Vatasen taival Irlannin rallissa päättyi keskeytykseen

10.4.2016 / 10:23

[ A- ] / [ A+ ]

Viikonloppuna Belfastin ympäristössä Irlannissa ajettu rallin EM-sarjan kauden toinen osakilpailu päättyi ainoan suomalaisosallistujan Max Vatasen osalta keskeytykseen rallin seitsemännellä erikoiskokeella. Yleiskilpailun voittoon ajoi toisena vuonna peräkkäin Craig Breen.

Max Vatanen kartanlukijanaan ranskalainen Jacques-Julien Renucci osallistui Irlannin ralliin nyt ensimmäistä kertaa urallaan ja lisäksi kyseessä oli Vataselle uran ensimmäinen asfaltilla ajettu ralli. Vatanen ajoi Irlannissa Britannian rallisarjan pisteistä. Kuuden erikoiskokeen jälkeen Ford-kuljettaja oli yleiskilpailussa sijalla 13. ja eroa kärkeen oli kertynyt lähes kolme minuuttia. Matka päättyi kuitenkin seuraavalla, seitsemännellä erikoiskokeella.

– Viallinen anturi vilkutti öljynpaineen varoitusvaloa, joten jouduttiin pysähtymään välittömästi ja oli pakko keskeyttää. Onneksi moottori on kuitenkin kunnossa, Vatanen kommentoi Facebook-sivullaan.

– Hienoja erikoiskokeita ja oli hieno fiilis ajaa, mutta näin se joskus vaan menee, Vatanen jatkoi.

Rallin yleiskilpailun voitti toisena vuonna peräkkäin Citroenilla ajanut irlantilaiskuljettaja Craig Breen, joka jätti toiseksi ajaneen puolalaisen Ford-kuljettajan Kajetan Kajetanowiczin 10,6 sekunnin päähän. Kolmas oli britti Alistair Fisher Fordilla, eroa kärkeen kertyi 56,4 sekuntia. Breenin urakkaa rallin kärkitaistelussa helpotti kilpailun kahdella pohja-ajalla aloittaneen Elfyn Evansin tekniikkamurheet jo kolmannella erikoiskokeella. Erikoiskokeilla 7-11. Evans ajoi kaukana kärjen takana vielä neljä pohja-aikaa ennen lopullista keskeytystä 12. erikoiskokeella.

Breen on yksi Citroenin rallitoimintaa MM-sarjassa tällä kaudella pyörittävän PH-Sportin neljästä kuljettajasta. Ruotsin MM-rallissa Breen ajoi helmikuussa yleiskilpailussa sijalle kahdeksan. Evans puolestaan ajoi WRC 2-luokan voittoon MM-sarjan kahdessa ensimmäisessä osakilpailussa, Monte Carlossa, sekä Ruotsissa.

Circuit of Ireland-nimeä kantava ralli ajettiin ensimmäisen kerran jo vuonna 1931 ja se on yksi maailman vanhimmista autokilpailuista. Ralli oli nyt mukana EM-sarjan osakilpailuna kolmannen kerran. Rallin voittoa on juhlinut suomalaiskuljettaja vuosien saatossa kolme kertaa: Pentti Airikkala vuonna 1979, Juho Hänninen 2012 ja Esapekka Lappi 2014.

25-vuotias Max Vatanen on rallin vuoden 1981 maailmanmestarin Ari Vatasen nuorin poika.

Teksti: Jari Hotti @JariHotti
Kuva: Max Vatanen Facebook


Facebook kommentit