Tänak matkalla voittoon, Latvala taistelee kakkossijasta – “Nyt on alettu ajamaan kilpaa”

28.7.2018 / 23:46
Jari-Matti Latvala taistelee sunnuntaina kakkossijasta (Kuva: Toyota Gazoo Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Ott Tänak on kovaa vauhtia matkalla Suomen MM-rallin historian toiseksi virolaisvoittajaksi. Tänakin johtomarginaali ennen sunnuntain neljää viimeistä erikoiskoetta on jo 39 sekuntia. Toisesta sijasta tullaan käymään vielä kova taistelu, sillä Mads Östberg ja Jari-Matti Latvala ovat vain 5,4 sekunnin sisällä toisistaan.

Lauantai oli perinteiseen tyyliin Suomen MM-rallin pisin ajopäivä ja tällä kertaa kahdeksalle erikoiskokeelle kertyi yhteispituutta reilut 142. Ott Tänakin johtomarginaali perjantain jälkeen Mads Östbergiin nähden oli 5,8 sekuntia, mutta lauantain aikana Tänak kasvatti johtoa peräti 39 sekuntiin. Vain tekniikkamurheet tai ajovirhe voi enää viedä Tänakilta mahdollisuutta uran ensimmäiseen Suomen MM-rallin voittoon.

Kolmantena on Jari-Matti Latvala, joka nousi lauantain vahvojen suoritusten myötä aivan Östbergin kantaan. Kaksikon välinen ero ennen sunnuntaita on 5,4 sekuntia ja Latvalan mukaan tarkoituksena on lähteä taistelemaan vielä tosissaan kakkossijasta sunnuntaina, vaikka Toyota-tallin kannalta jo nyt olisi luvassa vahvat tallipisteet MM-sarjaa ajatellen.

– Onhan siinä mahdollisuus hakea vielä vähän enemmänkin pisteitä. Tässä vaiheessa ei ole tullut vielä mitään ohjeita. Ja kun olet näin kovassa kilpailutilanteessa, niin kyllähän siitä sijoituksesta pitää silloin ajaa. Kun ajat kilpaa, niin keskityt paremmin siihen tekemiseen, Latvala muistutti.

Latvalalle kuluva kausi on ollut vaikea, onnistumisia ei juurikaan ole tullut, joten lauantain hyvät suoritukset ja nousu kuumimpaan kärkitaisteluun mukaan todellakin maistuvat töysäläiselle.

– Vihdoin ja viimein löysin sen juonen tästä hommasta, nyt on alettu ajamaan kilpaa. On löytynyt hyvä fiilis ja siinä mielessä on kiva lähteä ajamaan kilpaa toisesta sijasta. Odotan innolla huomista, siellä on hienot tiet Laukaassa ja Ruuhimäessä. Tiedän, että Mads yrittää tulla kovaa, mutta tosissaan mekin lähdetään ajamaan, Latvala vakuutti.

Suomen MM-rallin viimeisenä ajopäivänä sunnuntaina ajetaan vielä neljä erikoiskoetta yhteispituudeltaan 45,72 kilometriä. Päivän ensimmäinen erikoiskoe Laukaassa käynnistyy kello 8.38.

Yleiskilpailun tilanne 19/23 ek:n jälkeen

1) Ott Tänak (Toyota) 2.13.18,2
2) Mads Östberg (Citroen) + 39,0
3) Jari-Matti Latvala (Toyota) + 44,4
4) Esapekka Lappi (Toyota) + 1.20,6
5) Hayden Paddon (Hyundai) + 1.29,6
6) Teemu Suninen (M-Sport Ford) + 1.45,1
7) Sebastien Ogier (M-Sport Ford) + 2.07,6
8) Elfyn Evans (M-Sport Ford) + 2.17,9
9) Craig Breen (Citroen) + 2.56,4
10) Thierry Neuville (Hyundai) + 3.34,5

Tänakin keskinopeus: 122,2 km/h
Erikoiskokeiden pohja-ajat: Tänak 10, Lappi 3, Östberg 3, Latvala 2, Breen 1, Ogier 1

Sunnuntain aikataulu

EK 20 – Laukaa 1 (11,74 km) klo 8.38
EK 21 – Ruuhimäki 1 (11,12 km) klo 9.38
EK 22 – Laukaa 2 (11,74 km) klo 11.01
EK 23 – Ruuhimäki 2 (11,12 km) klo 13.18 Power Stage

Lue myös!

Rovanperän ja Halttusen taistelu tuotti tulosta (28.7.2018)
Latvala ylsi historialliseen rajapyykkiin (28.7.2018)

Teksti: Jari Hotti, Jyväskylä – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit