MOTORSPORT

Kalle Rovanperän toinen mestaruuskausi saattaa päättyä hauskaan tilastosattumaan

Toyota on vahvasti matkalla kohti kolmoisvoittoa kotikilpailussaan Japanissa, kun kauden viimeistä MM-rallia on ajamatta vielä seitsemän erikoiskoetta.

Tapahtumarikkaan perjantain jälkeen oli varsin selvää, että yleiskilpailun kärjessä isojen erojen myötä lauantain lenkki ajettaisiin läpi riskejä vältellen. Näin myös tapahtui ja seitsemästä erikoiskokeesta viidellä pohja-ajan ajoi kuljettaja, joka putosi perjantaina ulos kärkitaistelusta. Ainoa kärjen kuljettaja, joka lauantaina ylsi pohja-aikaan, oli kilpailua johtava Elfyn Evans, joka vei nimiinsä aamupäivän kaksi viimeistä erikoiskoetta.

On selvää, että kun Toyotalla on hallussaan vahva kolmoisjohto ja neljänneksi lauantaina nousseen Esapekka Lapin ero maanmieheensä, kolmantena olevaan Kalle Rovanperään, on reilut puolitoista minuuttia, ei kotirallistaan kolmoisvoittoa himoitsevan japanilaistiimin kuljettajien kesken nähdä enää taistelua sijoituksista, vaan tärkeintä on tuoda autot ehjänä maaliin. Evansin johto toisena olevaan Sebastien Ogieriin on minuutti ja 14,3 sekuntia.

Rovanperä puolestaan on jäänyt Ogierista 24,6 sekuntia. Lauantain erikoiskokeilla kaksikko teki tasaista työtä, Ogierin ollessa 7,9 sekuntia Rovanperää nopeampi päivän seitsemällä erikoiskokeella. Mikäli kärjen järjestys pysyy muuttumattomana maaliin asti, on Rovanperällä mahdollisuus varsin hauskaan tilastosattumaan MM-pisteiden osalta.

Viime vuonna Rovanperä voittaessaan uransa ensimmäisen maailmanmestaruuden, keräsi 13 ajetusta osakilpailusta 255 pistettä. Toinen maailmanmestaruus varmistui edellisessä osakilpailussa Keski-Euroopan asfaltilla ja ennen Japanin viikonloppua Rovanperällä oli kasassa kuluvan kauden osalta 235 pistettä. Nykyinen kolmas sija toisi 15 pistettä ja mikäli Rovanperä olisi nopein kilpailun päättävällä Power Stage -erikoiskokeella, nousisi hän 255 pisteeseen.

Yleiskilpailun puolella Takamoto Katsuta, joka on muuten kellottanut kilpailussa tähän mennessä jo seitsemän pohja-aikaa, on jäänyt viidentenä olevasta Ott Tänakista vain 3,6 sekuntia ja varmaa on se, että viime vuoden kilpailussa kolmanneksi ajanut japanilainen haluaa nostaa vielä neljännen Toyotan viiden parhaan joukkoon. WRC2-luokassa käynnissä on hieno voittotaistelu Andreas Mikkelsenin ja Gregoire Munsterin kesken.

Perjantain jälkeen Mikkelsenin johto Munsteriin nähden oli 4,8 sekuntia ja kun lauantain metsäpätkät oli ajettu, ero oli kasvanut vain 0,7 sekunnilla, ollen nyt siis 5,5 sekuntia. Kolmantena on Nikolay Gryazin, 42,9 sekunnin päässä Mikkelsenistä. Hyvää kilpailua ajanut Heikki Kovalainen joutui keskeyttämään 14. erikoiskokeella, kun Aicello-tiimin Skodasta petti vaihdelaatikko. Kovalainen oli ennen keskeytystään WRC2-luokassa neljäntenä.

Lauantaina ajetaan vielä yksi erikoiskoe, torstailta ja perjantailta tutuksi tullut parikilometrinen yleisöerikoiskoe, joka käynnistyy Suomen aikaa kello 12.35. Kilpailun ja samalla MM-sarjan kauden 2023 viimeinen ajopäivä käynnistyy Suomen aikaa lauantain ja sunnuntain välisenä yönä kello 0.05 ja edessä on kuusi erikoiskoetta ilman huoltotaukoa, yhteispituudeltaan reilut 84 kilometriä.

Yleiskilpailun tilanne 15/22 ek:n jälkeen

1) Elfyn Evans-Scott Martin GBR/GBR (Toyota) 2.26.30,9
2) Sebastien Ogier-Vincent Landais FRA/FRA (Toyota) + 1.14,3
3) Kalle RovanperäJonne Halttunen (Toyota) + 1.38,9
4) Esapekka LappiJanne Ferm (Hyundai) + 3.16,8
5) Ott Tänak-Martin Järveoja EST/EST (Ford) + 3.46,9
6) Takamoto Katsuta-Aaron Johnston JPN/IRL (Toyota) + 3.50,5
7) Andreas Mikkelsen-Torstein Eriksen NOR/NOR (Skoda) + 5.09,1 WRC2
8) Gregoire Munster-Louis Louka LUX/BEL (Ford) + 5.14,6 WRC2
9) Nikolay Gryazin-Konstantin Aleksandrov RUS/RUS (Skoda) + 5.52,0 WRC2
10) Kajetan Kajetanowicz-Maciej Szczepaniak POL/POL (Skoda) + 12.47,7 WRC2

———

18) Heikki KovalainenSae Kitagawa JPN (Skoda) + 30.02,7 WRC2

Evansin keskinopeus: 80,0 km/h
Ek-pohja-ajat: Katsuta 7, Evans 4, Neuville 2, Lappi 1

 

 

 

Aikataulu

Lauantai 18.11.

12.35 – EK16 Toyota Stadium SSS 3 (2,10 km)

Sunnuntai 19.11.

Huoltotauko (15 minuuttia)

00.05 – EK17 Asahi Kougen 1 (7,52 km)
01.03 – EK18 Ena City 1 (22,92 km)
01.56 – EK19 Nenoue Kougen 1 (11,60 km)
04.04 – EK20 Ena City 2 (22,92 km)
04.57 – EK21 Nenoue Kougen 2 (11,60 km)
07.15 – EK22 Asahi Kougen 2 (7,52 km) Power Stage

Kaikki ajat Suomen aikoja!

Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com