MOTORSPORT

Brittien rallisarjan juhlakaudelle surkea alku – Vähäinen osallistujamäärä lyhentää avausrallia

Brittien perinteikkäällä rallisarjalla on pitkä ja komea historia. Tällä kaudella 60-vuotisjuhlaa viettävä sarja sai kuitenkin juhlakauteensa surkean alun, kun avausosakilpailun vähäinen osallistujamäärä pisti järjestäjän lyhentämään kilpailureittiä niin, että kaksipäiväinen kilpailu typistyi yksipäiväiseksi.

Brittien rallisarjan avausosakilpailu, Skotlannissa ajettava Border Counties Rally, piti alunperin ajaa kaksipäiväisenä kilpailuna lauantaina ja sunnuntaina 10.-11. maaliskuuta. Koska kauden avausosakilpailuun ilmoittautui kuitenkin sen verran vähän kuljettajia Brittien sarjan puolelle, päätti järjestäjä lyhentää kilpailun yksipäiväiseksi. Alunperin 128 ek-kilometriä käsittänyt kilpailureitti kutistui 70 ek-kilometriiin ja ne kaikki ajetaan lauantaina.

Border Counties Rally -kilpailu toimii Brittien rallisarjan kauden avausosakilpailuna, sekä muun muassa Skotlannin sarjan toisena osakilpailuna. Alunperin sunnuntain erikoiskokeilla piti mukana olla vain Brittien sarjan kilpailijat, kun taas lauantaina erikoiskokeita piti kiertää kaikkien mukana olevien sarjojen kilpailijat. Vertailun vuoksi muuten: Brittien rallisarjan avausosakilpailussa mukana nähdään viisi R5-luokan autoa, kun niitä Suomessa ja Itärallissa maaliskuun ensimmäisenä viikonloppuna ajettavassa SM-rallissa on 15.

Perinteisen Brittien rallisarjan mestaruutta suomalaiskuljettajista ovat juhlineet Ari Vatanen vuosina 1976 ja 1980, Hannu Mikkola 1978, Pentti Airikkala 1979, Tapio Laukkanen 1999, Marko Ipatti 2000, sekä Jukka Korhonen vuonna 2013. Vähintään kolmeen Brittien sarjan mestaruuteen ovat vuosien saatossa yltäneet Jimmy McRae (viisi mestaruutta), Roger Clark (neljä), Keith Cronin (neljä), sekä Mark Higgins (kaksi).

Brittien rallisarjan kilpailukalenteri 2018

10.03. Border Counties Rally, Skotlanti
28.04. Pirelli Rally, Englanti
22.-23.06. Ypres Rally, Belgia
17.-18.08. Ulster Rally, Pohjois-Irlanti
13.-15.09. Rally Isle Of Man, Mansaari
04.-07.10. Wales Rally GB, Wales

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com