sami pajari – UrheiluUutiset Motorsport

MOTORSPORT

sami pajari

WRC

Pajari jälleen WRC2-luokan nopein – “Emme saa koskaan tietää”

Rallin MM-sarjan sorakisoissa WRC2-luokan voittovauhtiin päässeet Sami Pajari ja kartanlukija Enni Mälkönen jatkoivat menestyksekkään Sardinian osakilpailun jälkeen voittojen tiellä myös Puolassa. Torstai-illan avaus sujui Pajarin autokunnalta kärjen tuntumassa neljänneksi nopeinta vauhtia. Perjantain avauksena ajettiin kilpailun pisin erikoiskoe Stańczyki, joka oli mitaltaan 29,40 kilometriä ja erikoiskoe sopi suomalaisparille erinomaisesti, kun tuloksena oli pohja-aika. Kun sama erikoiskoe ajettiin uudestaan iltapäivällä, oli tuloksena silloinkin pohja-aika. Perjantain seitsemästä erikoiskokeesta kaksi jouduttiin perumaan yleisön aiheuttamien ongelmien vuoksi. Ensimmäisen varsinaisen ajopäivän jälkeen johtopaikka oli Pajarin hallinnassa 8,9 sekunnin erolla Puolan omaan rallisankariin, Skodalla ajaneeseen Kajetan Kajetanowicziin. Sarjan kokonaistilanteessa tasapisteissä Pajarin kanssa Puolaan startannut Ruotsin Oliver Solberg oli Skodallaan vasta seitsemäntenä, reilun 33 sekunnin päässä. – Hyvä päivä oli. Suunnitelmana oli puskea heti alusta alkaen ja se näyttääkin onnistuneen. Auto tuntui hyvältä ja nautimme Puolan nopeista pätkistä, Pajari kertasi tiedotteessaan. Lauantain ohjelmassa oli seitsemän erikoiskoetta, joista Pajari ja Mälkönen takoivat pohjat kolmelle ensimmäiselle. Lähin uhkaaja Kajetanowicz joutui päivän kolmannella keskeyttämään ulosajon aiheuttamiin vaurioihin. Neljän ajetun erikoiskokeen jälkeen käytiin huollossa ja johtopaikka oli Pajarin 32,6 sekunnin erolla Viron Robert Virvekseen, jonka Skoda oli kulkenut 2,9 sekuntia Solbergia nopeammin. – Tosi hyvä aamupäivä oli ja saatiin kaulaa kurottua hyvin lisää, sääli että “Kajto” tippui pois. Mutta ei tämä helppo paikka vielä ole ja hyvä rytmi täytyy tästä pitää viimeiset puolitoista päivää. Koitetaan jatkaa samalla lailla. Päivähuollon jälkeen suomalaisparille kirjattiin vielä päivän neljäs pohja-aika, mutta päivän kahdella viimeisellä erikoiskokeella Pajarilla oli jo varaa tulla huonokuntoisimpia osuuksia hieman varovammin. Takana Solberg oli noussut toiseksi 26,3 sekunnin päähän, vain 3,1 sekuntia kauempana kolmantena oli Virves. – Parilla viimeisellä pätkällä hieman soviteltiin vauhtia pahimpien urien ja röykkyjen kohdalla riskittömämpään tasoon, mutta muutoin on vauhtia pidettävä, jotta rytmi säilyy ja välttyy useimmin virheiltä, kertasi Pajari lauantain päätteeksi. Päätöspäivä varmistellen Sunnuntaina oli jäljellä neljä erikoiskoetta, joilla yhteismittaa oli reilut 63 kilometriä. Päätöspäivän avaus tuli mallikkaasti suomalaispari jääden vain 0,6 sekuntia Virveksestä, joka nousi onnistumisellaan jälleen luokan toiseksi, 28,8 sekunnin päähän Pajarista. Eron ollessa taakse kohtuullisen reilu, oli loppupäivän osalta tiedossa riskipaikkojen osalta järkevää ajoa. Kun kaksi erikoiskoetta oli ajamatta, oli Virves jäänyt 24,4 sekuntia, josta puolestaan Solberg 5,2 sekunnin päässä. Viimeistä edellisellä erikoiskokeella rengasrikkojen uhreiksi osuivat toisena ollut Robert Virves sekä neljäntenä ollut Pierre-Louis Loubet. Pajari ja Solberg ajoivat viimeisen pätkän ilman riskejä, kolmantena ollut Nikolay Gryazin koki nyt rengasrikon. Viidenneksi pudonnut Viron Robert Virves ajoi huikean pohja-ajan nousten takaisin kolmanneksi. – Tuntuu tosi hyvältä nyt. Täysiä alusta loppuun oli pitkälti kisan teemana. Täytyy kiittää kaikkia, jotka meitä tukevat ja tämän mahdollistavat. Eilen useampikin toimittaja kysyi, “entä jos et voitakaan?” Nyt emme saa sitä koskaan tietää, virnisti Pajari kilpailun maalissa. Voitollaan Pajarin autokunta nousi WRC2-luokan MM-pisteissä toiseksi, vain kolmen pisteen päähän johtopaikkaa pitävästä Ranskan Yohan Rosselista. Samalla lahtelainen siirtyi pistejohtoon WRC2 Challengerissa, jonka pisteistä ajavat kuljettajat, jotka eivät ole luokan WRC2-mestaruutta aiemmin voittaneet tai kerryttäneet tiimipisteitä WRC-pääluokassa. Pajarin autokunta tavoittelee kauden viidensiä pisteitään seuraavaksi Latvian MM-rallissa. Suomen MM-rallissa elokuun alussa tapahtuu debyytti pääluokassa Toyotan Rally1-ajokilla, mutta loppukauden kilpailusuunnitelma on vielä avoinna. Tulokset – WRC2-luokka 1. Sami Pajari & Enni Mälkönen FIN 2.40.58,3 Toyota2. Oliver Solberg SWE +22,0 Skoda3. Robert Virves EST +1.23,3 Skoda4. Georg Linnamäe EST +1.23,9 Toyota5. Pierre-Louis Loubet FRA +1.26,9 Skoda

WRC

Pajari Rally1-autolla Suomen MM-ralliin – “Auttaa paljon”

Sami Pajarin ja Enni Mälkösen kausi WRC2-luokan pistekamppailuissa jatkuu tällä viikolla Puolan MM-rallissa. Edellisen osakilpailun voitto Italian Sardiniasta siivittää suomalaiskaksikon Printsport Racingin Toyota GR Yaris Rally2:lla kohti Puolan selkeästi nopeampia sorateitä. Kisaviikon alkuun saatiin uutisia, kun jo aiemmin uutisoitu WRC-debyytti Toyotan Rally1-autolla Latviassa vaihtuu Suomen MM-ralliin. – On erityisen hienoa tehdä Rally1-debyytti kotikisassa. Latviassa olisi toki ollut kaikille uudet tiet ja meille vähän tasapuolisempi aloitus, mutta toisaalta Suomen tiet ovat minulle hyvin tuttuja. Myös testimme ajetaan Suomessa, joten se auttaa paljon, että pääsee valmistelemaan auton teillä, jotka ovat hyvin samanlaisia kuin itse rallissa. – Mukavaa saada tämä tilaisuus Suomessa, ja odotan tapahtumaa suuresti. Rally1-auton ajaminen Suomen erikoiskokeilla tulee olemaan jotain todella siistiä ja samalla myös todella vaativaa. Tiet ovat erittäin nopeita ja minun täytyy esimerkiksi sisäistää, miten aerodynamiikka toimii tässä autossa, Pajari kertoo tiedotteessaan. Pajari korostaa, että tärkeintä on oppia mahdollisimman paljon, vaikka samalla on tarkoitus myös nauttia. – Vaikka tämä on jo vähän kuin unelman toteutuminen, päätavoitteena meillä on saada kokemusta. Kaikkinensa olen todella innoissani tästä mahdollisuudesta, Pajari sanoo. Luvassa nopeita soraralleja Puolan osakilpailu toimii rallin MM-sarjassa kauden taitekohtana, kun 13 osakilpailun sarjassa se on seitsemäs kilpailu. Samalla Välimeren alueen hitaista soraralleista siirrytään Pohjois-Euroopan nopeille hiekkateille Puolaan, josta jatketaan Latviaan ja Suomeen. Pajarin ja Mälkösen WRC2-luokassa kuljettajilla on mahdollisuus kerryttää pisteitä seitsemässä osakilpailussa, joista kuusi parasta tulosta lasketaan loppupisteisiin. Sarjatilanteessa kilpailuun lähdetään WRC2-luokan neljänneltä sijalta, ja WRC2 Challenger -sarjan kakkospaikalta. Suomalaisautokunnalle Puola on kauden neljäs pistekilpailu. Puolan osakilpailuun valmistautuminen on tapahtunut normaalisti. Kilpailuviikon avasi testipäivä Ryn-nimisen kylän kupeessa, parikymmentä kilometriä Mikolajkin kaupungista pohjoiseen. Kuljettajalla on hyvin selkeä suunnitelma itse kilpailuun. – Sama taktiikka kuin pariin aikaisempaankin kisaan; täysiä. Mielenkiintoista nähdä keitä on ihan kuumimmassa kärjessä. Monen monta nimeä on jälleen mukana, ketkä sinne voivat yltää, Pajari virnistää. Edellisen kerran Puolassa on kamppailtu MM-pisteistä kaudella 2017, ja nyt on vuosien jälkeen edessä on odotettu paluu EM-tasolta MM-kisaksi. Katsojien suurimmat suosikit ovat tällä kertaa varmasti WRC2-luokassa, kun kotikisaansa ajavat Mikołaj Marczyk sekä Kajetan Kajetanowicz ovat mukana. Pajarin ja Mälkösen aiempi kokemus Puolasta on vuodelta 2021, jolloin kaksikko ajoi kilpailuja myös ERC-tasolla. Puolasta matkaan tarttui silloin ERC3-luokan voitto ja nyt ajettava ralli kisataan osittain samoilla seuduilla. – Joitakin osuuksia on samaa, mutta vanhoja nuotteja ei tällä kertaa juurikaan käytetä. Kehitystä on näinä vuosina tullut sillekin puolelle, joten on helpompi tehdä suoraan uudet. Sen verran kisasta muistikuvat kuitenkin toimivat, että on entuudestaan käsitys minkälaista tietä on luvassa, Pajari kertoo. –Jos vertaa esimerkiksi Latvian ja Liettuan tiestöihin niin tietyt osuudet ovat hyvin samankaltaisia, mutta nyrkkisääntönä täällä on ehkä hiekkaisempaa ja pehmeämpää tietä ja enemmän hyppyjä. Sekä kenties kapeampaa kuin jos verrataan vaikkapa Latviaan, Pajari summaa reittiä. Puolan ajotapahtumat käynnistyvät varsinaisesti torstaina ajettavalla shakedownilla sekä illalla kilpailun avaavalla 2,5 kilometrin mittaisella Mikolajki Arenan yleisöerikoiskokeella, joka ajetaan kilpailun aikana samassa muodossa kaikkiaan peräti kolmesti. Kilpailun kaikki muut erikoiskokeet ajetaan kahdesti. Perjantaina ajetaan seitsemän erikoiskoetta, joilla on mittaa 113,5 kilometriä. Lauantain seitsemällä erikoiskokeella on mittaa 124,1 kilometriä. Sunnuntain neljällä erikoiskokeella mittaa on 63,06 kilometriä. Sunnuntain erikoiskokeista Mikolajki-niminen erikoiskoe ajetaan kahdesti ja se myös toimii kilpailun päättävänä Power Stagena alkuiltapäivästä. Kun perjantain ja lauantain reitit suuntautuvat koilliseen, paikoitellen lähes Venäjän ja Liettuan rajojen tuntumaan, ollaan sunnuntaina hyvin lähellä keskuspaikkana toimivaa Mikolajkia.

WRC

Pajarille loistava näyttöpaikka Toyotalla – “Olemme nähneet hänen potentiaalinsa”

Sami Pajari ja hänen kartanlukijansa Enni Mälkönen ajavat Toyotan neljättä Rally1-autoa Latvian MM-rallissa. 22-vuotias Pajari on tällä kaudella ajanut Toyotan uutta GR Yaris Rally2 -autoa kovatasoisessa WRC2-luokassa. Lahtelainen on osoittanut vauhdin olevan kohdallaan; pohja-aikoja on tullut kaikilla alustoilla ja samalla hän on pystynyt antamaan tiimille arvokasta palautetta autosta Toyotan tiedotteessa kiitellään. Viime viikonloppuna Sardiniassa Pajari ajoi uransa toiseen voittoon WRC2-luokassa, kun nuorukainen juhli ykkössijaa suvereenin esityksen päätteeksi. Lisäksi hän oli yleiskilpailun kuudes. Lue lisää: Tänak voittoon – Pajari WRC2-luokan ykkönen Pajarille nyt avautuva mahdollisuus on “osoitus Toyotan kunnianhimosta tarjota nuorille kyvyille polku rallin huipulle, joka on osa TOYOTA GAZOO Racingin laajempaa maailmanlaajuista sitoutumista tukea nuoria kuljettajia kehittämään taitojaan ja saavuttamaan unelmansa.” Toyotalla on ollut jo vuosia oma Challenge Program, jonka tarkoituksena on ollut tuottaa japanilaiskuskeja Toyotan rattiin rallin MM-sarjaan. Tiimipäällikkö Jari-Matti Latvala kertoo, että samalla on kuitenkin pidetty silmällä oheisluokissa kilpailevia nuoria kykyjä. – Olemme nähneet, että Sami on ajanut erittäin hyvin Rally2-autollamme ja haluamme nähdä hänen potentiaalinsa Rally1-auton ratissa. Sami on ottanut isoja harppauksia urallaan ja saavuttanut jatkuvasti parempia tuloksia, josta Sardinia on hyvä esimerkki. – Hän ei ole ainoastaan nopea, vaan osaa antaa insinööreillemme palautetta, jotta autosta saadaan vieläkin parempi kaikille asiakkaillemme. Latvian MM-ralli on Latvalan mukaan samanlainen kuin Suomi, joten sen pitäisi ennakkoon sopiva Pajarille hyvin. – Latvian tiet ovat nopeita ja niissä on samanlainen rytmi. Lisäksi Sami pitää Baltian alueen tiestöstä, joten sen pitäisi auttaa häntä sopeutumaan autoon hyvin. Nopeat tiet edesauttavat myös ymmärtämään sitä, miten Rally1-auton aerodynamiikka toimii. Toivomme, että Sami ja Enni saavat rallista paljon kokemusta ja ymmärrystä siitä, mitä siirtyminen Rally1-autoon vaatii, Latvala sanoo. Pajari on avautuvasta mahdollisuudesta totta kai innoissaan. – Tämän eteen on tehty töitä monta vuotta, mutta avoimia paikkoja Rally1-auton rattiin ei ole niin hirveästi tarjolla. Tämä on luonnollisesti valtava haaste, koska uusia asioita on paljon opeteltavana ja vauhti kärkitasolla on äärettömän kovaa. – Yritän olla keskittymättä liikaa tulokseen tai ottaa siitä paineita. Tarkoitus on nauttia ja kerätä kokemusta tulevaisuutta varten, Pajari muistuttaa. Pajari on Latvalan kanssa samoilla linjoilla siitä, että Latvian ralli on sopiva ensimmäiseksi kisaksi uudella kalustolla. – Tiet ovat nopeita ja sellaisiin olen tottunut Suomessa. Kun kyseessä on uusi ralli MM-tasolla, olemme periaatteessa muiden kuljettajien kanssa samassa lähtöpisteessä. Toivon, että jos kisa sujuu hyvin, tulevaisuudessa voisi olla lisää vastaavia mahdollisuuksia, mutta niitä ei kannata vielä miettiä liikaa. Ajetaan ensin tämä ralli ja nautitaan siitä, Pajari sanoo.

WRC

Tänak voittoon – Pajari WRC2-luokan ykkönen

Viron Ott Tänak voitti Sardinian MM-rallin yleiskilpailun noustuaan kisan kärkeen rallin viimeisellä erikoiskokeella. Sami Pajari juhli uransa toista ykkössijaa WRC2-luokassa. Ennen viimeistä erikoiskoetta Ott Tänakin eroa rallia johtaneeseen Sebastien Ogieriin oli reilut kuusi sekuntia. Ranskalaismestari Ogier kärsi kuitenkin rengasrikon päätöspätkällä ja menetti lähes varmalta näyttäneen voiton kahdella kymmenyksellä. Hyundain keikkakuski Dani Sordo oli kolmas. MM-sarjan kärkitaistelu tasoittui Sardiniassa entisestään. Lauantaina keskeyttänyt MM-sarjan johtaja Thierry Neuville ja tallikaveri Tänak kävivät hurjan kamppailun niin sanotun Supersunnuntain sekä Power Stagen voitosta. Lopulta Neuville voitti molemmat. Tänak oli Supersunnuntain sekä Power Stagen toinen. Kokonainaispistepotti virolaisella oli Sardiniasta 25 ja hän otti Neuvillea 13 pistettä kiinni. MM-taistelussa kaksikon ero on 18 pistettä.  Suomalaisjuhlat WRC2-luokassa WRC2-luokassa Sami Pajari aloitti rallin komeasti tekemällä avaus-EK:lle 7,5 sekunnin pohja-ajan. Toisella erikoiskokeella nopein oli Pierre-Louis Loubet, joka siirtyi rallin johtoon 1,2 sekunnin erolla, mutta tämän jälkeen suomalaiskaksikko otti paikkansa keulasta eikä sitä enää luovuttanut muille. Monet kilpakumppanit alkoivat olla ongelmissa rengasrikkojen ja pienten penkkaosumien myötä. Perjantain neljän erikoiskokeen jälkeen yötauolle tultiin Pajarin johtaessa luokkaa 18,3 sekunnin turvin. Toisena Loubet ja kolmantena edellisessä rallissa Portugalissa voiton ottanut Espanjan Jan Solans, 28,6 sekuntia lahtelaisesta. Lauantain teemaksi WRC2-luokassa muodostui se, että Pajarin autokunta tuli ns. pääjoukon keulilla ja perjantaina parin minuutin aikatappion rengasrikosta kärsinyt Ranskan Yohan Rossel takoi pohja-aikoja. Rossel aloitti päivän 15. sijalta, mutta jo puolen päivän renkaanvaihtohuoltoon mennessä ranskalainen oli noussut kolmanneksi. Lauantain iltapäivä jatkui samalla kaavalla, Rossel takoi pohja-aikoja ja Pajarin autokunnassa koitettiin pitää vauhti järkevällä tasolla. Lauantaina yötauolle saavuttiin 54,6 sekunnin johtoasemassa Rosseliin, josta Solans puolestaan oli jäänyt 12 sekuntia. – Haastava päivä, etenkin toinen kierros. Meilläkin siellä pari rengasrikkoa oli, mutta kävi tuuria ettei hävitty niissä liikaa aikaa ja oli siellä joku tilanteen tapainenkin. Varmasti kaikilla jotain ongelmia päivään mahtui, Pajari summasi tiedotteessaan. Sunnuntain kahdella ensimmäisellä EK:lla nähtiin Pajarilta ja kartanlukija Enni Mälköseltä täydellistä tilanteen kontrollointia; vauhtia oli piiru tiputettu, mutta silti ajat riittivät kärkipäähän. Solans oli herännyt taistelemaan kakkospaikasta Rosselia vastaan. Päätöspäivän puolivälissä Pajari johti Rosselia 48,6 sekuntia, Solans oli vain 5,1 sekuntia kauempana. – Koitetaan mennä kaksi viimeistä kuten nämä aamuisetkin. Yllättävän hyvän fiiliksen tässä on saanut, ei mitään puristusta, mutta koitettu jonkinmoinen rytmi pitää, ettei ajamisesta katoa flow, Pajari totesi. Viimeisen erikoiskokeen jälkeen voitiin todistaa suomalaisvoittoa. Voittomarginaaliksi MM-sarjaa johtavaan Yohan Rosseliin jäi 32,3 sekuntia, josta puolestaan Jan Solans jäi tasan seitsemän sekuntia. Pajarin hienon viikonlopun kruunasi lisäksi yleiskilpailun kuudennesta sijasta tulleet pisteet. – Kyllä minulla oli tätä rallia kohtaan hyviä odotuksia jo ennen kisaa. Vaikka Portugalissa keskeytys tulikin, tiesin vauhdin olevan siellä; olimmehan muuten hyvässä vauhdissa, kaikki palaset piti vain saada nyt osumaan kohdalleen samaan aikaan. Tiimi on tehnyt auton kanssa erinomaista työtä, tästä on mukava jatkaa kautta.

WRC

Pajari valmiina Sardinian kuumuuteen – “Helpolla ei tule mitään”

Sami Pajarin ja Enni Mälkösen kausi rallin MM-sarjan WRC2-luokassa jatkuu tulevana viikonloppuna Sardinian paahtavan auringon alla. Sami Pajarille ja Enni Mälköselle Sardinian MM-ralli on tällä kaudella kolmas josta he kerryttävät pisteitä sarjataulukkoon. Helmikuussa Ruotsin lumilta tuli kakkostila, mutta edellisestä osakilpailusta Portugalista tuli monien vaiheiden jälkeen tilastoihin keskeytys. Pistekisojen ulkopuolella vauhtia on ylläpidetty niin kauden avauksessa Monte Carlossa kuin keväällä Kroatiassakin. Tämänkertaiseen Sardinian MM-ralliin kotimaan säät ovat olleet mitä parasta valmistautumista. Sardiniaan on luvassa tänäkin vuonna lämmintä keliä rallin ajaksi, kun ennusteet lupaavat yli +30 asteen lämpötiloja. – Jos jotain Sardiniasta tulee mieleen, niin minulle ensin mielikuviin tulee pizza, gelato ja kuumuus. Toissa vuonna ajoimme ensimmäisen Rally2-starttimme MM-tasolla juuri Sardiniassa ja se oli MM-historian kuumimpia osakilpailuja, lämpötilat huiteli jopa yli +35 celsiuksen, muistelee Pajari tiedotteessaan. Pohjois-osassa saarta ajettavan kilpailun tämän vuoden erityispiirteenä voitaneen pitää kilpailun typistettyä aikataulua. Erillisiä erikoiskokeita kilpailussa on kahdeksan ja kun kaikki ajetaan kahdesti, on kokonaismäärä kuusitoista erikoiskoetta. Perjantaina erikoiskokeita ajetaan neljä, lauantaina kahdeksan ja päätöspäivänä sunnuntaina neljä. – Reitissä on paljon samaa kuin aiempina vuosina; ei ole juurikaan sellaisia pätkiä, mitä en olisi joskus aiemmin ajanut. Tänä vuonna kilpailukeskus on taas lännessä Algherossa, kun viime vuonna oltiin itäpuolella Olbiassa. Ensimmäistä kertaa olin täällä Junior WRC:tä ajamassa vuonna 2020, ja vuodesta 2022 on nyt oltu sitten joka vuosi, joten neljäs kerta täällä nyt kaikkiaan, Pajari kertoo. Printsport Racingin Toyota GR Yaris Rally2:lla kisaava suomalaiskaksikko lähtee kilpailuun onnistuneiden testien jälkeen luottavaisena, sekä aiempien vuosien kokemuksella tietoisena kilpailun rankkuudesta. – Testit ajettiin maanantaina Tempio Pausanian pätkän lähellä, hitaahkoa kapeaa tietä ajettiin ja vain pientä viilausta tehtiin autoon, sillä auto oli tosi hyvä Portugalissakin. Hieman hitaampaa ja teknistä täällä on Portugaliin verraten. Olen jotenkin aina tykännyt tästä rallista paljon, joten siinäkin mielessä on tosi kiva päästä taas ajamaan täällä. Sardiniassa kisaviikko on siis perinteisestä mallista yhtä päivää lyhyempi ja ajopäiviä on puolisen päivää vähemmän, mutta kisan rankan luonteen vuoksi kuljettajat tuskin eroa kovin paljoa keveämpänä sinällään havaitsevat. – Helpolla ei tässä kisassa tule mitään. Huoltoja on käytännössä vain kaksi, perjantai-iltana ja lauantai-iltana, muuten mennään ainoastaan renkaanvaihtohuolloilla. Tämä on uuden lyhyemmän konseptin kisa, kisapäivien määrää on saatu vähän supistettua, mutta reitti ei kuitenkaan ole erityisen lyhyt. – Vaikuttaa hauskalta konseptilta ja itse odotan ihan mielenkiinnolla miten se toimii. Maanantain testien jälkeen tuli nyt yksi huilipäivä, se oli mukavaa, sai vetää vähän lonkkaa ennen parin päivän tiivistä nuotitusrumbaa, tarinoi Pajari.

WRC

Pajarilla vaikea kisa Portugalissa

Sami Pajari ja kartanlukija Enni Mälkönen ajautuivat Portugalin MM-rallissa vaikeuksiin jo torstain avauserikoiskokeella. Yleisön iloksi rakennettu ympyrän muodossa kierrettävä este koitui kohtalokkaaksi pistejahdin kannalta. Osuma betonirenkaaseen vei sijoituksia läpi perjantainkin, normaaliin vauhtiin päästiin vasta lauantain erikoiskokeilla ja sen jälkeen pohja-aikoja tuli tasaiseen tahtiin. Pajarin autokunta osui kilpailun avauspätkällä matalaan esteeseen oikealla etukulmallaan, kun kyseistä donitsia suoritettiin myötäpäivään. – Autosta ei aivan matalia esteitä näe kovin helposti ja oletin meidän olevan turvallisella kohdalla. Ajokki kuitenkin osui esteeseen ja käytiin siinä kahdella pyörällä, tuumaili Pajari avauspätkän maalissa. Torstain jälkeen kilpailijoilla oli vain lyhyt siirtymä Parc Fermehen, jossa autoihin ei huoltotoimenpiteitä saa suorittaa. Seuraava huolto olisi vasta perjantaina illalla. Printsport Racingin mekaanikot olivat siis tässä kohtaa pakotettuja toimettomuuteen. Yön aikana täytyisi kuitenkin kuljettajaparin kanssa käydä läpi millä toimenpiteillä nämä aamulla auton kisakuntoiseksi saattaisivat. Perjantaina aamulla alkoi autokunnalla kiivas remontointi siirtymällä, autosta löytyvillä tarpeilla kuljettajakaksikko saisi auton kunnostaa. Oikean eturenkaan pyöräntuentaa korjattiin parhaan mukaan, mutta seurauksena oli kuitenkin kuuden minuutin myöhästyminen perjantain avauspätkältä. Sen seurauksena tuli minuutin aikasakko rasitteeksi. Perjantain kahdeksalla erikoiskokeella käytiin päivän puolivälissä vain renkaanvaihtohuollossa. Autokunta joutui sen yhteydessä jälleen remontoimaan ja nyt 10 minuutin myöhästyminen alueelta poistumisessa tuotti 100 sekuntia lisää aikarangaistusta. Perjantaina ajat kaikkiaan olivat kohtuullisella tasolla hieman rampautuneella ajokillakin, mutta toiseksi viimeisenä ajettu Arganil 2 tarjoili vielä rengasrikon ja lähes 2 minuutin aikatappion kärkeen. Lauantaina suomalaisparin Toyota GR Yaris Rally2 oli täydessä iskussa ja ensimmäinen pohja-aika tuli heti ensimmäisellä erikoiskokeella. Ajo kulki aamupäivän aikana komeasti kärjen tahtiin, mutta päivän neljännellä erikoiskokeella tuli rengasrikon myötä jälleen reilusti takkiin. Päivähuollon jälkeen laitettiin kaasu pohjaan ja tuloksena oli kolme perättäistä pohja-aikaa. Myös päivän kaksi viimeistä erikoiskoetta sujuivat aivan kärjen tuntumassa. Sunnuntain neljälle erikoiskokeelle suunnattiin jälleen loistavassa ajovireessä. Heti aamuun pari pohja-aikaa lisää ja sijoitus luokan kokonaistilanteessa oli jo 8., kun se perjantaina oli alimmillaan ollut 22. Jälkimmäisenä ajettu legendaarinen Fafen erikoiskoe oli aamulla vielä paikoin sumun peitossa ja tämän vuoksi kuljettaja jo odotti erikoiskokeen ajamista iltapäivällä uudestaan. –Ei ollut täydellistä lähelläkään. Aika paljon oli sumua, joten tulin paikoin aika varovasti. Myös hypylle olisi voinut tulla rohkeammin, mutta jäipähän parannettavaa iltapäivään, Pajari totesi tiedotteessaan. Vielä yksi käänne kilpailuun kuitenkin mahtui. Viimeistä edellisen erikoiskokeen maalin jo näkyessä aivan silmien edessä, jäi ajokki pehmeään tienpenkkaan kiinni ja kilpailu jäi kesken. Hyvästä yrityksestä jäi tällä kertaa isoimmaksi palkinnoksi kuusi komeaa pohja-aikaa WRC2-luokassa ja siitä saadut palkinnot kilpailun palkintojenjaon yhteydessä. – Melkoisesti tapahtumaa mahtuu yhteen kilpailuun. Uskon että saimme kuitenkin erinomaisia todisteita auton potentiaalista soralla. Seuraavaksi isketään jo reilun parin viikon kuluttua Sardiniassa, Pajari summasi.

WRC

Pajari WRC2-luokan kolmas Kroatiassa

Sami Pajari – Enni Mälkönen kaksikko ajoi Kroatian MM-rallissa WRC2-luokassa kolmanneksi. Kauden avauksessa Monte Carlon asfaltilla ensi-iltansa tehneen Toyota GR Yaris Rally2 -ajokin kanssa otettiin iso harppaus vauhdillisesti eteenpäin, josta todisteeksi tarttui muutama pohja-aika. Tällä kertaa suomalaiskaksikko ei kamppaillut luokan MM-pisteistä, vaan nyt oltiin enemmänkin vertaamassa kehitystä kauden avanneeseen Monte Carlon ralliin sekä hakemassa pitkän kevättauon katkaisua ennen tiivistä kesäkalenteria. Kroatian MM-rallin suhteen puheet pyörivät niin kuljettajilla kuin tiimeilläkin ennakkoon paljolti arvaamattomien sääolojen ympärillä, lauantaiksi odotettiin sateita, joten rengasvalintojen suhteen lauantaille monet pelasivat pelivaraa valintoihin jo perjantaina. Perjantain haastavuutta lisäsi se, että koko perjantai piti pärjätä aamulla mukaan valituilla renkailla ja parilla EK:lla oli yön aikana saatu luntakin. Päivällä ei ollut huoltotaukoa ollenkaan, vaan ainoastaan ns. rengashuolto Rijekassa päivän puolivälissä. Kaikkiaan perjantaina ajettiin 8 erikoiskoetta, joille mittaa kertyi 120 kilometriä. Pajarin autokunnalla perjantai käynnistyi hieman tunnustellen, ajat olivat keskimäärin neljän joukossa, mutta kuitenkin selkeästi kärkikolmikkoa perässä. Perjantain kolmanneksi viimeisellä erikoiskokeella suomalaispari täräytti näyttävästi ison mainoskaaren läpi ajauduttuaan mutkassa leveäksi. Päivän kahdella viimeisellä vauhdin kohotus jo onnistui ehjästi ja ajamalla kolmen kärkeen, viimeistä edelliselläkään pohja-ajastakaan ei jääty kuin 0,2 sekuntia. – Ralli sujuu hyvin, ei isompia tilanteita. Autoon ja olosuhteisiin hieman totutellaan. Vielä on paljon asioita joita voidaan parantaa, mutta kaikki hyvin, kommentoi Pajari aamupäivän jälkeen, mutta iltapäivän jälkeen oli jo selkeästi taistelu-ilmettä kaivettu esiin. – Tapahtumantäyteinen päivä kuten täällä Kroatiassa usein on. Tykkäsin erityisesti noista päivän parista viimeisestä pätkästä, nautin kovasti. Perjantain jälkeen eroa kärkipaikalla ajaneeseen Nikolay Gryaziniin oli 1.02,2, joten aikatappiota oli kertynyt päivän aikana melko tarkalleen 0,5 sekuntia kilometrillä. Lauantaille kuljettajat odottivat sateita, osa enemmän, osa vähemmän. Luultavasti kenellekään ei osuneet rengasvalinnat täysin optimaalisiksi. Perjantaista poiketen, lauantaina päästiin kuitenkin ihan kunnolliseen huoltoon päivän puolessa välissä. Kommentit lauantain toisen erikoiskokeen jälkeen ovat varsin kuvaavat. – Ensimmäinen pätkä tuli hyvin, mutta täällä kova rengas olisi ollut parempi. Nyt tuntui etten ajanut edes rallia, vaan enempikin kruisailin. Aamupäivän kaksi jälkimmäistä pätkää sen sijaan tulivat jo huomattavasti kovempaa. Tuloksena pohja-aika, sekä toiseksi nopein aika. – Hyvä aamun legi meille, saatiin kisan ensimmäinen pohja-aikammekin ajettua. Auto toimii hyvin ja ajamisen suhteen on hyvä flow-tila; ajetaan puhtaasti mutta kovaa, se on todella nautinnollista, tuumaili Pajari päivätauolla. Iltapäivä noudatti pitkälti aamun kaavaa, kaksi ensimmäistä sujui hieman vaisummin, mutta kaksi jälkimmäistä sujuivat jälleen erinomaisesti; tuloksena kaksi pohja-aikaa. – Kokonaisuutena hyvä päivä ja päivän loppuun vielä pari pohja-aikaa. Viimeiselle osui vielä komea sivuluisu, jossa ei onneksi pienen aikatappion lisäksi käynyt muuta. Lauantain päätteeksi Pajarin autokunta oli noussut kolmanneksi ja hyvän vauhdin varmistukseksi kaksikko oli pelkkiä lauantain aikoja vertailtaessa päivän toiseksi nopein. Johtopaikkaa pitänyt Gryazin oli vain 3,6 sekuntia nopeampi päivän 109:llä erikoiskoekilometrillä. Sunnuntai käynnistyi hieman kaksijakoisesti. Aamun ensimmäisellä erikoiskokeella Pajari oli jälleen toiseksi nopein, jo tavaramerkiksi muodostuneella 0,2 sekunnin erolla. Päivän toisella erikoiskokeella riitti tapahtumia aina useita MM-sarjan kärkinimiä myöden. Suomalaisautokunta tuli EK:n puhtaasti, mutta harmillisesti jo viime vuonna erikoiskokeen erinomaisesti ajanut Gus Greensmith löylytti nyt 12,5 sekuntia kovempaa ja nousi enää 2,4 sekunnin päähän. – Täällä on tainnut kaikilla olla tilanteita, alkupuolella pätkää näytti olevan monenlaisia jälkiä. Onneksi me tulimme ehjästi, tuumaili Pajari. Päivän kolmas erikoiskoe sujui jälleen suomalaisparin määrätessä tahdin; tuloksena pohja-aika, mutta Greensmith kiiruhti vain 1,4 sekuntia hitaammin. Kokonaistilanteessa eroa nyt Pajarin eduksi 3,8 sekuntia. Erikoiskokeen jälkeen Pajari oli ajoonsa tyytyväinen. – Jaa miten tuli, no sehän riippuu miten Gus tulee. No, hyvin se tuli siltikin. Lopullinen ratkaisu jäisi viimeisen erikoiskokeen varaan, mutta selvää olisi jo tässä kohtaa että kauden avanneeseen Monte Carloon verrattuna Printsport Racingin Toyota GR Yaris on ottanut ison harppauksen eteenpäin. – Teknisesti on saatu auton säätöjä parannettua paljon etenkin liukkaaseen olosuhteeseen. Kun kuski tottuu autoon ja luotto kasvaa, sieltä sitä vauhtia tulee, tuumaili Printsportin tallipäällikkö Eero Räikkönen ennen päätöspätkää. Kova kamppailu jatkui läpi viimeisen erikoiskokeen äärimmäisen jännittävänä. Greensmith tuli jälleen kovaa, mutta Pajari vastasi parhaansa mukaan. Väliajat olivat aivan täpärällä, tuleeko Greensmith tuloksissa ohi vai ei. Greensmith otti nopeimman ajan, mutta Pajari taipui vain 3,5 sekunnilla, joten kolmossija suomalaisparille 0,3 erolla. – Tämä oli suunnitelma. Tulin kuin hullu erikoiskokeen alkupuolella ja taisimme pari, kolme tai neljäkin kertaa osua ties mihin. Auto täristi pitkällä suoralla niin, että hampaat meinasivat pudota, mutta läpi päästiin ja pidettiin sijoituksemme, iloitsi Pajari kovan taiston päätteeksi. Eroa voittoon ajaneeseen Gryaziniin kertyi kokonaistilanteessa 1.01,4, joten perjantain jälkeen eroa onnistuttiin jopa aavistuksen kaventamaan. Tuloksia – Rally2-luokka 1. Nikolay Gryazin BG 2.49.44,9 Citroen2. Yohan Rossel FRA +38,2 Citroen3. Sami Pajari FIN +1.01,4 Toyota4. Gus Greensmith GBR +1.01,7 Skoda5. Pepe López ESP +2.41,0 Skoda Lähde: Sami Pajarin tiedote

WRC

Pajarilla yksi toive Kroatiaan – “En pahoittaisi mieltäni”

Sami Pajari ja Enni Mälkönen starttaavat perjantaina käynnistyvään Kroatian MM-ralliin hyvin valmistautuneina. Printsportin Toyota GR Yaris Rally2 -autoa testattiin Zagrebin kupeessa rallia edeltävänä viikonloppuna. Sami Pajarille startti Kroatian asfalteille on jo uran neljäs, joten kuljettaja on osallistunut kyseiseen MM-ralliin aina kun se on ajettu. Olosuhteet kilpailussa ovat haastavat kuivallakin; asfaltissa on eroavaisuuksia niin pidon kuin kunnonkin osalta. Paikoitellen leikataan rajusti, jolloin tielle tulee nurmea, mutaa tai hiekkaa ja aina asfaltin reunassa piilee kuitenkin rosoinen riski rengasrikoille. Sää voi vaihdella hellelukemista viileään vesisateeseen tai sakeaan sumuun, jonka vuoksi esimerkiksi toissa vuonna yksi erikoiskoe peruttiin. Ennusteet säästä vaihtelevat tiuhaan ja Adrianmeren ja sisämaan välissä reitti käy parhaimmillaan reilun kilometrin korkeudessa, joten olosuhteita voi yhdenkin erikoiskokeen sisälle mahtua useita. – Hyvä fiilis jäi testeistä kaikkiaan. Toki testien ajaksi osui nyt hyvinkin kesäiset olosuhteet ja jälleen kerran hieman näyttäisi, ettei ainakaan koko kisaa aivan kuivalla tiestöllä päästä ajamaan. Ennusteet kuitenkin elävät, eikä sitä sadetta niin kovasti kaivattaisi, pohtii Pajari tiedotteessaan. Aiemmilta vuosilta Pajarilla on mahtunut kyseiseen kisaan niin huippusuorituksia kuin myös vähemmän hehkutettavia tapahtumia. Kyseessä lienee kuljettajan värikkäin kisa jos aiempia vuosia kaikkiaan mietitään. – Vuonna 2021 auto lipsahti vauhdikkaasti, mutta onnekkaasti JWRC-luokan kärkipaikalta lepikkoon tämän vuotisen kisan toisella erikoiskokeella. Silloin matka rampautuneella ajokilla kuitenkin jatkui ja tärkeitä pisteitä saatiin kerättyä. Seuraavana vuonna kilpailun kolmanneksi viimeinen erikoiskoe läimäytti sateen kastelemalla rukkasella kasvoille; johtoasemasta liukastelu syvälle vesiojaan keskeytyksen arvoisesti. Sama erikoiskoe samalla kohdalla kisaa tarjoillaan jälleen tänäkin vuonna. Viime vuonna kisassa oltiinkin jo mukana väkevämmällä Rally2-kalustolla, muutamia näyttäviä luisteluita ja ainakin yksi spinnaus osui matkaan, mutta kenties erikoisin tilanne osui tämän vuoden neljännelle pätkälle Platakiin. Yleisön viihdykkeeksi oli tehty pakollinen tynnyrin kiertäminen täyden ympyrän muodossa, auton keula kuitenkin osui tynnyriin ja siitä matkaan tarttui lopulta 10 sekunnin aikarangaistus. Lopputuloksissa Pajarin autokunta oli silloin luokan viides, 8,1 sekuntia Adrien Fourmaux’ta perässä, joten pieneen jossitteluun jäi mahdollisuus. – Tämä kisa jotenkin pistää aina hanttiin, se ei halua päästää helpolla, kuten aiempina vuosina on saatu huomata ja monilla on täällä ollut omat ongelmansa vuosien aikana. En kuitenkaan pahoittaisi mieltäni jos se välillä sujuisi helpommin ainakin omalta osalta, Pajari naurahtaa. Tänä vuonna Pajari-Mälkönen kaksikko ei kerrytä Kroatiassa MM-pisteitä. Viimeksi he kisasivat helmikuussa Ruotsin lumilla, joten kisarutiinia on jo hyvä viritellä iskuun, kun kesällä kisatahti tiivistyy. – Reitti on pääosin tuttua aiemmilta vuosilta, joku osuus oli nyt vähän eri suuntaan. Tietysti se osaltaan helpottaa, kun muistaa jo paremmin missä alueilla on mitäkin olosuhdetta ollut aiemmin ja missä asfaltti on pitävää ja missä taas ei. Kisatunnelmaan pääsyn kanssa täällä ei ongelmaa ole, koska väkeä on aina ihan valtavasti joka paikassa, joten tunnelma on kyllä kohdallaan ja sitä kautta on helppo lähteä tekemään parastaan. Kroatian rallin reitti sisältää 20 erikoiskoetta ja mittaa niille kertyy 283 kilometriä. Kilpailun Shakedown ajetaan torstaina aamulla, mutta varsinaisesti erikoiskokeiden paremmuudesta mitellään perjantaiaamusta alkaen. Monet erikoiskokeista sijaitsevat hyvin lähellä pohjoisessa naapurimaana olevan Slovenian rajaa ja ainakin yhdellä siirtymällä lauantaina ajetaan rajalinjaa pitkin.

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com