MOTORSPORT

Neuville jyräsi Toyotat nurin ja ajoi voittoon – “Tulokset näkyvät taululla”

Rallin MM-sarjan kauden avausosakilpailun, Monte Carlon MM-rallin, voitto oli kuin pedattu Toyota-kuljettajalle ennen kilpailun viimeistä ajopäivää. Lopulta juhlimaan pääsivät kuitenkin Hyundai-talli ja Thierry Neuville, joille molemmille voitto tässä legendaarisessa kilpailussa oli ensimmäinen.

Thierry Neuville 42.16,1. Sebastien Ogier + 14,1. Elfyn Evans + 20,7. Ei, nämä eivät ole Monte Carlon MM-rallin lopputulokset, vaan viimeisen ajopäivän ja neljän viimeisen erikoiskokeen kokonaisajat. Hyundai-tallin Thierry Neuvillea ei pysäyttänyt sunnuntaina mikään, vaikka belgialainen kolmannelta sijalta neljälle viimeiselle erikoiskokeelle starttasikin. Neljä pohja-aikaa ja voittomarginaali Ogieriin nähden oli lopulta 12,6 sekuntia. Evans hävisi 14,3 sekuntia.

– Tämä on uskomaton tapa aloittaa kausi, fantastinen fiilis! Olen erittäin iloinen siitä, että vihdoinkin onnistuimme voittamaan Monte Carlon MM-ralliin, se on jotain sellaista mitä olemme jahdanneet jo pitkään. Aiemmin ollaan päästy lähelle, mutta nyt se vihdoin onnistui, Neuville hehkuttaa tallinsa tiedotteessa.

Neuville todellakin ansaitsi voittonsa, ajoihan hän pohja-aikojakin (9) enemmän kuin Toyota-kuljettajat Ogier (3) ja Evans (4) yhteensä. Neuville johti kilpailua torstain jälkeen ja vielä perjantain ensimmäisen erikoiskokeen ajan, jonka jälkeen seuraavat 10 erikoiskoetta mentiin Evansin ja Ogierin vaihdellessa paikkaa tulosluettelon ykkösrivillä. Seuraavan kerran Neuville nousi johtopaikalle sunnuntain toisella erikoiskokeella, eikä enää tuosta asemastaan luopunut, vaan saapui ruutulipulle ykkösenä.

– Ei ollut helppo viikonloppu, mutta itseluottamukseni koheni kilpailun edetessä, työskennellessäni tiiviisti tallin ja jäänuottiryhmäni kanssa, jotka tekivät upeaa työtä. Olemme onnistuneet viime päivien aikana saamaan autosta minulle vieläkin mieluisamman ajaa, olen pystynyt hyökkäämään ja tulokset näkyvät taululla, Neuville korostaa.

Neuvillen viikonloppu oli täydellinen, sillä kilpailun päättäneeltä Power Stage -erikoiskokeelta rallin MM-sarjan viisinkertainen hopeamitalisti nappasi vielä täydet viisi MM-pistettä, eli kauden avaus tuotti Neuvillelle täyden 30 pisteen potin. Rallin MM-sarjan kaikkien aikojen voittotilastossa Neuville nousi 13. voittonsa myötä jaetulle 16. sijalle yhdessä Petter Solbergin kanssa.

Esapekka Lappi ajoi kauden avauksessa parhaana suomalaisena ja parhaana M-Sport Ford -tallin kuljettajana neljänneksi. Lappi ohitti kilpailun päätöspäivänä Sebastien Loebin ja saman tempun teki myös Kalle Rovanperä uransa ensimmäisessä MM-rallissa WRC-autolla, sijoituksen ollessa maalissa siis hienosti viides. Teemu Suninen nousi sunnuntaina tuloksissa kolme sijaa ylöspäin ja kahdeksanneksi. Edellisen kerran kolme suomalaista ylsi Monte Carlon MM-rallissa MM-pisteille vuonna 2007.

Rallin MM-sarjan seuraava osakilpailu ajetaan Ruotsissa 13.-16. helmikuuta.

Monte Carlon MM-rallin yleiskilpailu 16/16 ek:ta

1) Thierry Neuville (Hyundai) 3.10.57,6
2) Sebastien Ogier (Toyota) + 12,6
3) Elfyn Evans (Toyota) + 14,3
4) Esapekka Lappi (Ford) + 3.09,0
5) Kalle Rovanperä (Toyota) + 4.17,2
6) Sebastien Loeb (Hyundai) + 5.04,7
7) Takamoto Katsuta (Toyota) + 11.27,9
8) Teemu Suninen (Ford) + 13.30,4
9) Eric Camilli (Citroen) + 13.42,2 WRC3
10) Mads Östberg (Citroen) + 14.21,8 WRC2

Neuvillen keskinopeus: 95,6 km/h
Pohja-ajat: Neuville 9, Evans 4, Ogier 3

Thierry Neuville, 32

111 MM-rallia (2009-2020)
13 MM-voittoa, 41 palkintosijoitusta
MM-hopeaa 2013, 2016, 2017, 2018, 2019

Neuvillen MM-osakilpailuvoitot

2014 Saksa
2016 Italia
2017 Ranska (Korsika)
2017 Argentiina
2017 Puola
2017 Australia
2018 Ruotsi
2018 Portugali
2018 Italia
2019 Ranska (Korsika)
2019 Argentiina
2019 Espanja
2020 Ranska (Monte Carlo)

MM-pistetilanteet 1/13 osakilpailua

Kuljettajat

1) Thierry Neuville (BEL) 30
2) Sebastien Ogier (FRA) 22
3) Elfyn Evans (GBR) 17
4) Esapekka Lappi 13
5) Kalle Rovanperä 10
6) Sebastien Loeb (FRA) 8
7) Teemu Suninen 7
8) Takamoto Katsuta (JPN) 6
9) Eric Camilli (FRA) 2
10) Mads Östberg (NOR) 1

Autonvalmistajat

1) Hyundai 35
2) Toyota 33
3) M-Sport Ford 20

Teksti: Jari Hotti
toimitus@urheiluuutiset.com

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com