MOTORSPORT

Nouseeko Rovanperä suomalaislegendojen rinnalle? – “Ainakin startti oli nyt parempi”

Rallin MM-sarjan kauden seitsemäs osakilpailu ajetaan tänä viikonloppuna legendaarisen Safari Rallin merkeissä Keniassa. Kilpailu avattiin torstaina lyhyellä yleisöerikoiskokeella.

Parilähtöinä ajetun Kenian MM-rallin avauserikoiskokeen nopein kuljettaja oli M-Sport Fordin Ott Tänak, joka kukisti vuoden 2021 kilpailun voittajan Sebastien Ogierin 0,1 sekunnilla. Kaksi vuotta sitten Keniassa Hyundailla kolmanneksi ajanut Tänak metsästää M-Sport Fordille ensimmäistä palkintosijoitusta sitten huhtikuisen Kroatian kilpailun, missä virolainen ajoi toiseksi. Ogier puolestaan on voittanut tänä vuonna MM-rallit Monte Carlossa ja Meksikossa.

Hallitseva maailmanmestari ja Kenian MM-rallin viime vuoden voittaja, MM-pistejohtaja Kalle Rovanperä, avasi kolmanneksi nopeimmalla ajalla. Eroa Tänakiin kertyi 2,4 sekuntia.

– Yritetään uusia viimevuotinen voitto. Ainakin startti oli nyt parempi, Rovanperä naurahti avauserikoiskokeen maalihaastattelussa.

Puuppolalainen viittasi paremmalla startilla luonnollisesti viime vuoden kilpailuun, kun Toyota ikkunanumeroilla 69 varustettuna oli lähellä kaatua heti avauserikoiskokeella. Kun tilanteessa vielä kaiken lisäksi hajosi rengas, oli Rovanperä vuosi sitten avauserikoiskokeen jälkeen vasta sijalla 11. ja eroa pohja-ajan ajaneeseen Ogieriin kertyi 11,6 sekuntia.

Rovanperä nousi kilpailun johtoon perjantain viimeisellä erikoiskokeella ja ajoi lopulta komeaan voittoon. Tänä vuonna Rovanperällä on mahdollisuus tehdä sinivalkoista Safari-historiaa, sillä vain kaksi suomalaiskuljettajaa on yltänyt tässä kilpailussa vähintään kahteen yleiskilpailun voittoon, kun Keniassa on ajettu MM-pisteistä: Juha Kankkunen vuosina 1985, 1991 ja 1993, sekä Tommi Mäkinen 1996 ja 2001.

– Edessä on tänä vuonna uusi haaste, erilainen kuin viime vuonna. Olosuhteet ovat ilman muuta rajummat. Ennen kuin saavuimme tänne, erikoiskokeilla on ollut paljon sateita ja niiden myötä irtohiekka on pyyhkiytynyt pois tieltä, joten nyt luvassa on enemmän kiviä, Rovanperä ennakoi kilpailun olosuhteita mediatilaisuudessa ennen kilpailun alkua.

 

Esapekka Lappi kilpailee nyt ensimmäistä kertaa urallaan legendaarisessa Safari Rallissa (Kuva: Hyundai Motorsport).

 

 

pitkävetovihjeet

 

“Ainahan siitä kärsii”

Selvää on, että kun puhutaan Safarista, niin luvassa on varmuudella tapahtumarikas kilpailu ja pelkästään nopeudella, sekä olemalla fiksu ei kärkisijoista taistella. Hyvää onneakin tarvitaan.

– Täytyy onnistua monessa eri asiassa. Sinun täytyy olla onnekas joissain tilanteissa ja joskus taas ansaita onni olemalla fiksu. Koskaan ei voi tietää mitä tapahtuu ja vaikka tekisit kaiken oikein, silti jotain voi tapahtua, Rovanperä puki sanoiksi tämän ikuisesti kiistaa aiheuttaneen “hyvän onnen” merkityksen.

Ja tottakai, kun starttaat MM-ralliin pistejohtajana, aivan kuten Rovanperä jälleen kerran, niin ennen kilpailua iso osa median kysymyksistä kohdistui juuri “aura-auton” rooliin. Edellisessä MM-rallissa Italian Sardiniassa Rovanperä otti todellisen torjuntavoiton putsaamalla teitä ensimmäisenä pidempänä ajopäivänä lopulta kolmannen sijan arvoisesti, kun taas viime vuonna perjantain putsaamiset eivät estäneet häntä voittamasta kilpailua Keniassa.

– Katsotaan miten sateet ovat vaikuttaneet tilanteeseen. Luulen, että sateet ovat tehneet tienpinnasta puhtaamman, joten tilanteen ei pitäisi olla ihan niin huono, mutta toki on myös osuuksia, missä putsattavaa riittää. Eihän se ole koskaan hyvä olla ensimmäisenä reitillä, kun olosuhteet ovat kuivat. Ainahan siitä kärsii, Rovanperä muistutti.

Ensimmäistä kertaa urallaan Keniassa kilpailevan Esapekka Lapin startti oli hyvä, suomalaisen Hyundai-kuljettajan ollessa kuudenneksi nopein. Eroa kärkeen kertyi neljä sekuntia, kun taas tiimikaveri ja MM-pistekakkonen Thierry Neuville ehti edelle 1,3 sekunnin verran. Kolmas Hyundai-kuljettaja, Dani Sordo, oli epäonnekas, kun espanjalainen sortui varaslähtöön ja sai siitä kymmenen sekunnin aikasakon. Sordolla eroa kärkeen torstain jälkeen on jo 15,9 sekuntia.

WRC2-luokassa nopein oli Oliver Solberg, joka ei kuitenkaan aja luokan pisteistä tänä viikonloppuna. Solberg kukisti Kajetan Kajetanowiczin 3,2 sekunnilla, kun taas kolmanneksi nopeimman ajan ajanut Gregoire Munster hävisi Solbergille neljä sekuntia. WRC2-luokassa ei ole mukana suomalaiskuljettajia.

Perjantaina, lauantaina ja sunnuntaina edessä on 18 erikoiskokeen urakka yhteispituudeltaan reilut 350 kilometriä. Pisin ajopäivä on lauantai, jolloin ajetaan kuusi erikoiskoetta yhteispituudeltaan hieman alle 151 kilometriä. Perjantain avauserikoiskoe käynnistyy kello 8.00 ja kilpailu päättyy sunnuntaina.

Yleiskilpailun tilanne 1/19 ek:n jälkeen

1) Ott Tänak-Martin Järveoja EST/EST (Ford) 3.14,3
2) Sebastien Ogier-Vincent Landais FRA/FRA (Toyota) + 0,1
3) Kalle RovanperäJonne Halttunen (Toyota) + 2,4
4) Thierry Neuville-Martin Wydaeghe BEL/BEL (Hyundai) + 2,7
5) Elfyn Evans-Scott Martin GBR/GBR (Toyota) + 3,3
6) Esapekka LappiJanne Ferm (Hyundai) + 4,0
7) Takamoto Katsuta-Aaron Johnston JPN/IRL (Toyota) + 5,1
8) Pierre-Louis Loubet-Nicolas Gilsoul FRA/BEL (Ford) + 8,0
9) Oliver Solberg-Elliott Edmondson SWE/GBR (Skoda) + 9,7 WRC2
10) Jourdan Serderidis-Andy Malfoy GRE/FRA (Ford) + 11,3

———

16) Dani Sordo-Candido Carrera ESP/ESP (Hyundai) + 15,9

Tänakin keskinopeus: 89,7 km/h
Pohja-ajat: Tänak 1

 

 

 

Aikataulu

Perjantai 23.6.

Huoltotauko (15 minuuttia)

08.00 – EK2 Loldia 1 (19,17 km)
09.18 – EK3 Geothermal 1 (13,12 km)
10.11 – EK4 Kedong 1 (30,62 km)

Huoltotauko (40 minuuttia)

13.09 – EK5 Loldia 2 (19,17 km)
14.27 – EK6 Geothermal 2 (13,12 km)
15.20 – EK7 Kedong 2 (30,62 km)

Huoltotauko (45 minuuttia)

Lauantai 24.6.

08.01 – EK8 Soysambu 1 (29,32 km)
09.05 – EK9 Elmenteita 1 (15,08 km)
10.03 – EK10 Sleeping Warrior 1 (31,04 km)

Huoltotauko (40 minuuttia)

14.01 – EK11 Soysambu 2 (29,32 km)
15.05 – EK12 Elmenteita 2 (15,08 km)
16.03 – EK13 Sleeping Warrior 2 (31,04 km)

Huoltotauko (45 minuuttia)

Sunnuntai 25.6.

06.55 – EK14 Malewa 1 (8,33 km)
07.51 – EK15 Oserian 1 (18,33 km)
09.05 – EK16 Hell’s Gate 1 (10,53 km)

Huoltotauko (15 minuuttia)

11.19 – EK17 Malewa 2 (8,33 km)
12.15 – EK18 Oserian 2 (18,33 km)
14.15 – EK19 Hell’s Gate 2 (10,53 km) Power Stage

 

 

Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

Kommentit: FIA:n mediatilaisuus, WRC+ maalihaastattelut

 

Kalle Rovanperä nousi legendojen rinnalle – Viides suomalainen Safari Rallin voittaja

MM-sarjaa dominoiva Rovanperä johdatti Toyotan neloisvoittoon – “Urani kovin ralli”

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com