MOTORSPORT

Suomi karsiutui niukasti Speedway of Nations – finaalista

Speedwayn maajoukkueiden paremmuus ratkaistaan tällä viikolla Iso-Britannian Manchesterissa ajettavassa Speedway of Nationsissa. Pariajona ajettavassa kilpailussa ajetaan kaksi semifinaalia, joista molemmista kolme parasta selviää lauantaina 13.7. ajettavaan finaaliin.

Isäntämaa Iso-Britannia on suoraan finaalissa. Suomi oli mukana ensimmäisessä semifinaalissa, jossa se sai vastaansa lajin mahtimaan Puolan, Ruotsin, Saksan, Italian, Ranskan ja Ukrainan joukkueet.

Suomen joukkuetta kilpailussa edustivat Antti Vuolas, Jesse Mustonen sekä Otto Raak. Kilpailussa ajettiin ensin 21 erää, jossa kaikki joukkueet kohtasivat toisensa kertaalleen. Tämän jälkeen kaksi parasta lunastivat paikkansa suoraan lauantain finaaliin.

Sijoille 3. ja 4. tulleet ajaisivat Final Qualifier -erän, jonka voittaja pääsisi mukaan finaaliin. Speedway of Nations eroaa muista kilpailuista myös pisteiden osalta; erän voittaja saa neljä pistettä, toiseksi tullut kolme ja kolmas kaksi pistettä. Erän viimeinen jää pisteittä.

Suomi avasi kilpailunsa hienolla 5-4 erävoitolla Ranskan joukkueesta. Erän voittoon ajoi David Bellego, mutta Mustosen ja Vuolaksen viedessä seuraavat sijat nappasi Suomi erästä enemmän pisteitä. Toiseen erään Suomi sai vastaansa länsinaapuri Ruotsin. Hienon taistelun jälkeen Vuolas oli maalissa toisena ruotsalaisten välissä, joten Suomelle erästä kolme pistettä.

Kolmannessa erässään Suomi kärsi 7-2 tappion Saksalle, Vuolas oli maalissa kolmantena ja Mustonen neljäntenä. Neljännen erän Suomi vei selvästi Ukrainaa vastaan nimiinsä lukemin 7-2. Vuolas ajoi erän ykkösenä ruutulipulle Mustosen seuratessa perässä.

Vuolas jatkoi vakuuttavaa menoaan myös seuraavassa erässä Italiaa vastaan. Suomalainen kaasutti toiseen peräkkäiseen erävoittoonsa. Mustonen jäi erässä pisteittä, joten erän pisteet 5-4 Italialle. Viimeisen erään Suomi sai vastaansa kivikovan Puolan, mutta Suomi oli tiukasti kiinni neljännessä sijassa.

Puola vei erän nimiinsä 7-2, mutta Suomen keräämät 23 pistettä riittivät Final Qualifier -erään Saksaa vastaan. Vuolas keräsi Suomelle 17 pistettä ja Mustonen kuusi.

Final Qualifierissa Suomi taipui 7-2 tappioon. Saksan GP-kuljettaja Kai Huckenbeck ajoi eränvoittoon. Suomen kaksikko kävi avauskierroksella hyvää taistelua Norick Blödornia vastaan, mutta lopulta saksalainen veti pidemmän korren. Suomelle hienon taistelun jälkeen kilpailun neljäs sija ja niukka karsiutuminen ulos finaalista.

Joukkueenjohtaja Aki-Pekka Mustonen oli tyytyväinen näkemäänsä.

– Tyytyväinen olen. Tulos on hyvä, vaikka totta kai harmittaa, kun jatkopaikka oli noin lähellä. Päivän sateet tekivät olosuhteet haastaviksi. Oltiin kisan pienin tiimi, mutta taisteltiin hyvin. Ei kai meitä ennakkoon paljoa noteerattu. Tiimihenki oli erinomainen ja tuumaakaan ei periksi annettu. Näytettiin kaikille taisteleva Suomi.

Kilpailun ykköseksi kaasutteli Ruotsi 38 pisteellään, Puola oli toinen vain pisteen voittajille hävinneenä. Saksa täydensi tästä semifinaalista finaaliin jatkavan kolmikon.

Tulokset:

1. Ruotsi 38: Fredrik Lindgren 22, Jacob Thorsell 16, Oliver Berntzon DNS
2. Puola 37: Dominik Kubera 18, Bartosz Zmarzlik 11, Maciej Janowski 8
3. Saksa 33+7: Kai Huckenbeck 22+4, Norick Blödorn 11+3, Erik Riss DNS
4. Suomi 23+2: Jesse Mustonen 6+0, Antti Vuolas 17+2, Otto Raak DNS
5. Italia 21: Paco Castagna 17, Nicolas Covatti 2, Nicolas Vicentin 2
6. Ranska 19: David Bellego 19, Steven Goret 0, Mathias Trésarrieu DNS
7. Ukraina 16: Stanislav Melnychuk 10, Marko Levishyn 6

Lähde: SML tiedote

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com