Tärkeä onnistuminen Suurajoissa 1979, tuleva manageri jäi taakse – “Hän oli täysi raakile”

2.4.2019 / 16:52
Juha Kankkusen uran neljäs maailmanmestaruus vuonna 1993 (Kuva: Maurice Selden).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin nelinkertainen maailmanmestari Juha Kankkunen täyttää tänään tiistaina 2. huhtikuuta 60 vuotta. UrheiluUutiset.com omistaa sivustolla koko päivän Kankkuselle muistelemalla hänen komeaa uraansa.

Juha Kankkusen uran kannalta Jyväskylän Suurajot vuonna 1979 näytteli tärkeää roolia. Kankkunen oli 20-vuotias osallistuessaan ensimmäistä kertaa Suomen MM-ralliin ja oli selvää, että kun Suurajojen reitti oli aina kulkenut Kankkusen kotitilan läheisyydessä, niin osallistuminen ensimmäistä kertaa tähän legendaariseen sorateiden sirkukseen oli laukaalaiselle maanviljelijän pojalle suuri unelmien täyttymys.

Kankkunen yhdessä kartanlukijansa Timo Hantusen kanssa sijoittui Ford Escortilla yleiskilpailussa sijalle 14. ja omassa luokassaan toiseksi. Luokkavoittoonkin oli kaikki eväät olemassa, mutta sitä ei tällä kertaa tullut, ulosajosta johtuen. Toisaalta Kankkusen uran kannalta sattuma otti sen verran isoa roolia, että sillä voitolla nyt ei ollut niinkään väliä. Suurin merkitys oli sillä, kuka Kankkusta vastaan tuosta luokan kakkossijasta neljä vuotta sitten taisteli.

– Tuolla autolla ei kukaan kerkiä tässä rallissa enää mihinkään, seitsemättä kertaa Suurajoihin osallistunut Timo Jouhki oli todennut nähdessään huoltomiesten korjaamassa Kankkusen autoa ulosajon jäljiltä.

Kankkusen auto saatiin ajokuntoon, vaikka etenkin keulan osalta se muistutti enemmänkin seinään päin juossutta hirveä, kuin ralliautoa. Kankkuselle riitti kuitenkin se, että autolla pystyi ajamaan, ulkonäkö oli sivuseikka. Suurajojen viimeisellä lenkillä nähty Kankkusen hyökkäys tuottikin tulosta. Kankkunen oli puolitoista minuuttia samanlaisella Escortilla ajanutta Jouhkia nopeampi, nousten luokassa Jouhkin ohi toiseksi.

Heti kilpailun päätyttyä Jouhki oli mennyt katsomaan, että mikäs kaveri tämä parikymppinen Juha Kankkunen oikein on, kuka oli hänet juuri voittanut. Kankkunen oli todennut Jouhkille siinä esittäytyessään, että hänen tavoitteenaan oli nousta ammattilaiseksi rallissa tulevina vuosina. Jouhki vakuuttui Kankkusen puheista, lupasi tälle taloudellista tukea ja loppu onkin ralliautoilun historiaa isolla hoolla.

– Kankkunen ei Jouhkin talliin tullessaan osannut oikeastaan muuta kuin ajaa autoa. Hän ei puhunut englantia, hän ei ollut matkustellut ulkomailla, eikä hänellä ollut minkäänlaista käsitystä pr-työstä. Hän oli Jouhkin asteikolla täysi raakile. Kankkusen kouluttaminen kansainväliseksi menestyjäksi oli Jouhkille kiinnostava haaste, rallitoimittaja Lasse Erola muistelee Ruutulippu tv-ohjelman juhlakirjassa Suuret mestarit.

“Jouhkin koulu” nousi myöhemmin suomalaisen ralliautoilun sisäpiirissä aina käsitteeksi asti. Suuren helsinkiläisen perheyrityksen johtotehtäviin koulutetulla Jouhkilla oli selkeä käsitys niistä valmiuksista, joita kansainvälinen rallikuljettajan ura edellytti ja hän myös osasi valmistaa suojattinsa noihin valmiuksiin. Pitkällä ja menestyksekkäällä urallaan Jouhki on manageroinut Kankkusen lisäksi muun muassa Tommi Mäkistä, Harri Rovanperää, Toni Gardemeisteria, Mikko Hirvosta, Jari-Matti Latvalaa, Mikko Hirvosta, sekä viimeisimpänä Kalle Rovanperää.

Kankkusen uran ensimmäinen ammattilaissopimus solmittiin Toyotan kanssa vuonna 1983. Ensimmäisenä vuonna ohjelmassa oli pari pienempää kilpailua testimielessä Suomessa, sekä Suomen ja Brittien MM-rallit. Suomen MM-ralli oli Kankkuselle kauden pääkilpailu ja siitä tuli myös onnistuminen, kun sijoitus tehtaan Audien ja Lancioiden jälkeen yleiskilpailussa oli kuudes. Lisäksi taakse jäi tallikaveri, vuoden 1979 maailmanmestari Björn Waldegård.

Seuraavana vuonna (1984) Kankkusen ohjelma laajeni neljään MM-ralliin ja kahteen EM-ralliin, mutta tulosten valossa kaudesta tuli pettymys. Kankkunen selviytyi maaliin ainoastaan Suomen MM-rallissa sijoittuen viidenneksi. Vuonna 1985 Kankkunen nousi ensimmäistä kertaa MM-sarjassa osakilpailuvoittajaksi hänen oltuaan ykkönen ensin Keniassa ja Safari-rallissa ja sen jälkeen vielä Norsunluurannikon MM-rallissa.

Toyota-vuodet olivat toistaiseksi ohi ja Kankkunen siirtyi Peugeotin tehdastalliin, missä hän voitti vuonna 1986 uransa ensimmäisen maailmanmestaruuden. Vuosina 1987 ja 1991 Kankkunen ajoi mestariksi Lancialla ja neljäs maailmanmestaruus vuonna 1993 tuli puolestaan Toyotan ratissa. Kankkunen on rallin MM-sarjan historian ensimmäinen kaksi mestaruutta peräkkäisinä vuosina voittanut kuljettaja, ensimmäinen kolminkertainen, sekä ensimmäinen nelinkertainen maailmanmestari.

Lisäksi Kankkunen on rallin MM-sarjan historiassa ainoa kuljettaja, joka on yltänyt maailmanmestariksi kolmella eri automerkillä.

Teksti: Jari Hotti
toimitus@urheiluuutiset.com

Lähde: Ruutulippu tv-ohjelman juhlakirja “Suuret mestarit”


Facebook kommentit