Thierry Neuville kilpailee juhannuksena legendaarisessa Ypres-rallissa

7.6.2017 / 12:56
Thierry Neuville ajoi testejä viime viikolla Suomessa (Kuva: Jari Hotti).

[ A- ] / [ A+ ]

Parhaillaan rallin MM-sarjan kauden seitsemänteen osakilpailuun, tulevana viikonloppuna Sardinian saarella ajettavaan Italian MM-ralliin, valmistautuva Thierry Neuville osallistuu juhannusviikonloppuna hänen kotimaassaan ajettavaan legendaariseen Ypres-ralliin.

Thierry Neuville kartanlukijanaan Nicolas Gilsoul kilpailee Ypres-rallissa, Belgiassa 23.-24. kesäkuuta Hyundain i20 R5 -autolla, jolla Neuvillen tallikaveri Hayden Paddon ajoi aiemmin keväällä Italian mestaruussarjan Sanremon osakilpailussa toiseksi. Neuville on Ypres-rallille todella kovan luokan vahvistus, sillä kaksi MM-rallia tänä vuonna voittanut belgialainen on MM-pisteissä ennen Italian osakilpailua toisena.

Asfaltilla ajettavassa Ypres-rallissa on tänä vuonna etenkin kaluston puolesta tarjolla tasokas kattaus, sillä lähtöviivalle asettuu peräti 35 kappaletta R5-luokan autoja. Yhteensä kilpailijapareja on mukana 109, mutta ei yhtään suomalaista. Ypres-ralli on TER-sarjan (Tour European Rally) kauden toinen osakilpailu ja lisäksi ralli kuuluu Benelux Rally Trophy -sarjaan, Belgian mestaruussarjaan, sekä nyt myös Britannian rallimestaruussarjaan.

Neuville, Belgian ehdottomasti suurin rallitähti, kilpaili edellisen kerran kotimaassaan vuonna 2014. Tuolloin hän voitti Hyundain WRC-autolla East Belgian Rally -kilpailun. Ypres-rallissa Neuville on nähty aiemmin kilpailemassa neljä kertaa. Vuonna 2010 rallin kuuluessa IRC:hen Neuville oli kolmas. Muina vuosina, 2008, 2009 ja 2011, ralli päättyi keskeytykseen.

Ensimmäisen kerran jo vuonna 1965 ajetun Ypres-rallin menestynein kuljettaja kautta aikojen on 11 voittoa ja yhteensä 14 palkintosijoitusta saavuttanut Neuvillen maanmies Freddy Loix. Suomalaisvoittoja vuosikymmenten saatossa on nähty kaksi. Henri Toivonen voitti Ypresin EM-rallin vuonna 1984 Porschella ja Juho Hänninen puolestaan Skodalla IRC- ja ERC-osakilpailun vuonna 2012. Muita isolle ralliyleisölle tuttuja nimiä voittajalistalta ovat mm. Walter Röhrl, Miki Biasion, Kris Meeke, Jimmy McRae, Jean Ragnotti, sekä Bruno Thiry.

Italian MM-ralli käynnistyy torstaina. Vuosi sitten Sardinian saarella voittoa juhli Neuville, joka jätti tuolloin Volkswagen-kaksikon Jari-Matti Latvala – Sebastien Ogier taakseen.

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit