MOTORSPORT

Toyotalle unelma-avaus kotirallissa, Hyundai-triosta mukana enää vain Lappi

Rallin MM-sarjan kauden viimeinen osakilpailu ajetaan tänä viikonloppuna Japanissa. Perjantaista muodostui todellinen Toyota-show.

Jos ajettiin rallin MM-sarjan edellinen osakilpailu Keski-Euroopassa vaikeissa olosuhteissa, niin samaa voidaan sanoa myös Japanin MM-rallista perjantain osalta. Rankkasade, liukkaita ja kapeita asfalttiteitä, sekä näkyvyyttä vaikeuttaneet sumu ja tuulilasien höyrystyminen tekivät viiden erikoiskokeen urakasta kuljettajille ja kartanlukijoille äärimmäisen haastavan.

– Tälläisen päivän jälkeen voi olla iloinen siitä, että selvisi läpi. Toivottavasti pystymme jatkamaan näin, tilanne näyttää hyvältä tiimin kannalta, perjantain viimeisen metsäerikoiskokeen jälkeen kokonaistilanteessa toisena oleva Sebastien Ogier kommentoi.

Vuosi sitten Hyundai pilasi Toyotan voittohaaveet kotirallinsa voitosta, korealaismerkin napatessa kaksoisvoiton. Nyt Toyotan tilanne näyttää ensimmäisen pidemmän ajopäivän jälkeen todella hyvältä, onhan japanilaistiimillä hallussaan kolmoisjohto. Elfyn Evans teki hienoa työtä ja repäisi peräti 50,9 sekunnin johtomarginaalin Ogieriin nähden. Kalle Rovanperä on kolmantena, mutta eroa Evansiin on kertynyt jo yli kaksi minuuttia.

Japanin MM-rallin hallitseva voittaja Thierry Neuville piti Hyundain värejä mukana voittotaistelussa aina kuudennelle erikoiskokeelle asti. Toisena ollut belgialainen ajoi kuitenkin kuudennen erikoiskokeen ensimmäisessä mutkassa ulos ja edessä oli keskeytys. Tiimikaveri Dani Sordon kilpailu päättyi jo päivän ensimmäisellä erikoiskokeella ulosajoon. Samassa mutkassa ulos ajoi myös M-Sport Fordin Adrien Fourmaux ja myös ranskalainen joutui keskeyttämään.

Ott Tänakin viimeinen kilpailu Fordin ratissa on sujunut melko lailla samaan malliin kuin koko kausi tähän mennessä. Virolainen tuskaili autonsa ongelmien kanssa läpi perjantain ja kun sijoitus on kahdeksas, eron ollessa kärkeen jo lähes viisi minuuttia, lienee kotiinlähtö ollut jo vuoden 2019 maailmanmestarin mielessä.

– Turhauttavaa? Kyllä! Ajelin vain hiljaa läpi, muuta ei oikein voi tehdä, Tänak manasi.

Viime vuonna kotirallissaan kolmanneksi ajanut Takamoto Katsuta kolhi autoaan heti perjantain ensimmäisellä erikoiskokeella ja huoltotauolle saavuttaessa japanilaisen sijoitus oli vasta 24. Iltapäivän lenkillä Katsuta nakutti kolmelle erikoiskokeelle kolme pohja-aikaa ja nousi yhdeksänneksi. Esapekka Lappi ajoi perjantain erikoiskokeet läpi varmistellen ja sijoitus on sen mukainen, seitsemäs, eron ollessa kärkeen jo lähes neljä minuuttia.

– Olen ollut todella hidas, mutta olemme ainakin pysyneet tiellä. Se on tärkein asia, Lappi kommentoi seitsemännen erikoiskokeen maalissa.

Vaikeat olosuhteet ja useat Rally1-autojen keskeytykset ovat tarjonneet myös Rally2-autoille mahdollisuuden hyviin sijoituksiin yleiskilpailun puolella. WRC2-luokan mestaruuden edellisessä osakilpailussa varmistanut Andreas Mikkelsen löytyy tulosluettelosta peräti neljänneltä sijalta ja norjalaisen jälkeen sijoilla viisi ja kuusi ovat Gregoire Munster, sekä Nikolay Gryazin. Heikki Kovalainen on yleiskilpailussa sijalla kymmenen ja WRC2-luokassa neljäntenä.

Perjantaina ohjelmassa on vielä yksi erikoiskoe, lyhyt parikilometrinen yleisöerikoiskoe, joka käynnistyy Suomen aikaa kello 12.35. Toinen pidempi ajopäivä käynnistyy Suomen aikaa perjantain ja lauantain välisenä yönä kello 1.04 ja edessä on kahdeksan erikoiskoetta yhteispituudeltaan reilut 84 kilometriä. Lauantaille lisähaasteeen tuo se, että päivän aikana erikoiskokeiden välissä ei ole huoltotaukoa.

Yleiskilpailun tilanne 7/22 ek:n jälkeen

1) Elfyn Evans-Scott Martin GBR/GBR (Toyota) 1.23.20,7
2) Sebastien Ogier-Vincent Landais FRA/FRA (Toyota) + 50,9
3) Kalle RovanperäJonne Halttunen (Toyota) + 2.07,4
4) Andreas Mikkelsen-Torstein Eriksen NOR/NOR (Skoda) + 2.56,3 WRC2
5) Gregoire Munster-Louis Louka LUX/BEL (Ford) + 2.59,5 WRC2
6) Nikolay Gryazin-Konstantin Aleksandrov RUS/RUS (Skoda) + 3.25,6 WRC2
7) Esapekka LappiJanne Ferm (Hyundai) + 3.46,3
8) Ott Tänak-Martin Järveoja EST/EST (Ford) + 4.43,7
9) Takamoto Katsuta-Aaron Johnston JPN/IRL (Toyota) + 5.08,9
10) Heikki Kovalainen-Sae Kitagawa JPN (Skoda) + 5.50,7 WRC2

Huom! Neljäs erikoiskoe peruttiin turvallisuussyihin vedoten

Evansin keskinopeus: 79,7 km/h
Ek-pohja-ajat: Katsuta 3, Evans 2, Neuville 1

 

 

Aikataulu

Perjantai 17.11.

12.35 – EK8 Toyota Stadium SSS 2 (2,10 km)

Lauantai 18.11.

Huoltotauko (15 minuuttia)

01.04 – EK9 Nukata Forest 1 (20,32 km)
02.05 – EK10 Lake Mikawako 1 (14,78 km)
04.15 – EK11 Okazaki City SSS 1 (3,18 km)
04.26 – EK12 Okazaki City SSS 2 (3,18 km)
06.04 – EK13 Nukata Forest 2 (20,32 km)
07.05 – EK14 Lake Mikawako 2 (14,78 km)
08.11 – EK15 Shinshiro City (6,70 km)

Huoltotauko (45 minuuttia)

12.35 – EK16 Toyota Stadium SSS 3 (2,10 km)

Sunnuntai 19.11.

Huoltotauko (15 minuuttia)

00.05 – EK17 Asahi Kougen 1 (7,52 km)
01.03 – EK18 Ena City 1 (22,92 km)
01.56 – EK19 Nenoue Kougen 1 (11,60 km)
04.04 – EK20 Ena City 2 (22,92 km)
04.57 – EK21 Nenoue Kougen 2 (11,60 km)
07.15 – EK22 Asahi Kougen 2 (7,52 km) Power Stage

Kaikki ajat Suomen aikoja!

Jari Hotti, UrheiluUutiset Motorsport
toimitus@urheiluuutiset.com

Kommentit: WRC+ erikoiskokeiden maalihaastattelut

YHTEYSTIEDOT
Mauri Nurmi
Päätoimittaja
+358 40 733 1400
toimitus(at)urheiluuutiset.com