MOTORSPORT

Vihdoinkin! – Esapekka Lappi voitti Ruotsin MM-rallin

Esapekka Lappi ajoi Ruotsin MM-rallin voittoon. Ykkössija oli Lapin uran toinen WRC-tasolla.

Edellinen voitto Lapille ja kartanlukija Janne Fermille tuli Toyotalla vuonna 2017 Jyväskylän MM-rallista, joten seuraavaa voittoa saatiin hetki odotella. Lähellä se on ollut useamman kerran, mutta aina on tullut mutkia matkaan.

Ruotsin MM-rallissa Lappi nousi kisan kärkeen perjantaina. Pieksämäkeläinen kävi tiukkaa sekuntitaistelua toista keskisuomalaista, Takamoto Katsutaa, vastaan. Päivän päätteeksi eroa Lapin eduksi oli 3,2 sekuntia.

Rallin ratkaisu nähtiin lauantaina. Ensin Katsuta nousi aamun ensimmäisellä EK:lla vain 0,9 sekunnin päähän Lapista, mutta seuraavalla pikataipaleella Toyota-kuskilta loppui latu kesken ja auto upposi syvälle lumipenkkaan. Tämän seurauksena Lapin johtoasema oli hetkessä reilut puolitoista minuuttia Fordin Adrien Fourmaux’iin.

Lauantain päätteeksi kärkikolmikon muodostivat Lappi, Fourmaux ja Elfyn Evans. Lapin ero oli reilun minuutin, joten hän pystyi lähtemään päätöspäivään melko vapautuneesti.

Sunnuntaina Evans onnistui nousemaan Fourmaux’n edelle Lapin tarkkaillessa tilannetta. Turhiin riskeihin ei ollut tarvetta ja ennen viimeistä EK:ta Lapin ero Evansiin oli 34 sekuntia. Power Stagelle Lappi ei lähtenyt tavoittelemaan lisäpisteitä, vaan toi auton puhtaasti läpi. Viisi lisäpistettä nappasi Kalle Rovanperä, jonka ralli meni pilalle perjantaina.

Viikonlopun nimi oli kuitenkin Lappi, jolle voitto nosti tunteet pintaan.

– Hemmetin hyvältä tuntuu! Haluaisin sanoa miljoona asiaa, mutta unohtaisin niistä varmasti osan. Iso kiitos tiimille, että pitivät vaikean viime kauden jälkeen minut mukana. Nyt todellakin juhlitaan!, huojentunut Lappi sanoi viimeisen erikoiskokeen maalissa.

Samalla uusi pistelaskusysteemi osoitti erikoisuutensa. Vaikka Lappi voitti, eniten pisteitä viikonlopusta otti toiseksi tullut Evans.

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com