, ehkä olisi pitänyt ajaa hienovaraisemmin aiemmilla pätkillä, mutta tässä ollaan, sunnuntai on vielä pitkä päivä, mietiskeli Pajari ennen päätöspäivää. Sunnuntain kolme erikoiskoetta tarjosivat 61 piinaavan pitkää kilometriä sekunneista ja kymmenyksistä taisteluun. Avauspätkä sujuikin Pajarilta mallikkaasti lähimpään uhkaajaan verraten; ero kasvoi 3,8 sekuntia ja jälleen rengastaktiikkaakin oli mietitty. – Aika hyvä avaus, tehtiin jonkinlainen rengastaktiikka, eikä laitettu kaikkia parhaimpia tähän avauspätkälle. Jos olimme nopeampia, niin sehän meni sitten hyvin, kertoi Pajari ennen päivän ainoaa huoltoa. Kilpailun viimeistä edellisenä ajettiin sama pitkä Västervikin erikoiskoe toistamiseen ja nyt Pajari ajoi kilpailun toisen pohja-aikansa, mutta Linnamäe taisteli kunniakkaasti jäi vain 0,8 sekuntia. Neljättä kertaa ajettavalle Uumajan pätkälle jäi isot panokset, kun eroa oli edelleenkin oli vain 4,8 sekuntia Pajarin eduksi. Pajarin autokunta kesti paineet hyvin. Vaikka Linnamäe kuroi viimeisellä eroa hieman, toinen sija irtosi suomalaisparille lopulta 2,5 sekunnin turvin. – Oli vaikea pätkä, taaskin liukkaampaa kuin odotin. Kokonaisuutena haastava ralli ja olen hyvin kiitollinen toisesta sijasta niin meidän kuin tallinkin puolesta. Auto on nopea ja luotettava. Muutamia pikkujuttuja, niin taas päästään eteenpäin. Tästä on hyvä jatkaa tuleviin kisoihin, päätti Pajari.  Tuloksia – WRC2-luokka 1. Oliver Solberg SWE 2.38.09,1 Skoda2. Sami Pajari FIN +1.19,7 Toyota3. Georg Linnamäe EST +1.22,2 Toyota4. Roope Korhonen FIN +1.43,9 Toyota5. Mikko Heikkilä FIN +2.21,5 Toyota Lähde: Sami Pajarin tiedotus

WRC

Vihdoinkin! – Esapekka Lappi voitti Ruotsin MM-rallin

Esapekka Lappi ajoi Ruotsin MM-rallin voittoon. Ykkössija oli Lapin uran toinen WRC-tasolla. Edellinen voitto Lapille ja kartanlukija Janne Fermille tuli Toyotalla vuonna 2017 Jyväskylän MM-rallista, joten seuraavaa voittoa saatiin hetki odotella. Lähellä se on ollut useamman kerran, mutta aina on tullut mutkia matkaan. Ruotsin MM-rallissa Lappi nousi kisan kärkeen perjantaina. Pieksämäkeläinen kävi tiukkaa sekuntitaistelua toista keskisuomalaista, Takamoto Katsutaa, vastaan. Päivän päätteeksi eroa Lapin eduksi oli 3,2 sekuntia. Rallin ratkaisu nähtiin lauantaina. Ensin Katsuta nousi aamun ensimmäisellä EK:lla vain 0,9 sekunnin päähän Lapista, mutta seuraavalla pikataipaleella Toyota-kuskilta loppui latu kesken ja auto upposi syvälle lumipenkkaan. Tämän seurauksena Lapin johtoasema oli hetkessä reilut puolitoista minuuttia Fordin Adrien Fourmaux’iin. Lauantain päätteeksi kärkikolmikon muodostivat Lappi, Fourmaux ja Elfyn Evans. Lapin ero oli reilun minuutin, joten hän pystyi lähtemään päätöspäivään melko vapautuneesti. Sunnuntaina Evans onnistui nousemaan Fourmaux’n edelle Lapin tarkkaillessa tilannetta. Turhiin riskeihin ei ollut tarvetta ja ennen viimeistä EK:ta Lapin ero Evansiin oli 34 sekuntia. Power Stagelle Lappi ei lähtenyt tavoittelemaan lisäpisteitä, vaan toi auton puhtaasti läpi. Viisi lisäpistettä nappasi Kalle Rovanperä, jonka ralli meni pilalle perjantaina. Viikonlopun nimi oli kuitenkin Lappi, jolle voitto nosti tunteet pintaan. – Hemmetin hyvältä tuntuu! Haluaisin sanoa miljoona asiaa, mutta unohtaisin niistä varmasti osan. Iso kiitos tiimille, että pitivät vaikean viime kauden jälkeen minut mukana. Nyt todellakin juhlitaan!, huojentunut Lappi sanoi viimeisen erikoiskokeen maalissa. Samalla uusi pistelaskusysteemi osoitti erikoisuutensa. Vaikka Lappi voitti, eniten pisteitä viikonlopusta otti toiseksi tullut Evans.

Ralli, WRC

Lauri Joona avaa MM-kautensa Ruotsista – “Oppikilometrit on nyt ajettu”

Rallin MM-sarja jatkuu viikonloppuna Ruotsissa. Lauri Joonalle se merkitsee WRC2-kauden avausta ja ensimmäistä MM-starttia uuden kartturin kanssa. Tänään käynnistyvä Ruotsin MM-ralli on Lauri Joonalle neljäs MM-ralli läntisessä naapurimaassa. Ensimmäisessä Ruotsin rallissa kolmossija suli rengasrikkoon kilpailun viimeisellä erikoiskokeella ja seuraavalla kerralla Joona ajoi maaliin WRC3-luokan voittajana. Viime vuonna Joona siirtyi urallaan ylöspäin ja Ruotsin MM-ralli oli sastamalalaiselle ensimmäinen kilpailu WRC2-luokassa. Maltillinen ajo toi lopulta kahdeksannen sijan kokeneiden kilpakumppanien joukossa. Nyt tilanne on toinen. Viimevuotisen Ruotsin WRC2-debyytin jälkeen Joona on hakenut kansainvälistä kokemusta ja kilometrejä niin MM- kuin EM-tasoltakin. Tänä vuonna kerätty oppi viedään käytäntöön ja Ruotsista alkaa Joonan ensimmäinen täysi kausi rallin MM-sarjan toiseksi korkeimmassa luokassa. Joona ja Ruotsissa ensimmäistä MM-ralliaan kartturoiva Janni Hussi kilpailevat Toni Gardemeisterin luotsaaman TGS Motorsport-tiimin Skoda Fabia RS Rally2 -autolla. – Tunturiralli oli hyvä ja opettavainen kisa juuri Ruotsia silmällä pitäen. Vauhti oli hyvin kohdillaan ja saatiin viimeisteltyä niin auto kuin kuljettajakin MM-avaukseemme, toteaa Joona.   Uumajan seudulla ajettava Ruotsin ralli on MM-sarjan toinen osakilpailu. Kilpailussa ajetaan 18 erikoiskoetta, joilla on yhteismittaa hieman päälle 300 kilometriä. Reitti on varsin suurelta osin sama kuin viime vuonna, mutta mukana on myös jotain uutta.   – Aika lailla samanlaista reittiä on kuin parina aiempana vuonna. Lauantaina ajettava Sarsjöliden on suosikeitani. Tosi hieno tiestö ja ajetaan isoa kovaa. Se on yleensä hyväkuntoinen ja saa laskea sen, mitä vehkeet kulkee. – Perjantain Brattby on taas puolestaan aina ollut haastava meikäläiselle. Siihen on nyt yritetty löytää kehityskohtia, jotta oltaisiin kilpailukykyisempiä, kertoo Joona. Kauden avaukseen kaksikko lähtee luottavaisin mielin. – Oppikilometrit on ajettu. Nyt haetaan mahdollisimman hyvää sijoitusta ja mahdollisimman isoa pistesaalista. Pitää kuitenkin olla realistinen, koska WRC2-luokassa on paljon nopeita ja kokeneita kuskeja.

WRC

Edesmenneelle rallitähdelle nimikkopalkinto MM-sarjaan

Rallin MM-sarjan oheisluokkana ajettava Junior WRC -luokka kunnioittaa edesmennyttä Craig Breeniä nimikkopalkinnolla. Palkinto kantaa nimeä “Craig Breen Spirit of Rallying”. Palkinto annetaan JWRC-sarjan kuljettajalle, joka kauden aikana parhaiten osoittaa Breenin luonteenpiirteitä; halua voittaa vastoinkäymiset ja horjumatonta päättäväisyyttä kohdata kaikki mahdolliset rallinaikaiset murheet. Muita kriteereitä ovat ulospäin suuntautuva myönteinen käytös muita kilpailijoita, järjestäjiä, vapaaehtoisia sekä mediaa ja tiimiä kohtaan. Breen, joka menehtyi reilu vuosi sitten Kroatian MM-rallin testeissä, voitti JWRC-sarjan vuonna 2011. Mestaruuden jälkeen irlantilaiskuskin polku vei aina MM-sarjan huipulle, jossa hän saavutti yhteensä yhdeksän palkintokorokesijaa Citroënilla, M-Sport Fordilla ja Hyundailla. Tämän vuoden JWRC-sarja alkaa tulevana viikonloppuna Ruotsista, jossa nähdään ennätykselliset 19 osallistujaa. Sarjan johtaja ja M-Sport Puolan päällikkö Maciej Woda oli mielissään uudesta palkinnosta. – Craig jätti lähtemättömän jäljen JWRC-sarjaan; ensin kilpailijana ja myöhemmin nuorempien kuljettajien mentorina ja esikuvana. Hänellä oli aina aikaa antaa neuvoja ja tukea seuraavan sukupolven tähtiä.

WRC

Korhonen lataa kovan tavoitteen – “Jos kaikki menee täydellisesti”

Rautio Motorsportin Roope Korhonen suuntaa kartanlukijansa Anssi Viinikan kanssa Ruotsin MM-ralliin tulevana viikonloppuna, kun edessä on ensimmäinen WRC2-luokan kilpailu uudella autolla. Kaksikko ajoi reilu viikko sitten debyyttirallin Toyotan uudella Yaris Rally2 -autolla Arctic Lapland Rallyssa sijoittuen SM1-luokassa kolmanneksi. – Hyvillä fiiliksillä lähdetään, kun alla on onnistunut Rovaniemen keikka. Auto toimi hienosti ja suorituskyky tuli todistettua, joten lähtökohdat ovat oikein hyvät. MM-sarjan kisat ovat luonteeltaan täysin erityyppisiä SM-ralleihin verrattuna. Kukaan ei säästele missään vaiheessa, vaan luvassa on täyttä tykitystä koko viikonloppu, ennakoi Korhonen tiedotteessaan. Korhonen ajoi viime vuonna Ruotsin MM-rallissa ja voitti WRC3-luokan osakilpailun selkeällä erolla. Tämän vuoden reitti on suurilta osin sama kuin vuosi sitten. – Oikeastaan ensimmäistä kertaa päästään hyödyntämään vanhoja nuotteja ja tutustumaan MM-rallin erikoiskokeisiin omilta videoilta. Se helpottaa paljon, kun päästään tuttuihin ralleihin kilpailemaan, eikä kaikki ole ihan uutta. Tulostavoitteiden suhteen viime vuoden WRC3-mestari on toiveikas, mutta varovainen. – Jos päästään ajamaan ralli ilman ongelmia, viiden sakissa oleminen tyydyttää. Ja jos ralli menee ihan täydellisesti, pitäisin podium-sijoitusta mahdollisena, Korhonen miettii .

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com